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VivaLnk:硅谷是怎么在数字医疗时代掘金的?

2017-02-07 10:55 · 稿源:站长之家用户

“你正坐在一座数据金山上。”

听到这句话,很难有人能够无动于衷。著名咨询公司L.E.K. Consulting的总经理及合伙人Joseph Johnson指出的正是如今HealthTech行业内的一个共识:健康数据将成为数字医疗时代的重要资产。

有效的健康数据,不仅代表着对于每个患者的个性化处理方案,更意味着对于整个产业的变革与颠覆。

针对数据的采集、分析、处理,将成为主导数字医疗发展的重要方向。事实上,近年受到资本狂热追捧的基因组排序,也是人体众多医疗数据采集的一种。根据Global Market Insights的最新统计,十年之内,数字医疗的市场规模将从513亿美元飙升至3790亿美元。

目前,这个未来的千亿美元市场,以及医疗产业的数字化变革,正在许多医疗高科技公司的努力下变为现实。在这次变革中,硅谷的前沿医疗公司又一次走在了前列,以科技改变传统产业的同时,吸引到了大批资本青睐。近日,记者采访到了位于硅谷的数字医疗主导企业VivaLnk的CEO Jiang Li李江博士,与他探讨了数字医疗时代人们面临的巨大机会和隐含问题。

在美国,数字医疗已经开始流行了

“纳蒂亚患有重症哮喘,智能穿戴设备收集的数据表明她的病情有所恶化。就诊前,专科医生已经将她的健康数据及基因序列测试结果与具有相同生物指标和危险分级的患者进行对比,找到了成功的治疗案例……”

数年前,世界四大会计师事务所之一德勤在《2020年生命科学与医疗趋势报告》中这样描绘他们对数字医疗的期待。而报告中的景象,对于如今的美国从业者来说已经不陌生了。

这个拥有一个庞大、臃肿的医疗体系的国家,急切地需要将高科技引入这个传统却关键的行业,也已经在许多领域有了不错的进展。

(CNBC报道Fitbit与UnitedHealthcare及Qualcomm的合作)

一个月前,美国斯坦福大学宣布成立数字医疗中心,成立后的第一步是向教职员工免费发放1000个苹果手表,用于研发智能医疗技术;去年年底,美国最大的医疗保险公司之一UnitedHealthcare宣布将为愿意使用Fitbit监测自己身体数据的消费者提供高达每年1500美元的折扣;去年十月,美国心电监测公司IRHYTHM在纳斯达克上市,市值达到7亿美元;数家大型医疗器械公司也开始发布数字医疗产品。自2011年起,数字医疗领域的风投交易量持续增长。

“可以看到,市场对于更多、更准确的健康数据与数据管理及分析能力,有着强烈的需求。”李江向记者介绍道。毕竟,拥有这些能力,也往往意味着远程医疗、预防医学、健康管理等多方面的迅猛发展。而这,很可能对传统医疗产业造成三方面的重大影响。

首先,对于传统的医疗服务提供者来说,以数据为驱动的数字医疗能够降低医疗成本,提高治疗质量。这不仅会影响到医疗机构,也会影响到医疗保险等产业内的其他重要机构。

其次,相应的,患者在医疗上的花销也会随之降低。不管是普通人、患有慢性病还是年老体弱的患者,也都能获得以技术驱动、更好的治疗方案。

(传统医疗收集数据的手段较为复杂)

最后,这也意味着更多的商业模式——举个例子,当人们拥有了更多自己的健康数据时,他们对分析这些数据的工具会有天然的渴望。

未来数字医疗主导企业:数据驱动

然而对于一线医疗工作者来说,如今这些听上去很先进的技术采集回来的数据,却难以化作“actionableinformation”,即他们能够理解、并加以利用的有效数据。

2015年,ManagedHealthcare Executive发布了行业现状调查,参与对象包括超过600个美国医疗行业的高管,而他们票选出的数字医疗时代面临的最大问题,就是这一点。

要理解这个问题,我们可能得再深入聊聊“医疗数据”这件事。

正如上文中所说,数字医疗时代对医疗数据的需求包括三个方面:医疗级数据采集,数据存储与管理,以及数据分析。这三个方面也正是许多高科技医疗企业努力的方向。

新时代的数据采集,不仅要做到收集具有临床价值、及时的人体生理健康信息,还要尽可能地符合用户的使用习惯。“厂商们需要努力找到一个‘最佳路径’——最不干扰用户的日常生活,又能完成医疗级精度的数据采集的目标。”李江博士说。

值得注意的是,“最佳路径”代表着未来重要的人体数据入口,这正是许多传统的厂商开始发力医疗级智能可穿戴设备的原因之一。

数据存储与管理也是包罗万象,其中包括了各种传感器数据的存储和管理,个人用药习惯,EHR(电子健康病历)和EMR(电子病历记录)等等,能够记录一个人几乎所有的健康以及行为和获得的医疗服务数据。未来,这些数据组成的个人电子病历也会保存在云端,让医疗机构能够随时调用。

