记录者第16期:Google Adsense - 十年留下的脚印

2013-07-01 09:20 稿源:站长之家  0条评论

栀子飘香,榴花明艳。时值一起缅怀那些青葱岁月的毕业季,Google Adsense迎来了自己10周岁的生日。

有欢笑、有泪水;有责备,有鼓励;有坎坷困境、有喜悦成长……十年间,它从一个光着脚丫蹒跚学走路的小朋友成长为一个意气风发的激情少年;十年间,它从零成长为在全球拥有两百万发布商的强大联盟,且就在去年一年时间,它为发布商带去了超过70亿美元的收益。十余载风雨求索路,它越过了多少沟壑有着怎样的成长历程;它跨过了多少坎坷与合作伙伴之间有着怎样的成长故事?

寻找共鸣  Google Adsense 10年成长路

说起Google Adsense,相信大多数站长对它并不陌生,应该还有相当一部分人与它保持着异常熟悉且经常打交道的好伙伴关系。

“因为Google是个搜索引擎,很多广告商在Google搜索引擎上、在Google的一些网站上投放广告,当时大家就想能否利用Google的技术让广告出现在整个互联网上,于是,2003年AdSense就在美国问世了。”Google大中华区及韩国商业合作部总监王莹回忆着当时的点点滴滴。

2005年, Adsense顺势进入中国。最开始被站长们所熟知的是,“如果你希望自己的网站通过google广告联盟赚钱,那么申请加入Google AdSense是不错的选择。”

作为Google的内容发布商,可以在自己网站上显示Google关键词广告,Google根据会员网站上显示的广告被点击的次数支付佣金,当某个月底佣金累计达到100美元时即可向用户支付广告点击佣金。

就这样,它逐渐成为了站长们进入互联网圈儿的一块儿“敲门砖”,为他们带来了在当时看来虽不是很多但却尤其关键的“第一桶金”。在与站长们携手走过的十年里, Google AdSense 发生了哪些变化?取得了哪些突飞猛进的发展?10岁生日之际,让我们卸下心房唠唠轻松话,围坐在一起细数细数变化、停下脚步回味下个中的酸甜苦辣。

广告形式

10年以来,AdSense最明显的变化之一当属广告形式的变化。从最初比较简单的搜索广告和文字链广告,图片广告再到后来的视频广告,之后还会推出的跳转广告和互动广告。随着互联网上新媒体形式的不断出现,为了给发布商带去更好的用户体验,AdSense不断更换着新形式的广告。

“大家可能一直都觉得AdSense就是文字广告,但事实上,我们在第二年就推出了图片广告。现在,视频越来越多,我们的广告也可以放到游戏和移动应用上,整个产品线丰富了很多。”王莹介绍说。

在她看来,这一两年的广告形式有着很大的变化。以视频广告为例,爱奇艺也好,乐视也罢,用户在观看电视剧之前必须接受最长45秒的广告,而Google最早在YouTube推出了一个跳转广告,这个广告先放五秒,五秒之后用户可以自主选择是否跳过该广告,不用看完45秒,除非你觉得广告特别有意思你想去看。另外一种新的广告形式叫做Engagement Ad(互动广告),用户平时可能会看很多视频网站的现场直播活动,比如在网站上看一个大的音乐会现场直播,现在 AdSense 也可以把它做成广告的形式推送到千千万万的网站上,鼠标放到这个广告上三秒之后会扩展成一个大的框,可以直接在这个广告栏里观看整个现场直播活动。

事实上,这些新的广告形式有一个共同的特点:用户可以自主选择,而不是被推动和被强迫去看的。“今年Google推出了很多这样很吸引人的广告形式,也在陆续进入中国。我们会把这种广告形式放到我们合作伙伴的网站上,这种视频广告会带来特别好的用户体验,而且广告商为了达到良好的营销目的也愿意付几倍的价钱来发布这种形式的广告,可以说我们在通过技术的力量去推动广告商做更好的广告内容,发布商也会从中受益。 ”王莹说。

合作形式

凭借着自己的兴趣爱好创建了一个网站,对站长来说,建站的早期考虑更多的是买服务器、如何运营、是否还需要编辑等问题。在各种经营财务的压力下,AdSense成了他们更直接和简单的营收来源。但随着网站发展得越来越大,他们考虑得可能不仅仅是把一个广告位放在Google的CODE里等着按月赚钱,而是怎样优化广告位、怎样更好地管理和吸引到更多的用户、怎样提高用户体验等更复杂的问题。

