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专访王小川:搜狗没有落伍,搜索和AI要打差异化

2020-03-19 08:55 · 稿源:Tech星球公众号

声明:本文来自于微信公众号 Tech星球(ID:tech618),作者:王琳 ,授权站长之家转载发布。

研究搜狗,你会发现其布局的每一个业务领域,竞争都异常激烈。

搜索自然是巨头不会放弃的入口,搜狗搜索业务自诞生之初,就面临百度、必应、谷歌等巨头的围剿;AI是未来大势,BAT、科大讯飞、亚马逊等诸多玩家竞相角逐。

但搜狗似乎总能杀出重围。凭借输入法、浏览器、搜索组成的”三级火箭模式”,王小川成功带领搜狗上市;靠着略显小众的录音笔,搜狗一举在AI领域打开了市场, 2 月 27 日,搜狗发售 2020 新款AI录音笔S1、E1、 S1 故宫宫廷联名款、 C1 Pro故宫宫廷联名款,首发仅 8 小时已出售 5000 台。

搜狗,搜狗输入法

即便在广告增速放缓、流量红利见顶、用户争夺战愈演愈烈的 2019 年,搜狗也交出了一份亮眼的财报——搜狗第四季度总营收为3. 010 亿美元,同比增长1%;归属搜狗的净利润为 3500 万美元,同比增长33%。这让搜狗在 3 月 9 日美股全线暴跌之时,一枝独秀——当日早盘股价一度涨逾15%,触及4. 43 美元。

“搜狗活得还不错的原因,一是强调技术价值,就像输入法一样,我们把输入法当成互联网的一个活的数据库来支撑;二是还蛮坚韧的,在各种困难期间寻找机会”,王小川近日接受Tech星球(微信ID:tech618)专访时讲道。

眼下,搜狗面临的竞争似乎并没有更平缓。华为和字节跳动都入局了搜索,巨头们陆续推出各种AI产品,不惜疯狂打价格战,但搜狗依然保持着自己的节奏。

搜狗一边夯实输入法和搜索基础,主打差异化的医疗内容;一边朝着AI全面发力,公司有20%的人员 All in AI,今年下半年又将推出新的AI产品。至于产品的形态,在采访中,王小川并未多言。

未来,搜狗的挑战并不轻松,王小川正在迎接一场全面战争。

输入法和搜索是基石

无论搜索市场的核心利益多么错综复杂,始终离不开两个字——流量。

早年做输入法,搜狐为了支持搜狗,直接将输入法放在首页进行重点推荐。但一年后,搜狗的市场份额只有2%,这款产品并没有得到市场的认可。团队研究后发现,渠道是关键所在,后来搜狗把输入法送到了用户手里,靠着和华军、天空这些网站推广,第二年搜狗输入法的市场份额就达到了40%,如今,这是一个DAU为4. 64 亿(日平均用户)的产品。

也是这一点,让王小川明白,搜索引擎想要成功,就得做浏览器,而浏览器就是PC时代最大的流量入口。靠着输入法、浏览器、搜索组成了“三级火箭模式”,搜狗的商业模式成功得到验证—— 2017 年 11 月,搜狗成功上市, 2018 年搜狗浏览器和搜索App自身的流量,同比 2017 年增长了百分之四五十。

在巨头们全力争夺剩余流量红利的当下,外界流量价格越来越膨胀,搜狗正进一步增加自身自然流量贡献的占比,技术出身的王小川实现这一目标的策略是回归技术本源。

对于搜狗来说,如何把输入转化成文字一直是最核心的事情,这不仅仅包括文字输入,还有语音输入。王小川告诉Tech星球(微信ID:tech618),“我们也在考虑唇语输入,现在已经有demo版了。”

同时,搜狗输入法内嵌推出AI助手“汪仔”,借此进一步了解用户需求。搜索带来流量价值,而其背后是优质的、权威性内容体系。搜狗继续与微信的战略合作,同时更强调医疗健康方向的内容,与其他玩家差异化竞争。