数据分析部分,小到监测体温来确定患者是否发烧和预测康复情况,大到用人工智能来分析X光片,通过DNA数据分析患癌几率等等,都需要利用分析工具,从数据中获取有效的结果。

这三个部分中,目前以VivaLnk为代表的美国医疗科技公司已经在医疗级数据采集与分析两个方面更早地有了突破性进展。

比如VivaLnk的一项名为 eSkin®电子皮肤的技术,能够通过一张薄薄的贴片,连续性地采集到达到医疗标准的精确数据。除了体温、心跳以外,这项技术未来还可以收集更多重要的人体信息,包括血氧、血压等等。

(VivaLnk的第一代产品Fever Scout)

另外,通过与贴片相匹配的手机app,采集到的人体数据将会实时反馈给医生,也会上传至云平台,供患者进行管理及分析。

可以想象到,一个优质的数据采集系统带来的海量人体数据,与分析技术相结合,在数字医疗时代将有丰富的拓展应用。

更重要的是,VivaLnk提供了一个有代表性的处理方式,来解决如今医疗行业里先进科技与旧有知识体系的矛盾——他们的技术能够采集精确的人体数据,而这些数据仍处于医生的知识体系里。

通过这种方式,VivaLnk解决了“有了数据不知道怎么办”的问题,能够带动他们无缝接入数字医疗时代,从而率先切入市场。毕竟,如果让普通医生试图去理解基因组数据并应用到实际,现阶段还不太现实。

据悉,VivaLnk在今年和欧洲健康医疗领域的世界500强企业签订了千万美元级的战略合作,把eSkin®医疗解决方案带给欧洲数万个家庭。

中国创始人变革美国医疗

与其说eSkin®帮助VivaLnk占据了重要的人体数据入口,不如说它是VivaLnk创始人李江博士对数字医疗的宏大愿景中成功的第一步。

数年前,李江被误诊为突发性心脏病,在美国的急诊室花了一整天的时间,最后得出结论:他的心电图本来就和平常人有些小差别,医院缺少了他平常的心电信息,因而难以准确判断。

“过去几十年,IT产业发展极快,可是医疗行业却迟迟没有感受到科技之光。”李江感叹道,这也是他选择投身于数字医疗产业的原因。

(李江在2017CES的BabyTech Summit上发言)

他曾是美国顶尖芯片公司AMD的副总,以及柔性电子公司Kovio的副总裁,有20多项美国专利。他的工业界背景很大程度上帮助了VivaLnk率先研制出eSkin®技术。VivaLnk团队里还有UCSF的首席心脏病主任,美国医学工程博士,日本机械工程学博士等等,在医学领域极为专业。如今VivaLnk已经有了7项属于公司的独特技术专利,eSkin®也被认为是能够平衡使用感与精确度的重要方式。

2015年,VivaLnk推出了eSkin®医疗方案的第一代产品——Fever Scout。这是一款可以实时监测体温并且远程传输体温数据的柔性贴片,记者进行了简单尝试,贴上去几分钟就完全把它的存在忘记了,而且采访中激动起来手舞足蹈,它也丝毫没有掉落的意思。

今年夏天,VivaLnk将推出第二代产品——Vital Scout。在功能上,Vital Scout可以监测呼吸率、睡眠质量、紧张程度、心率、血氧等等重要的人体信息。

他们的脚步也比同行要快上不少——去年8月,东京大学宣布研制出了类似的柔性电子技术,而VivaLnk的医疗方案已经通过了30多个国家和地区的医疗认证,包括美国FDA、澳大利亚、新西兰、欧盟等等。实际上,不少研究机构都在试图攻克这个方向,VivaLnk是全球第一个能够量产产品的公司。

除了比业界领先数年及专利带来的技术壁垒以外,VivaLnk还有一个颇具潜力的发展方向——中国。

如果说美国的医疗系统臃肿、庞大、低效,那么中国的医疗系统可以说是供不应求、急需“减负”。引入数字医疗后,中国有限的医疗资源可以提供给更多需要的人。而在减轻医生负担的同时,它也能够帮助提高医疗效果。

“我们2017年的首要目标,是开拓中国市场”,李江说如今中国对数字医疗需求很大,可市场上的数字医疗设备质量参差不齐,VivaLnk希望能重新定义符合中国市场需求的电子皮肤产品和软件。

据悉,VivaLnk已经在杭州设立了办公室,并参加全国母婴峰会。会上,Fever Scout获得了最具潜力奖。此外,他们还和中国智慧医疗机构、医院和研究所达成了战略合作。

“我们希望国人也能在今年从医生或护士手中递过代表数字医疗最新技术的柔性电子皮肤。”李江说道。

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