面对合作伙伴显现出的对不同产品和服务的新需求,除了在广告上合作外,AdSense还做了一个非常重要的决定, 在中国推出免费的广告管理系统。它有一个非常重要的功能就是营收管理,发布商可以利用它让每一个流量最大化;可以自主控制和了解有什么样的广告、来自于谁的广告、什么时候以怎样的价格出现在网站上等营收情况。比如:我现在用三家的广告网络,Google和其他同行,这个系统可以提供一个功能,让这三个网络在同一位置上进行实时竞价,最终受益的是AdSense发布商。

据了解,这是一个跨平台的广告管理系统,除了Google的广告,网站可能也有自己直销的广告,当网站更大的时候,就要统筹和规划所有的广告资源。所以,它不但可以管理网页的广告资源,还要管理这些视频的广告资源,现在已经可以管理到移动网站,所以它可以管理所有形式的广告资源。

“这是一个在线产品,在其他很多国家都是收费的,但我们给中国的合作伙伴是免费的,Google承担了很多费用,我们只是想让大家了解这一先进的广告管理系统,让他们去使用以及了解很多先进的理念是特别有价值的,对于促进整个行业的发展也很重要。”王莹在接受站长之家采访时表示。

在她看来,广告管理系统的推出是牺牲了Google的利益而为了合作伙伴利益的最大化。“我们抱着一种非常开放的态度,很坦诚的介绍这样的系统,因为只有他们的业务越来越好,他们才有能力创造更好的内容,吸引更多的用户,我觉得这对整个行业发展是很好的事。这也是我在Google工作特别自豪的,不会为了自己的利益去损失整个行业和用户的利益。”王莹说。

一直以来,AdSense还时刻保持与合作伙伴的沟通和交流,指导他们利用Google分析去细分整个网站的流量。当中国的很多视频网站在海外非常受欢迎时,AdSense就考虑怎样利用全球平台把国内、国外的流量都变现。现在,他们和合作伙伴交流最多的就是全球化和如何抓住多屏的机会。

业务形式

问及谷歌员工,他们最引以为豪的事情是什么?应该有不少人的回答是“特别崇尚用技术解决问题”。

2005年,AdSense进入中国,在国内进行了全球第一场路演。何以这样说?那是因为与国外不同,中国人或者说是亚洲人更愿意面对面交流,他们不知道自己面对一台机器在跟谁说话,所以AdSense在中国团队的倡导下进行了全球第一次的路演,在2006年中国广州举行了线下活动。

一路走来,中国团队已经从最初的几个人到现在几十人的规模。据王莹回忆,刚进入中国的时候,团队大部分都是刚毕业的大学生,虽然没有工作经验,但一腔热情。当时团队每天做的事情就是忙着回复合作伙伴的若干邮件,“大家对于产品、对于我们的规则和政策、以及技术上的使用和产品使用都不是特别了解,所以有很多问题。我们都是被动在回答这些问题,那个时候对于我们来说是一个特别大的挑战。”王莹说。

但如此下去也不是办法。当团队发现如果永远只是在被动的回答为题,那就永远无法往前推动这个业务的发展时,他们决定改变作战方式,把自己从回邮件中解放出来,去做一些积极主动的交流和市场教育的事情,让大家能够了解和使用这个产品。后来,他们花了很大的经历做了一个很大的项目——自动化。亦即将合作伙伴的问题进行分析、归类,寻找方法尝试通过人工智能的系统来自动回答。到目前为止,绝大部分合作伙伴的邮件和他们提出的需求和问题都可以完全自动的处理,比如要改一个地址和名字等。

“我们经常收到合作伙伴的感谢信,表扬我们的回复非常迅速,可能夜里两点发的问题,四点就收到了答复。或许大家感觉不到那是一个自动处理的过程,但实际上我们已经把它做得非常智能,因此,我们整个团队的力量可以从中解放出来做一些积极主动的交流和沟通,这些咨询服务是人工智能无法完成的,其中包括我们做的线上线下的活动,是根据不同的合作伙伴的需求去做,都必须要‘人’的力量做的。”王莹介绍道。