此前,王小川曾公开强调:未来,搜狗会继续加大在医疗方面的投入。搜狗会把AI医疗作为一个独立的业务,其目标是建立一个数字家庭医生的模式,去年,搜狗拿到了互联网医院的牌照,推出在线问诊,搜狗希望,通过搜索帮助医疗,并且得到独立的用户资源。 

这是王小川对搜狗未来的新设想。

他一直期望,搜狗要做行业中独有创新的公司,输入法和搜索不仅仅为公司带来了现金流,其本身也在不断升级。“我们一直围绕表达和获取信息更简单在布局,搜索方面我们更倾向于往问答方向走,而不是一连串信息的罗列,背后依靠的是整体的计算能力,来给出一个更优质的答案”,专访中提到搜索如何更有竞争力的话题时,王小川如此表示。

靠着这份创新,在字节跳动、百度、腾讯等诸多巨头面前, 2019 年,搜狗交出了一份不错的答卷: 2019 全年来看,营收达11. 7 亿美元,同比增长4%,创下历史新高,增速领先于行业水平,其中,手机输入法的收入在 2019 年同比增长了近90%。

做AI不能凑热闹

王小川活得越来越通透,他在 2019 年接受采访时表示,不是在所有的地方搜狗都要成为领头的状态,这样,你会发现你的能力、精力是不够的。

当百度、谷歌、亚马逊纷纷将智能音箱作为AI的首要发力点时,搜狗并没有跟进。“未来的智能设备应该足够个人化,足够便携性,设备本身有一个更强的传感器去捕捉多方面的信息的能力,比如图像,甚至包括一些温度或者其他的生理指标,而目前智能音箱他的核心其实就是一个语音输入,可能就是加个屏幕,这种信息输入的能力是远远不够的。”在专访中,王小川对当下的智能音箱热泼了一瓢冷水。

搜狗并不想“凑热闹”,而是坚持自己的选择。

王小川看中技术的可行性,他告诉Tech星球,“搜狗有技术基因,但也要寻找正确的方向,你必须找到一个方向去突破,这样就可以用更加有效率的方法来工作,并不是说你做完之后,才发现这个是技术做不到的,或者说你花十几倍二十几倍的能力才能做相同的事。”他也看中场景的清晰度,“当初,翻译和录音都在考虑,但是录音笔比翻译的场景更清晰”。

正是因为如此,即便录音笔市场从 2013 年开始一路走低,每年只有 400 多万的销量,但搜狗仍希望第一款录音笔以 229 元的价格,以及更高的准确率,最终能给市场带来一些变化。去年 3 月,搜狗录音笔发布后,整个录音笔销量在主流电商平台的搜索量出现了一个反弹。

今年 2 月 27 日,搜狗推出了最新款录音笔。在硬件上,录音笔上搭载了 8 颗麦克风,可以更好地分辨和收取远处的声音。在软件上,搜狗第一次将基于深度学习的降噪能力完全产品化,研发团队更是使用了 4 万多种噪声,让算法模型学习人声和噪声的区别,这也让新款录音笔的准确率达到了官宣的98%。

“我们的录音笔里面也有翻译、同声传译的功能,但我们把录音作为主打,希望成为大家高效率办公的工具。”王小川表示。  

事实上,录音笔不仅仅是一款硬件产品,它更像是搜狗输入法的一个延伸,其背后大约百分之七八十的核心竞争力,是在语言和语音的AI技术上。

这正是搜狗技术积累的领域。搜狗拥有的是一款日DAU达4. 65 亿的产品,每天超过 8 亿次的语音请求,用户积累起来的海量数据,正是录音笔得以大卖的基石,“智能来源于数据,没有足够多的数据,就没有足够多的智能,有什么样的数据,就有什么样的智能”。

在阐述完他眼中的AI后,王小川还提到:搜狗从 2012 年便开始布局AI,已建成了自然交互中心、知识计算中心,全公司有 400 人all  in  AI业务,布局的野心当然不仅仅是一只录音笔这么简单。

