比特币矿机迭代:一场7NM芯片引发的“军备竞赛”

2019-04-19 13:35 稿源:31QU公众号  0条评论

 来自7nm矿机的隔代竞争 

“16nm矿机本身正面临隔代竞争问题。”林海说道。

所谓矿机的隔代竞争,是指矿机芯片在存在代差的情况下,进行的能效比竞争,例如55nm矿机与16nm矿机之间就存在隔代竞争。

芯片工艺是从110nm、55nm、28nm、16nm、12nm/10nm、7nm这样的顺序逐级优化发展而来。

一般情况下,当出现隔代竞争时,性能较为先进的矿机能够彻底碾压老旧矿机,进而推动整个矿机行业更新换代。

以16nm矿机为例,以蚂蚁S9 为代表的该型矿机出现之后,性能与价格全方位优于采用55nm芯片的S1。在相同的情况下,S9 的挖矿能力是S1 的22. 5 倍。在售价方面,蚂蚁在 2013 年 12 月份上线时,售价高达2. 2 万元。而S9 在 2016 年 6 月份上线时,售价只有1. 4 万元。

从过往数据可以看出,无论是矿机能效,或者是售价,隔代矿机S9 与S1 两型隔代矿机之间形成了碾压性优势。

那么,这样的隔代优势,还能出现在S9 与S17 矿机上吗?

“目前来看,虽然S17 pro采用了7nm芯片,S9 采用了16nm芯片,矿机之间存在代差,但是并没有呈现出S9 与S1 那样的隔代优势。”林海说道。

以比特大陆性能最为强悍的7nm矿机蚂蚁S17 pro为例,该矿机算力为53T,功耗为2520W,能效比则为47J/T。与此相比,目前市面上出货量最大的蚂蚁S7 矿机,该型矿机算力为14T,功耗为1350W,能效比为97J/T。

蚂蚁S17 pro能效比为蚂蚁S9 能效比的 2 倍,原未达到S9 与S1 那样的巨大差距。

“实际上,如果S9 开启BOOST超频,能效比还能提升到70J/T的水平。”林海说道,“开启该功能之后,S9 性能表现会更进一步。”

而之所以产生这样的情况,有技术专家认为,这是因为半导体目前在原材料仍然是以硅为基础,这导致了芯片工艺可能已经走到了摩尔定律的尽头,而这早已在14/16nm技术刚推出时就已经有了端倪。

摩尔定律是由英特尔(Intel)创始人之一戈登·摩尔(Gordon Moore)提出来的。其内容为:当价格不变时,集成电路上可容纳的元器件的数目,约每隔18- 24 个月便会增加一倍,性能也将提升一倍。换言之,每一美元所能买到的电脑性能,将每隔18- 24 个月翻一倍以上。这一定律揭示了信息技术进步的速度。

尽管这种趋势已经持续了超过半个世纪,摩尔定律仍应该被认为是观测或推测,而不是一个物理或自然法。预计定律将持续到至少 2015 年或 2020 年。然而, 2010 年国际半导体技术发展路线图的更新增长已经放缓在 2013 年年底,之后的时间里晶体管数量密度预计只会每三年翻一番。

也就是说,随着芯片的纳米工艺进步,产品并不会产生之前那样快速的性能进步。

同时,莱比特创始人江卓尔也持有相似看法,他认为,“16nm矿机将成为次终极矿机。”

从这个角度老看,以蚂蚁S9 矿机能够扛得住隔代竞争。

既然如此,那么为什么如此多厂家会如此积极地力推7nm矿机,他们的用意何在?是市场推动,还是军备竞赛?

7nm矿机是军备竞赛还是市场推动?

“芯片技术进步得益于台积电、格芯、联电、三星这些芯片公司制造工艺的进步,这些技术进步推动了硬件设备的进步。”林海说道,“7nm芯片被制造出来之后,首先应用在苹果、华为等手机大厂上,然后才有可能轮到矿机。”

也就是说,众矿机厂商的7nm矿机是建立在7nm芯片技术成熟的基础上。

“芯片制造工艺,其复杂程度绝非富士康这类低门槛组装厂能比的,是一件非常具有技术含量的工作。”林海告诉31QU。

10nm、7nm等数字的意义:芯片是由晶体管分布排列在晶体硅上面组成的,nm代表相邻两个晶体管的最小间距,这个数字越小,能在相同体积下塞下的晶体管数量就越多,芯片性能就会越好。

“矿机升级,实际上是技术进步推动。”林海说道,“矿机厂商想要在7nm时代占据一席之地,也是正常的。”

同时,在比特币全网算力不断增长,挖矿难度与日俱增,但是比特币价格却并未同步增长的情况下,矿工行业也在期待能效比更高、价格更加实惠的矿机出现,以降低挖矿成本。

2018 年下半年以来,比特币价格最高跌幅超过50%,同时,挖矿算力也产生了巨大变化,大量蚂蚁S9、T9 等矿机甚至在某一时间点接近关机,或挣扎运行。

“那次大跌,S9 如果不是开了超频,早已经挂了。”林海说道,“也就是说,虽然S9 这些主流矿机还有能力盈利,还占据着矿机市场的大部分份额,但目前也到了该更新换代的时间点。”

如此看来,新型号的矿机,既是矿机厂商“军备竞赛”的产物,又是市场推动的结果。

无论如何,7nm矿机要想成功吸引矿工的注意,替代S9 等上代矿机,晋级成为矿圈宠儿,还需要很长的路要走。

矿机更新换代过程,绝不可能是单一因素所能决定。

这个过程是在芯片技术不断进步、矿机设计技术不断完善、资本市场不断推动等综合因素作用的的结果。

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