说到线上线下沟通交流,AdSense也帮助合作伙伴探讨设计和优化用户界面。或许大家觉得这是一件小事,但在很大程度上它会影响用户体验和用户流量。现在Google的系统可以自动分析广告的表现形式,然后自动进行优化, AdSense 会考虑逐渐让这些过程自动化,让人脑和智慧贡献出更高级的东西。

而眼下,话题比较多的是在移动方面。AdSense目前也与开发者关系团队(专门负责与Android的开发者进行沟通和交流)的合作非常密切。很多开发者在利用Android走向全球方面有很多经验值得分享,AdSense希望搭建一个Google和合作伙伴的交流平台,让他们来互相沟通,分享经验。“Google有丰富的产品、全球化的平台和强大的技术,很多合作伙伴也希望通过Google的广告平台进行推广,不仅仅与Google分成,而且也愿意在Google上推广自己的网站和应用。”

10多年来,AdSense团队在各个方面都积累了很丰富的经验,他们不仅仅在广告合作方面跟合作伙伴有很多的沟通和交流,而且对于网站设计、用户流量管理、网站运营,跟合作伙伴都有非常深入的交流。另外,还经常与合作伙伴探讨怎样利用社交媒体,怎样利用移动的平台,甚至是怎样能够走出中国走到全球。

行业形势和规模

随着社交媒体和视频网站的崛起,整个行业也发生了很大的变化。

“去年我们会跟大家谈怎样从一个桌面走向移动,怎样开发移动应用,而今年我们会说多屏是以后的发展方向,不管是手机、平板电脑、或是TV,其实就是屏幕,背后的内容都是数字化和互通的。现在我们跟合作伙伴交流的是一个多屏战略,怎样在各个平台打通内容,而不仅仅是谈做一个移动应用和移动网站。”王莹说。

从传统互联网到移动互联网和移动应用,Google的业务也从传统的AdSense发展到现在的AdMob,其中一直保持不变的是多年来合作伙伴数量的持续增长。据了解,AdSense中国合作伙伴的数量已经达到十几万,这个增长不仅仅来自于传统的互联网网站,还有移动互联网和移动应用。

“中国有一个非常大的移动应用开发者群体,他们不仅在中国推动整个移动互联网的发展,而且在全球市场上都扮演着非常重要的角色。对于很多合作伙伴来说,他们从一个很小的网站、很小的应用、从几个大学生做起,到现在真正发展成一个特别成熟和成功的业务,甚至走向世界,在全球市场上都有很好的表现。”王莹表示。

在采访的整个过程中,AdSense一直向外界传达着希望自己的产品和服务能给大家带来更多的附加值,而不仅仅是带来收入。他们希望能切实帮助中国互联网的这些人建立很成功的业务吸引很多的用户,创造很好的内容,甚至能够走出中国。

从最早的市场不是特别规范到营造一个健康持续发展的互联网环境,多年以来,AdSense早就练就了一颗强大的内心。当网上传播着很多怎样用AdSense赚快钱导流量的事情,它没有妥协;因为用户体验很差,它坚持不做弹窗广告。面对很多合作伙伴当时的不理解,怒斥Google为什么如此严格时,AdSense不断与他们沟通和交流,希望他们能理解团队既有的原则。“我们希望大家能够健康持续长期的发展,而不是赚一笔就走,从长远发展看,这样不但损失广告商的利益有,也会造成不好的用户体验。”

现在,整个行业在蓬勃发展,已经有越来越多的合作伙伴愿意和他们一起倡导良好的行为规范。

寻找记忆  我与AdSense一起成长的故事

“回顾过去的10年,真的是风风雨雨,但我还是觉得一直处在快速、健康发展的过程中。”王莹感慨道。据官方数据显示,目前,全球排名前200位的网站有65%都使用AdSense 来获得收入。

有人说,AdSense的诞生,提供了一种互联网商业模式;也有人说,AdSense的出现,建立了一个重要的互联网生态。无论如何,它已经成为和中国站长们玩得非常要好的一个小伙伴,在千千万万个站长的内心记忆中,AdSense除了是网站初期的主要收入来源,更多的是带给他们最初的那份自信。

