25年前,互联网大佬在最原始的论坛网上冲浪

互联网、http (1)

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马化腾、求伯君、雷军……

上世纪九十年代初,互联网尚未普及之际,通过电话线路连接起来的BBS网络——CFido,曾是国内第一批网民的聚集地。他们在那里共同营造了一段中国互联网不可磨灭的,但却鲜为后来人了解的故事。

 1 

许多互联网名人都曾在CFido活跃过,但在二十多年前互为网友的他们,尚不知此后的人生会发生怎样的变化。

那时,丁磊不顾领导反对离开宁波电信局,来到广州准备闯一闯,润迅马化腾、金山雷军都正开发着各自的软件。多年以后马化腾回忆:“当年一起喝啤酒的时候,我们只是打工仔而已,都还不知道未来。”

一群二三十岁的年轻人,通过一条条电话线连成的网络,聚在了一起。他们使用的网络ID多为真实姓氏或全名,字里行间透露着初代网友间纯真的网络友谊,在CFido上更是无所不谈。马化腾曾与网友交流歇后语“小母牛跳高——挺牛B”;雷军因想要通过媒体推广CFido而引起讨论;求伯君用计算机术语写起过段子……

CFido历史快照截图

当拨号上网成为往事,Windows替代了DOS系统,曾经运行CFido的软件也随风逝去。CFido就像是隔着一道高墙的互联网古迹,让越来越年轻的网民难以触及。不仅是新一代网民,就连CFido的老人想回去看看,都要安装虚拟机,模拟当年的DOS环境,十分不便。

2016 年,CFido老网友们找回了当年的数据,整理出一个历史快照网站以便浏览。参与其中的梁韦江感慨:

“最近可能真的是老了,经常有种怀旧的感觉。在和当年的老朋友聊天时,突然想看看当年我们都在说什么,于是找新月站的老站友找回了当年的邮件数据,并整理成为大家现在看到的这个网站,也让我们这批最古老的网友,在过了差不多 20 年后,重新看我们当年的言论。”

网站发布当月,梁韦江连续更新了三次版本日志,自此以后,CFido历史快照网站就像曾过去的二十多年一样,安静地立于属于自己的那片领地。

三年后的 2019 年 2 月,安静的CFido起了些变化。梁韦江第四次更新了网站日志,但这次与版本无关。

“说出来都没人信,时隔 20 多年后,当年的一群人又聚集在一个微信群了,甚至连马化腾、雷军、求伯君这些风云人物也加入到群里面。”

又过了六个月,一张照片小范围流传开来。几十位中年男士合影留念,马化腾站在人群中央,背后的电子屏显示着“CFido25 周年”字样。

不管是在百度、微博还是微信等平台搜索这次聚会的关键词,几乎都找不到与之有关的信息。偌大的互联网,只有维基百科的中国惠多网(CFido的中文名)词条下,有一句简短的介绍:

“第三次CFido聚会于 2019 年 8 月 18 日在(Pony的提议和邀请)深圳腾讯滨海大厦 48 楼举行,一众CFido站长、老网友齐聚深圳。”

时隔多年,即便众人已在各行各业成为精英,他们依旧选择了私人聚会的形式。一如 1996 年CFido第一次站长代表大会上一致通过的原则:

“不过分打扰别人,不轻易被别人打扰。”

 2 

上世纪九十年代流行起来的CFido,其源头可以追溯到更早。

1984 年,美国人Tom Jennings在已有的电子公告板系统(BBS)基础上,开发出了可以互传信息的FidoNet。FidoNet可以看做是众人利用业余时间共同搭建组成的一个非盈利性网络,每个人都是信息的提供者,同时也是分享信息的人。

起初FidoNet只是在两个站台之间,通过公共电话网拨号,试验性的接收和发送信息。然而仅仅数月时间,这种新奇的交流方式,就吸引了 30 多人加入建立新站台。到了 1991 年,FidoNet遍布全世界,超过 12000 个站台通过电话拨号在电脑上聊天。

中国的CFido是FidoNet的一个分支。 1991 年,罗伊在北京架设了中国大陆的第一个站台——长城。 1992 年,北京长城站台与汕头手拉手站台组成了国内最早的BBS交换系统,CFido的雏形由此诞生。但最初罗伊的站台每天顶多只有十几个人连接,其中大多数还都是来自拨打海外长途的留学生。

CFido在之后的两三年才逐渐步入发展期,随着国内站台数量和影响力的提升,不少拥有电脑的人开始寻找相关杂志、报纸,学习如何连接上CFido来同天南海北的网友聊天。

一台电脑、一台调制解调器(Modem,又称“猫”)、一条电话线,组成了连接CFido所需的硬件设备。而仅仅拥有这些设备还不够,用电话线连接的“猫”,需要通过电脑上一个叫做“Telix”的专用软件来进行拨号连接站台,收发信息。

图片来源:月光博客

由于连接CFido产生的费用是按照时长计费,为了节省话费,还需要一个可以离线编辑的客户端——蓝波快信。CFido网友曾在月光博客中介绍,“有了这个软件,不需要一直在线就可以上CFido BBS。使用Telix拨号后,下载蓝波快信格式的压缩信包,再将自己的回复信包上传,可以节省很多电话费。”

图片来源:月光博客

 3 

比普通网友连接站点更难的是建站,这种难不仅体现于技术层面,还需要站长无偿投入一笔不小的资金。

当时的站台普遍为单条线路,当有一个用户通过拨号软件连接到站台上网,直到断线之前,其他用户只能在电脑前等待。由于CFido本身并非盈利性质,因此只有一些有条件的站长,才会考虑投入更多的资金,增加线路提升用户体验,从而吸引更多的网友来到自己的站台。

马化腾 1993 年毕业后,靠着开发股票软件收获了第一桶金。 1994 年,技术出身的他第一次接触到了CFido。十七年后,他在中国互联网站长年会上回忆第一次登陆CFido的心情:

“那时候我们所有计算机软件编程人员,以为所有的编程都是在本地进行的。第一次看到通过远程的站台,看到屏幕上吐出文字的时候,非常激动,感觉开启了一个新的大门一样,我觉得这是当时网络的开始。”

1995 年,在CFido当了半年活跃用户后,马化腾决定掏出 5 万块钱,搞来了 4 部电话和 8 台电脑,在家中建起了一个叫做Ponysoft的四线站台。

吴晓波在《腾讯传》中曾提到,马化腾在创办Ponysoft时,国内CFido站台总共还不到十个,他的生活也因此变得忙碌和丰富了起来。在CFido建站的头两年,马化腾没日没夜泡在网上,收信包,发回复。出差时还要给母亲留下字条,教她如何排查网络故障,以防网友无法连接网络。

除了马化腾这样个人背景的站长,CFido上还有一些企业背景的站台。求伯君的金山公司曾在珠海和北京分别开设过西线和西点两个站台,其中西点与马化腾的Ponysoft一样拥有 4 条电话线,但建站首月就已经有 818 人注册上站,使得这 4 条电话线看起来远远不够。 1996 年《中国计算机用户》杂志曾记录下当时的盛况:“笔者经常要拨一二十次才能进去,此外,线路太少也减少了用户在站上逗留的时间,一个新用户只有几分钟的连网时间。”

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