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在中国创业的奇才老外:友录网Richard 挑战极限

2012-04-18 18:11 · 稿源:ChinaVenture

友录网联合创始人Richard:

那些在中国创业的奇才老外们(二)

友录网联合创始人Richard: 中国模式走出去的时代 创业需勇于挑战极限

“用五个词形容我自己?二,百,五,老,外。”Richard在接受Chinaventure采访时边说边抓起一把开心果喀喀嚼了起来。很难想象,对面这个已过不惑之年却仍然充满童心的爱尔兰美国人曾是两家互联网上市公司和一家四千万美元手机游戏公司的参与创办者。坐在友录网的办公室里,Richard用夸张的肢体语言饱含激情地讲述了他的系列创业经历和友录网的发展历程。

两年前Richard和另外几个中国人合伙开发了一个手机应用:友录。顾名思义,朋友通讯录。两年时间公司发展到100人。在美国 Linkedin公司逐渐成为最大的商业社交网络上市公司的同时,友录团队借用了这一模式的“商业”社交概念,开发了手机客户端应用“友联系”。作为手机市场的Linkedin,友联系上市刚刚几个月,仅通过口碑传播就积累了大量用户。公司在成功完成种子投资,天使投资与A轮融资后,Richard作为友录网联合创始人坦言“下一步要让友联系走出中国,把产品推向世界。”

创业逆向思维--带领中国模式进军国际市场

友联系,这个看似简单的手机小应用,不仅可以帮助用户扩大商务社交,还能通过给名片拍照将名片内的商务信息全部转化存储到通讯录中。“OCR,自动文字识别系统, 早就在智能手机上普及了,但是正确率只有90%。所以十一位的电话号码,通常会有一个数字是错的! 于是我们采用一种最先进的科技--“人工”。意思就是,你拍的每一张名片,我们都是有专人负责帮你把信息在云端备份,数据化再转回到你的手机里,正确率是 100%”。

Richard将友录网的成功归功于优秀的团队。CEO曾是最初的人人网联合创始人,CTO曾经开发了手机版搜购拼音。“我们有世界上最好的手机领域的团队。团队是创业战场上的盾牌。而我的任务更像是外交官,跑出去,到国际上,宣传我们的产品。我们希望把友录在中国做大作强,然后再向国际市场进军。”

如果一个创业者仍沉浸在“移植国外成功商业模式到中国是最保险的”复古概念中的话,那在Richard看来是该让这样的惯性思维刹车的时候了。“现在的趋势是,中国公司在本地不断修炼中国功夫,很快将会带着这种强大的力量在世界比武大会上一展身手。”

将Made in China的商业模式带出去,向欧美市场进军是Richard创业的逆向思维。友联系在国内已初步取得市场认可,友录团队正迅速将目光聚焦国际海岸线,目前已经筹划在欧洲和美国设立办公室。“几乎所有美国的成功企业都走向了世界,想想Google,Apple,Yahoo,Amazon,Twiteer。他们都是巨型国际公司,美国公司从不局限于美国。中国是个特例,大部分成功的中国企业只在中国发展。那是因为这里的市场足够大,而且还在不断增长。当市场饱和时,走出中国是个必然趋势。”

“在中国带队的好处就是,你可以把你的团队带到世界任何一个地方,而他们能够毫不逊色的和硅谷,以色列,印度等世界上的任何一支队伍战斗,特别是在手机领域,中国市场非常强大。我在中国就可以带领这样一支强大的中国功夫团队,将各国对手打得片甲不留。”

如果说硅谷是创业的天堂,那么中国则更像是创业者的角斗场。“如果你想做一名角斗士,在罗马竞技场上角斗。那么你会去哪里练习?当然应该是在罗马。”在Richard看来,中国之于创业,就好比罗马之于角斗。“中国人是天生的创业者。国外一直在说中国人就是copycat,没有创新,都是失败的例子。这是愚蠢的想法。中国的创业者们一个比一个更加努力,更加聪明。那些仅仅靠创意和想法创业的人,在这里很容易挨揍。”

Richard在来到中国的15年里,见证了中国市场逐年不断的增长。“很快在未来的3~5年,中国市场就将饱和,那个时候人们就需要走出中国, 那些在本地壮大了的公司, 将开始买其它公司,很快会迎来一个疯狂并购时代。剩下的中小企业就要向中国以外的其它国家比如日本,马来西亚等地方拓展以增加市场占有率,这个趋势正在逐步显著,所以我对中国本土的创业公司充满信心。”

创业过山车 挑战自我极限

Richard和友录网的另外几个合伙人早在九十年代就曾一起就职于最初的人人网。两千年人人网(人人传媒公司)在香港上市,市值15亿美元。 Richard也由此迎来了他人生第一个过山车。“很疯狂,很疯狂,很疯狂”richard这样形容这次经历,“我当时是人人网创始团队之一。9个月后,公司就上市了。市值15亿美元。一夜之间,每个人都变得那么富有! 然而根据条款,我们一年内不能抛售股票。三周后,纳斯达克开始暴跌。就在四月十四号--死要死”

九个月内经历身价暴增上亿,又在三周内一贫如洗。Richard的最大的感受不是自己又变成了穷人后的失落,反倒是自己成了真正玩家后的欣喜。 “我今天又输了1000万美元!太棒了!这次不是我没钱,我破产,而是我已经富有到可以在一天之内输掉1000万!我感觉自己像个玩家,这感觉棒极了!”

在过山车式的创业疯狂之后,Richard又继续在创业的沙漠中大步前行。曾创立了最终以4000万美元的价格卖给GLU手机的MIG手机游戏公司;也曾在上海合伙加入了最终在纳斯达克上市的Link Tone;又用了几年时间将一家手机娱乐公司推广到大部分东南亚国家和澳洲;在成立Kooky Panada手机游戏公司之后,Richard还曾做过天使投资。

在别人眼中,Richard的创业经历就像一部轻喜剧,一个接一个项目新鲜而刺激。然而在Richard看来,创业却是“带着皇冠的头最沉”。“香肠又多汁又好吃,但是做香肠的车间简直是一片狼藉。臭气熏天,血水满地。创业就是如此,很多人都是看到某某公司有了千万用户,百万投资,就也想过来变魔术。然后发现梦想和现实的差距,整个过程痛苦不堪。但这不是你做错了什么,而是创业就是这样。”

与大多数中国创业者视风险为大敌所不同的是,Richard是个天生的冒险家。20年前,刚刚从南加州大学毕业,没钱没工作还欠着学生贷款的 Richard给自己买了一张去往非洲的单程车票。“4个月,4000公里,4辆自行车。我的非洲之旅在疾病与抗生素的陪伴下顺利完成。”与中国的持久磨炼式成长教育不同,美国更加崇尚自我极限挑战。“我就是想把我自己推向边缘这样才能看清自己的极限,然后自省‘我能胜任这件事吗?’”

创业需要这样的极限精神。就像Richard和他的偶像Linkedin创始人共进早餐时谈到的那样“做创业者,就像跳悬崖,你兜里有一大堆的用来建造飞机的零部件。但任务是要你在跳下悬崖不断加速下坠的同时,把飞机造好,爬进去,然后起飞!”Richard的成功颠覆了中国传统的三思而后行,他更多的是放手一搏,快速执行,高度专注。

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