王小川向Tech星球(微信ID:tech618)特意强调:录音笔是搜狗进入硬件领域的桥头堡,其更大的意义在于验证搜狗的能力,这些能力包括产品定义、研发、供应链管理、销售等等,并为下面生产更多的产品积累足够多的经验,而这些经验为搜狗今年下半年即将发布的新款AI产品,减少了试错成本。

搜狗最大的挑战不是业务

2017 年公司上市后,王小川曾感慨自己挺累的。一直对自己高要求的王小川,在上市之前就在清华读博士,他希望自己进步,做更多创新的研究,去寻找自己的意义。

他想在社会价值、自我价值中寻找一个平衡点。“所以,是否有一个社会需要你的价值和你自己认为你的价值以及你现在的这些兄弟们、同学们,对你的价值理解,最后能够汇到一块去,这件事情对于一个公司的实际负责人来讲是一个非常大的挑战。”王小川曾在极客创新大会上表示。

如今,他整个人变得更加自然,“工作的意义不仅仅来源于上市,更重要的是做出更大的价值”。王小川讲到他当下的管理哲学,是希望公司尽可能从商业导向变成使命导向,也正在将这一想法付诸实践。

疫情期间,搜狗在搜索、信息流和AI医疗等方面进行服务创新,相继推出十几款智能服务。这些服务为搜狗带来的总访问量已经超过5. 6 亿次,搜狗医疗搜索量同比提升约100%,自有智能分诊系统在线问诊量提升约400%。

业务端更大的挑战依然来源于AI,这需要极强的现金流支持,相比之下,搜狗的体量比不上亚马逊、 百度、微软,而在将如何将输入更好的转化成文字上,也有科大讯飞这样的玩家。不过,王小川并不惧惮,“我们的收入和利润都是高于讯飞的,并不比他们小,有足够多的体量来支撑。”

而盈利也不是AI+硬件本身的战略目标。王小川表示,搜狗录音笔现在已经比传统录音笔,具有明显的竞争力,能够提升毛利空间,不会用亏本的生意去做。接下来更多可以看出AI数据衍生的规模和服务,对搜狗而言,本身这个事情是一个盈利项目,但并不急迫有利润产生。

然而,一个不可否认的事实是,硬件在搜狗业务中的占比也在稳步上升,搜狗在保持核心业务稳步增长的同时,已经连续两个季度维持硬件收入超20%的增速。王小川透露,随着搜狗录音笔发布和今年新硬件上市,硬件收入占比会有明显提升,预期应该是在10%以内。

这是王小川为搜狗未来的加速发展,谋划的业务基础。

疫情之下很多企业遭受重创,搜狗对于未来的展望依然乐观,数据显示,一季度广告收入展望大概是同比增长3%。

搜狗CFO周毅解释道,增长的主要原因有四:第一,疫情期间,用户大量搜索可靠的疫情信息,贡献了非常高的搜索流量;第二,我们的搜索广告是小规模的;第三,广告主主要是在线游戏和教育,这些行业在疫情期间大幅增长;第四,四季度的领先行业是电子商务、游戏、企业服务、在线教育等,这个趋势一直延续到了一季度,在线游戏和教育还是领先行业。

对于AI的未来趋势,王小川有自己的判断,他告诉Tech星球(微信ID:tech618),“人工智能一定要跟语言相关,相对而言,语音识别比图像识别更难,其波形更复杂”。

当然,作为工科男的王小川从来没有放弃过深入产业,除去搜狗之外,他也想参与更多新技术的创新,比如医疗领域。近日,搜狗入股了移动医疗平台“春雨医生”,王小川担任了董事。

2 月 26 日,王小川在微博上写道,新发型、新头型、新机型,而就在前一天,他刚刚剪了寸头。这意味着新的开始——搜狗也迎来全面冲刺的阶段,搜索是必须要夯实的基石, 2020 年进一步释放输入法的变现能力;AI+智能硬件是未来,也是王小川志在必得的新战场。

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