看打印机产业发展 制造业的创新机会在哪?

2016-03-09 14:07 稿源:Alter的网站  1条评论

在知乎上看到了这样一个问题:为什么国产品牌的打印机很少见。可以给出的解释有很多,比如打印机已沦为夕阳产业,技术门槛过高等等。可事实上,国产打印机在品牌上并非空白,在3D打印市场尤为活跃,只是市场似乎没有给中国厂商太多的机会。

近几年在制造业领域两个比较热的话题莫过于互联网+和技术革新,有不少企业在尝试互联网化,也有不少互联网公司切入制造业。可就打印机产业来讲,国内在高门槛制造业的创新挖掘上仍然有所欠缺。

哪些门槛让互联网巨头止步于打印机?

或许是互联网+风起的缘故,亦或者是互联网企业转型的使然,曾经靠软件和服务起家的互联网公司纷纷进军制造行业,类如手机、电视、电脑等等。冷门的是,高门槛的制造业却鲜有互联网企业触碰,比如打印机。

我们不妨聊一聊打印机的市场现状,以及可能存在的技术门槛。

根据IDC数据显示,2015年第三季度中全球打印机出货量增长了9.9%,包括打印机、复合机在内,Q3的出货量增加约10500台。对比来看,打印机在全球的各大市场都实现了乐观的增长,其中亚太地区(日本除外)比去年同期增长15.7%,而美国、西欧、日本分别为15.3%、12.1%、1.0%。也就是说,即便信息化系统和无纸化办公的声音来势汹汹,打印机市场依然表现出了可观的前景,尤其在中国、美国等庞大经济体上。当然,国内近几年长久不衰的创业潮和家用打印机市场的兴起都将成为打印机出货量增长的外因。既然打印机并不能称之为“夕阳产业”,国内的科技巨头为何又望而却步呢?

以激光打印机为例,众所周知的核心部件有两个,一是硒鼓,一般为铝制,上面涂上了不同技术的感光材料,一台激光打印机超过70%以上的成像部件集中在硒鼓上,是目前激光打印机上最关键的组成部分。这也是打印机的一个瓶颈技术,也是佳能、理光等日本品牌长期盘踞打印机市场的关键所在。二是碳粉,多年来各大打印机生产商一直在不断改进碳粉的工艺和技术,也就成了决定打印机质量优劣的又一评测标准。记得在2010年的时候,联想投资的赛纳科发布了中国第一台自主核心技术的激光打印机,并以奔图作为品牌名称,而引以为傲的却是打印机的主控制芯片和主控制程序,硒鼓和碳粉仍需要进口或借助国外的技术。同样的技术门槛还出现在喷墨打印机上,在此不作赘述。

传统巨头真的不可战胜吗?

恰是因为技术门槛的缘故,我们所熟知的打印机品牌不外乎惠普、佳能、富士通、爱普生、三星等品牌。引申出另一个问题,拥有技术和专利优势的巨头们,是否给了国内科技企业颠覆的机会。

如果是放在互联网或新兴科技领域,几乎没有哪家巨头公司会让人产生敬畏之心,好比说苹果、三星在手机市场分割了80%的利润,依然有很多国内公司跃跃欲试,典型的就是小米、乐视以及360,同样的情况还出现在电脑、电视等领域。就打印机而言,国内仍然蕴藏了创新的火花,至少很多创业公司对3D打印抱以厚望,国家的相关政策也大力支持。但值得思考的是,在3D打印机上国内企业面临着和打印机同样的问题,那就是缺乏核心技术。又或者说,在传统打印机市场,国内科技企业就当真没有可能吗?

奔图问世的时候,媒体冠以中国成为全球第四个能自主研发激光打印机的国家来形容,打破了日美在这一领域长期的垄断局面。但市场给出的结果却是,更青睐于三星、惠普、佳能等国际巨头,而非联想、奔图等正在成长的国内品牌。不过,三星进入打印机市场也不过十多年的时间,在销量上较于惠普、富士通等大有反超的趋势。举个例子来说,2014年国税总局第五期采购招标的打印机中标公告显示,三星以2075.17万元的中标金额占据了近半的份额。而从三星最新发布的两款黑白激光多功能一体机产品来看,把核心卖点放在了超大内存、快速以太网连接、多重任务处理等方面,在硒鼓和墨粉两个关键技术上,三星将优势放在了降低打印成本和环保方面,比如说采用价格合理的高容量硒鼓、使用更少的墨粉等。之前三星曾在SCX-4521/4321系列上取得了百万级的销量,优势和行业地位不言而喻。

诚然,三星在打印机市场的黑马地位暗示了国内科技企业进军打印机市场的可行性,实际上打印机在细分市场多样性也预示着制造业的潜在市场。

从打印机看制造业的潜在“钱景”

在很多制造业领域,国内品牌并没有太多的核心技术,手机的CPU、内存芯片、操作系统等等。而相比于白热化竞争的电子产品,相对传统的制造行业有着更多的细分市场,也有着更大的“钱景”。

还是以打印机为例,除了传统的激光打印和喷墨打印,还有很多不会被电子技术取代的细分打印领域,类如打印小票的热敏打印机,技术并不是限制国内科技巨头进军打印机市场的壁垒所在。另一方面,在智能化的趋势下,打印机也不可避免的顺应智能化的大潮,如何将产品更好的做到智能化和人性化将成为新进入者的一大优势。举个例子来说,三星为了避免被日美品牌打压,便在产品优势上需要另辟蹊径。就拿刚刚上市的SCX-4821HN/4621NS两款产品来说,可以说在人性化设计上煞费苦心,一是采用可调节的控制面板,在简单易用的基础上降低用户的学习成本;二是通过软件让用户可以监控打印机各方面的性能和状态,避免打印时墨粉意外用完的情况;三是采用一键式便捷的复印方式,节省用户的操作时间。简单来说就是死磕用户体验。

很多企业纷纷以“中国创造”加冕,产品上却跟着噱头一窝蜂的涌向“快消品”市场,最终造成白热化的竞争局面,价格战不可避免。而各参与者为了尽可能低的降低成本以换取更大的盈利空间,往往有重蹈了中国制造早期创新不足、质量堪忧的覆辙。从大的方面来说,国内不少企业都在进行逐利性的商业创新,什么挣钱就去做什么,缺少对传统制造业潜力的挖掘,甚至对市场需求的反映过于迟钝。打印机市场就是一个很好的例子,3D打印的市场前景几成共识,但打印的基础技术、市场培育、渠道覆盖等方面又有着很大的欠缺。一旦3D打印的大潮真正袭来,国内品牌真能抵挡住日韩美等外来品牌的冲击吗?

制造业是国家经济硬实力的表现,没有投机取巧,也没有一鸣惊人的白日梦。与其在热门领域进行无意义的市场争夺,倒不如潜心抓住传统制造业在转型后的“钱景”。

打印机市场不过是中国制造业的管中窥豹,高门槛的制造业也孕育着巨大的创新机会,当很多电子产品的代工厂频现倒闭潮的时候,所谓的科技巨头们是否应该停下来思考一会儿再重新上路呢。

Alter,互联网观察者,长期致力于对智能硬件、O2O、手机等行业的观察研究。微信公众号:spnews

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