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IT时代的摇滚巨星:史蒂夫 乔布斯

2011-08-25 09:56 · 稿源:讲武堂

背景:这是我在1998年应刘韧之邀在中国计算机报开设“环球IT英雄”陆续发表的文章,主要是介绍国际IT界知名人物,也许内容陈旧了一些,不过看看历史的故事吧。

当时我的写作资料基本来自互联网,不过遗憾的是当时没有做参考引用资料的记录。

“一个孤儿,一个中途辍学的大学生,具有超凡魅力的企业家,梦想家,才华横溢又傲慢自负,具有惊人洞察能力和激励顶级人物向前的特殊本领,乔布斯是电脑时代的第一个摇滚巨星,是高科技和神话般暴富的象征。”

Steve Jobs将个人电脑看作他改变世界的工具,“让每一个人拥有一台计算机”,是苹果公司的宗旨,也是Jobs坚定的信念,个人电脑按照Jobs的意愿发展了近20年,他给我们带来了苹果二型、Macintosh电脑和激光打印机,彻底改变了我们工作、学习、娱乐和交流的方式,如果没有Jobs,世界也许不是现在这样。

“反叛青年,黄金搭档”

Steve是一个孤儿,出生在1955年的硅谷,养父母Paul和Clara Jobs是典型的美国蓝领工人,没有受过多少教育。

他的中学老师记得Jobs是“一个孤僻的学生,对事物总有与众不同的看法。” 。校外Jobs给惠普公司做临时工,在那里结识了Steve Wozniak,两人一见如故,除了对电子的爱好,他们都酷爱恶作剧。Wozniak热衷于制作电子小产品,他的最大梦想就是制造一台自己的计算机,但在那时电脑是和个人无缘的,即使是PDP的小型机也要上万美元。他设计了一种“蓝盒子”,插入电话可以让使用者免费打长途电话,据说Woz的第一个电话打给了梵地冈的教皇。Jobs把这种“娱乐”当作生意,开始到处推销,每卖出一个附上一张手写卡片“全世界掌握在你手中” ,这成了产品的保修卡,他们的生意开展得不错,不过却是违法的。

1972年Jobs高中毕业,“蓝盒子”的生意也停止了。Jobs没有上附近的伯克莱或者斯坦福大学,他想远离父母自由自在地过日子,选择了Portland的里德学院,里德是极负盛名的自由派艺术学院。在里德学院Jobs开始探索神秘东方学说,特别是印度佛教,从一个学生宗教领袖那儿他学到了如何推销观点,如何具有个人魅力,成为领导统帅等等。长长的头发,经常赤着脚,Jobs看起来就像是反叛的60年代的产物。

1974年Jobs加入Atari公司设计电子游戏,工作几个月后,他攒了足够的钱,漂洋过海和一个大学同学到印度朝圣,结果发现他们要找的大师已经去世,在这个佛教发源国漫游了几个月后,他有了新的认识:“爱迪生对世界的贡献比佛教大师要多得多。”

“苹果传奇:个人电脑时代来临”

秋天,Jobs回到了硅谷,开始参加Wozniak的自制电脑俱乐部,同时精神方面也找到了寄托,开始参禅修行。Woz在 惠普公司担任工程师。Jobs对制造电脑并不在行,Woz则是一个技术天才,对电子设计无所不知.Jobs注意到个人电脑的市场,劝说Wozniak一起合作,Woz晚上设计,白天照常上班,他自己负责生产和销售,赚的钱对半分。

Woz和Jobs在Jobs妹妹的卧室里设计苹果一型电脑,并开始在车库里生产制造,Jobs给一个当地电子产品零售商看了机器,他订购了50台。Woz和Jobs变卖了他们所有值钱的东西,Jobs的大众小轿车,Woz的惠普 65型电脑,凑齐1300美元开始了创业, Jobs将新公司命名为苹果(Apple)公司。这一名字的来源众说不一,不过可能是Jobs为了纪念那年他在苹果园修行的愉快经历。

Jobs和Wozniak在1976年将苹果一型电脑定价为666元推向市场,苹果一型是第一台只有一个主板的个人电脑。 苹果电脑的销量越来越大,但也只是上百台而已,Jobs雇用了一些朋友帮忙,自己四处联系零配件,忙得不可开交,他是一个超级推销员,具有神奇的说服能力,不达目的决不罢休。忙于工作之外,每天还冥思参禅,并严格控制饮食。

1976年底还从未有厂家出售过个人电脑,不过Jobs却对这一市场坚信不疑。他想扩大公司的规模,便向Atari老板求助,结果被介绍给Intel前市场经理Mike Markkula。

Markkula在Intel任职时大量收购股票期权,Intel上市后成为了百万富翁,这时正赋闲在家。Markkula参观了Jobs的车库,很快就被苹果电脑迷住了,通过和Jobs,Woz的多次促膝谈心,Markkula相信个人电脑将带来一场革命,没有一家企业的发展会象苹果公司一样快,5年内苹果将进入“财富500”之列。

Markkula投资了91000美元到苹果公司,拥有30%的股份。Jobs和Woz各占30%.合作条件是Woz要脱离惠普,专职为苹果公司工作。Woz却不太乐意,他只是想安稳工作设计电脑,Jobs费尽心思,甚至痛哭流涕终于劝得Woz回心转意。Woz说:“一旦我决定我的目标是赚钱,问题就豁然开朗。”

第二年Jobs和Wozniak设计了苹果二型, 苹果二型设计简洁精致,是一个划时代的产品,它定义了个人电脑的标准:显示器,键盘,驱动器,主板插槽,电源机箱。Woz花了两周时间设计的软盘驱动器精妙绝伦,只有同类产品的四分之一大小,苹果二型的所有设计完全由Woz一个人完成,甚至连其中的Basic解释程序也是Woz编的。

Woz认为能卖出1000台苹果二型电脑就不错了,用户就是电子迷,也没有什么电脑革命。Jobs却不这么想,他看到Intel的广告并不涉及技术,而用象征性的物品如赛车等衬托公司的活力,他马上打电话给Intel公司问是谁做的,回答是Regis Mckenna。

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