成立1年估值10亿美元,连尚文学用免费撬动网文行业

2019-03-26 15:05 稿源:i黑马公众号  0条评论

网络文学

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沉寂许久的网文行业迎来了大变革。这或许将改变由腾讯旗下阅文集团称雄的行业格局。

新玩家连尚文学发起的免费+广告模式,正在剧烈冲击规模仅 100 多亿元的网文行业。 2017 年 7 月才上线的连尚文学,借助免费攻势,官方数据显示,月活已达 3000 万,仅次于阅文、掌阅。今日头条旗下的小说频道,趣头条旗下的米读等纷纷跟进。免费阅读潮涌而来。

用户的爆发增长,让连尚文学迅速获得资本的认可。 2018 年,连尚文学获厚朴基金领投的A轮投资,估值超 10 亿美元。成立 1 年多时间,成为新晋独角兽,还创下了中国独角兽诞生的最快纪录。

连尚文学的野心不止于此。

以起点中文网被盛大收购后的首任CEO王静颖为董事长,盛大首批校招生王小书为CEO的连尚文学核心团队,曾参与缔造了盛大文学占据网文市场近80%份额的奇迹,他们认为连尚文学是一个 100 亿美元的机会。

这并非天方夜谭,连尚文学成立仅 1 年多,小试牛刀,估值已超 60 亿元,远高于 2015 年 1 月卖身给腾讯时盛大文学的 50 亿元身价。

如果当年在盛大文学上市前夕,不发生吴文辉团队出走事件,也许网文行业的历史要重写。

现在,王小书带领他的团队,正以“免费”撬动整个行业,并试图创造一个百亿美金的连尚文学。

重燃帝国梦

当然,不是什么人都拥有做梦的资格。王小书幸运地拿到了这张入场券。

2017 年年初,陈大年约当时负责Wifi万能钥匙商业化的副总裁王小书聊网络文学,这次跟以往只是书友间聊聊“又发现了什么好书”不同,他们重点探讨了网文行业的机会和问题。

这不是心血来潮。

2015 年,腾讯组建阅文集团后,高举维权大旗,让曾是网文盗版重灾区的百度贴吧、阿里旗下的UC浏览器关停盗版网文,按业内人士的说法,加上移动流量和移动支付(微信、支付宝)红利,让网络正版阅读市场规模增长了 1 倍。据阅文披露的招股书数据,阅文的营收 2015 年为15. 06 亿元, 2016 年飙升到25. 68 亿元。

看到机会,百度在 2014 年年底组建了百度文学,阿里则于 2015 年 4 月推出阿里文学,杀入网文行业。阿里(UC)、百度原来都是起点等网文原创平台的分发渠道,掌握用户和阅读数据,当它们进入上游直接和作者签约后,对只专注做原创内容的文学网站冲击极大。网文原创平台必须抱紧新的流量大腿才有活路。

2016 年,逐浪网找到连尚网络,希望与拥有约 5 亿月活用户的Wifi万能钥匙合作。

逐浪网是老牌的网文原创平台,成立于 2003 年,积累了丰富的作品。早年盛大收购一系列原创文学网站时也曾考虑过并购逐浪,但最终被空中网占了先机。逐浪网的原创内容推给Wifi万能钥匙的海量用户之后,阅读用户规模和收入迅速上升。

接入逐浪网,让王小书看到了Wifi万能钥匙在网文行业的巨大潜力。

当年未竟的网文帝国梦又重燃了。王小书告诉创业家&i黑马,陈大年别号老法师,和小书一样是深度网文爱好者, 2004 年就是他推动盛大集团以几十万元的价格收购起点中文网(以下简称起点)。