讲述者:3G门户&GO桌面总裁 张向东

开拓海外市场 AdSense带给我们那份最初的自信

3G门户,由张向东和室友邓裕强一起创建,是中国移动互联网免费模式的开创者。 2004年,几乎与AdSense同岁的它,在几个朋友的推荐下在AdSense上开始了与Google的合作。近10年了,从AdSense for mobile到AdMob,时至今日,3G门户的用户量已经过亿,全球已经拥有一千多名员工。而张向东坦言,最早的时候你们见到我肯定会非常同情我们。

“2004年,我们住在一个商住两用的写字楼里,电梯在每层都要停,因为还要搬货用。我记得最早带投资人一起乘电梯,只能一个坐着,一个站着。如今互联网创业的环境比以前真的好很多,资金也活跃许多,但竞争肯定很激烈。据我所知,2004年全国互联网的渗透率只有百分之十几,低于全球水平,现在互联网在很多领域里占的份额越来越大。”张向东回忆道。

在他看来,由于当时缺乏信心,所以做什么事情都非常胆小,而AdSense是给整个互联网提供了让各种类型的公司都可以在这个平台上获得收入的模式,对一些中小型的公司来说或公司的初创阶段,它就显得尤为重要。

“对我们来说,Google给了我们这样的信心,帮我们找到商业模式。它告诉我们只要你受用户欢迎,有流量,就可以通过Google的平台变现。可在当时,在移动平台上想找到这样的支持,可能性确实很小,而且要想解释移动互联网的商业模式本身就是一件很复杂的事情。就像十五年前,你问一个学生‘毕业以后做什么’,他可能不会说在淘宝上开店,因为当时没有这种支持。所以我觉得信心对创业者是最重要的。”对于AdSense给予的帮助,张向东直言。

据他回忆,当时和AdSense合作两三个月后,就拿到了来自谷歌的第一笔几万块钱收入,和现在相比,当时的金额实在很小,但对于一个处于初创阶段的公司来说确实相当重要。“当时我们觉得这笔钱可以用来交房租了。”缓解了燃眉之急,张向东松了一口气。

一直以来,3G门户始终与Google保持着密切的沟通。AdSense团队也会经常帮助他们,给他们写邮件提供各种建议,告诉他们某些方向很重要,3G门户可以这样做;Google未来会在哪些方面提升,提醒他们及时关注等等。

“和Googler联系多了就会发现,Google有很多的技术精英。”张向东始终认为,互联网公司在创业阶段会陷入一根筋的状态,一定要把产品做好,但实际上产品到一定阶段的时候,它的商业价值的塑造、产品未来的形态会非常重要。如果当某个产品达到一定量级时,它的商业价值没有被挖掘出来,没有得到快速的成长,产品就会走型,而且会慢慢变成一个没有价值的产品。而这一现象在中国是比较典型的。

就像他说的,产品最初没有任何广告,没有任何的收费服务,用户也非常看好,可是一旦植入广告用户就非常不高兴。相反,如果在早期就把用户引导好,找到产品的广告价值,用户就会接受这种模式。而对于大多数站长来说,Google团队帮助了很多公司去发掘他们的产品价值。

“它像城市里自来水公司的一个水管,你觉得你哪里需要用水,只需要把它打开一个口,按照标准接上一根管子,然后就有水流出来。它能流多少水,就要看口子的大小。所以,它还为我们提供了一种互联网思考的方式。” 作为老合作伙伴,张向东这样定义AdSense的存在。除了最初的那份自信,Google带给他们的指导和思考也是非常重要的,用他自己的话说,它已经远远超出了直接带来金钱的理念。

用免费的资讯给用户提供更好的价值,从为他提供的信息服务里可以创造新的价值。可以说,是互联网精神理念的一致让3G门户与AdSense走到了一起。张向东透露说,未来,我们还将继续携手走下去。

讲述者:“听力课堂”创始人郭雅鑫

AdSense:解困“理工男” 专心网站运营

“在初创阶段,给我们提供了一种比较省心、可信的获取收益的方式,我们不需要花时间和精力说服会员给我们捐助以供网站继续运营。和AdSense合作后,我们可以利用更多的时间和精力去做更好的内容和提升用户体验。”谈及Adsense给予的最大帮助,郭雅鑫有感而发。

2005年,完全是出于兴趣的考虑,还在上学的郭雅鑫利用业余时间和同学一起创建了“听力课堂”,把英语学习类的资料集中在网站上,为英语学习爱好者提供方便。

和大多数站长创业者一样,从利用业余时间兼职打理网站到全职维护网站,郭雅鑫同样经历了由服务器支出、房租成本、人员成本等各项经营费用带来的资金难,正在踌躇着是否能通过会员捐助、收费会员、VIP会员等方法暂时“解渴”时,在和朋友的沟通过程中他听说了AdSense,直到今天,他仍然十分清楚的记得接触到AdSense之后的高兴心情以及拿到第一笔收入时的激动情绪。

“接触到AdSense后我们非常高兴,因为不用考虑联系广告客户,AdSense直接帮我们处理好,我们可以花更多的时间和精力关注网站的内容和用户的体验。说实话,当时我们网站的界面比较简陋,也没有很强的信心,只是尝试去做,但自从第一次收到支票开始,我们感觉这个联盟非常好,确实让我们看到了真正的收益。虽然当时兑换支票的手续比较麻烦,但确实帮了我们很大的忙。”郭雅鑫说。

至于第一笔支票收入有多少,据他回忆,当时是合作了1、2个月后收到了100美金的支票,当时特别兴奋,还查了很多资料怎样把支票兑换成人民币。后来有一段时间,一个月收600美金,因为比较稀奇,有段时间还直接兑换出美元,再后来就直接转成人民币。据了解,当时这笔虽然不是很多但却承载希望的“第一桶金”被用于虚拟主机、独立服务器等基础设施的添加。

尽管如此,早期的听力课堂也并没有花特别多的精力和很强的意识和AdSense展开更深入的合作。直到2009年,后者通过邮件与其沟通交流,会经常性地给他们一些广告优化的建议,会提醒他们参加定期举行的线下活动,一对一的网站站长指导,还有一些小型的合作伙伴的会议和交流等等,这些都让郭雅鑫慢慢对AdSense有了更大的信任。

“我印象最深刻事情有几件,一是AdSense推出AB广告测试的功能,可以测试同一个位置放什么样的广告或者一个广告放在不同的位置的效果,所以我们通过AB测试也对我们整个页面有了更深入的了解,因此也获得了更好的收益;其次,关于广告形式。刚开始是文字为主,再后来有了图片。有一次我们打开网页发现有个地方没有放视频,怎么突然是一个视频广告。一开始我没有冒然点击,了解后才知道这是AdSense匹配的一个视频广告,当时我觉得很惊讶也很兴奋,因为当它匹配到这样多媒体的广告形式之后,用户的体验和点击率也会比较高,带给我们的效果也非常好。”郭雅鑫说。

事实上,现在听力课堂的收入主要有三方面,一方面来自联盟的广告,主要是AdSense。另外一方面是直销广告,直接跟培训机构的合作。第三个方面是和培训机构进行合作的方式。这其中,AdSense的广告收入大概占整体收入的1/3左右,此外间接为他们带来一些直销的广告合作伙伴也让其称赞不已。

郭雅鑫坦言,因为我们是学理工科的,没有意识去主动找合作伙伴,AdSense除了能带给我们收入以外,还帮助我们吸引了一些广告合作伙伴,这对我们后来的发展也很重要。记得有一次,当时有一个培训机构主动联系我们,说在AdSense有过一次广告合作,感觉我们网站的效果比较理想,就这样又继续洽谈了一些相关的合作。

据了解,听力课堂的几个比较重要的客户都是AdSense带来的,没有费心思专门和主动去联系一些机构,这让听力课堂团队不用花太多的时间和精力关注广告方面。

广告形式越来越丰富,广告匹配度越来越高,后台使用体验一步步提升,显然,郭雅鑫十分享受和AdSense的合作过程。“针对广告位和自定义渠道的分析能够帮助我们分析出用户对某个广告位的关注度,以及某个页面的盈利能力,这对于我们规划网站的架构和发展有很大的帮助。”他称赞说。

而接下来,他希望AdSense能在国内推出更多的多媒体广告形式,比如一些互动广告、社交媒体上的广告,更好的与用户体验契合。我们也相信,他们之间的合作会更加水到渠成。

精彩十载,共赢未来。回首望去,Google Adsense背后留下了一串美好的脚印……

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