2003 年大学毕业加入盛大游戏的王小书,曾跟吴文辉同在盛大集团早期办公室——上海浦东新区张江碧波路 690 号的一栋四层小楼办公。他见证过盛大集团对起点的改造:利用盛大当时领先的支付体系解决掉起点收费难题,从而成功构建起起点付费阅读的商业模式;同时,盛大开放自己积累的当时中国最具有付费习惯的用户,让他们通过扣除游戏点券去看书。起点的年营收很快从收购时的几十万元做到了过亿元。

王静颖,起点加入盛大后的第一任总经理,时任盛大集团高级副总裁,她找盛大集团创始人陈天桥、陈大年兄弟要了 1 亿元。这笔钱,王静颖几乎全部用来补贴作者:签约作者只要每月写够 10 万字,即使作品无人订阅也可获得 800 元保底收入,买断作品使作者一次性获得丰厚收益……一系列激励计划让一批作者和作品破茧而出。

由此,网文百花齐放,每一年都有新流派出现,如盗墓流、穿越流、重生流……出现了唐家三少、天蚕土豆等大神级作者。

再后来,盛大集团利用资本优势,将潇湘、红袖、晋江等文学网站买入,组建了盛大文学,请新浪网副总编侯小强做CEO,发布网文作者财富榜,买入出版公司,让网文进入主流市场……

至今看来,那是中国网文激情燃烧的黄金岁月。

被低估的网文行业

2017 年初的时点,阅文、掌阅已占据网文行业较大市场份额,正冲刺上市的情况下,网文行业还是个大机会吗?如果是,连尚网络还有机会吗?

运营、产品出身的王小书,做梦也想不到时隔多年后成为吴文辉的同行和对手,但在他看来,网文是一个被低估的行业。

综合阅文披露的信息, 2012 年- 2016 年,网文行业增速不到20%,整体规模只有 100 多亿元,而 2016 年中国电影票房规模达 457 亿元,是网文行业的 4 倍。

王小书觉得不可思议,在他看来,电影的消费过程比网文复杂:中国很多县城没有电影院,想看也没机会,有机会观影的人群想看电影需要买票,要开车或者坐车到影院。这是一个漫长的消费链条。而网文本质上是通俗文学,老少皆宜,手机或电脑轻轻一点即可获取,“没理由这个行业比电影小那么多。”

2012 年后,网络新闻领域诞生了世界级公司今日头条,仅靠广告, 2016 年营收已超 50 亿元;长视频领域优酷、爱奇艺、腾讯三足鼎立, 2016 年爱奇艺营收112. 37 亿元。爱奇艺一家公司的营收几乎相当于网文行业的总和。

网文行业营收远低于网络新闻、网络视频,与其用户规模以及日活跃用户规模有关。

据中国互联网信息中心的统计显示, 2016 年中国手机网络资讯、手机网络视频的用户规模分别为5. 7 亿、4. 9 亿,远高于手机网络文学的3. 04 亿人。从日活数据看,网络资讯、网络视频的日活都在 3 亿以上,网络文学则只有大约 3000 万。

王小书经历过Wifi万能钥匙从 0 到 9 亿用户的狂飙过程,也见证了今日头条靠个性化推荐将门户新闻客户端打得无招架之力的高光时刻,他描述自己眼中的网文行业是,“我们开着车在一个赛道上拼命前行,突然有一天发现旁边还有一条小路,有人在缓慢步行。”从而判定网文行业到了该变革的时候了。

免费的力量

既然网文行业被低估了,连尚网络杀入有机会做成吗?王小书肯定地告诉创业家&i黑马:有!

首先,连尚网络有 9 亿用户,大部分在三四五线城市和乡镇,他们跟阅文、掌阅覆盖的一二线城市用户不同。

其次,连尚网络每年几十亿元的收入,足以支撑其在网文行业做一些事情,比如并购网文原创平台。

第三,连尚网络有成熟的团队,在资本运作、产品运营、流量获取、文学编辑、算法推荐、广告变现方面都有经验老道的高手。

连尚网络有资本、流量、团队优势,那么切入口在哪里呢?还是要回到网文行业的问题上。

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