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微软上演收购狂欢:抓住了苹果谷歌遭反垄断审查的“机遇”

2021-04-13 10:23 · 稿源:凤凰网科技

导语:197亿美元,微软公司又宣布了一笔重磅交易。在苹果谷歌、亚马逊、Facebook遭到反垄断审查之际,微软为何敢“顶风作案”,疯狂收购呢?

以下是综合文章:

20年前,美国司法部对微软提起反垄断诉讼,指控其滥用市场支配地位。而如今,微软正在开拓疆土,因为美国政府的监管注意力正在它的劲敌身上。

当地时间周一,微软宣布以160亿美元收购语音技术公司Nuance Communications。包含净债务在内,这笔收购交易的最终价值高达197亿美元。Nuance在医疗保健领域开辟了一个细分市场,其软件可以将医生的问诊对话进行数字化,协助建立临床文档。

买、买、买

微软目前的净现金储备超过750亿美元,在科技行业仅位居苹果、谷歌之后,排在第三。

就在一个月前,微软刚刚完成了以76亿美元收购游戏发行商Bethesda的母公司ZeniMax。这笔收购旨在丰富微软Xbox的游戏内容,抵挡日益加剧的竞争。

同时,微软还在磋商以100多亿美元收购语音、文本以及视频聊天游戏平台Discord。知情人士称,微软的这一谈判与收购Nuance同步进行。

微软近期的收购尝试并未就此止步。去年,微软差点收购了短视频应用TikTok的美国、加拿大、澳大利亚以及新西兰业务,当时讨论的交易价值介于200亿美元至300亿美元。据《金融时报》在2月份报道,微软还接触了图片社交平台Pinterest,评估后者的出售兴趣。Pinterest的市值超过510亿美元。

不到3年前,微软斥资75亿美元收购了代码托管平台GitHub。2016年,微软还豪掷260多亿美元收购了职业社交网站领英(LinkedIn)。

苹果谷歌因反垄断不敢大肆收购

微软投入数百亿美元进行收购的做法与其他科技巨头——苹果、谷歌、亚马逊、Facebook——形成了鲜明对比。

眼下,美国国会民主党人以及美国司法部、联邦贸易委员会(FTC)等监管机构正在仔细审视苹果、谷歌、亚马逊、Facebook是否滥用市场支配地位,正在考虑分拆他们的业务或者撤销此前批准的大型收购交易。

除了微软,亚马逊是五大科技巨头中唯一一家在过去五年实施单笔50多亿美元收购的公司。亚马逊在2017年以130多亿美元收购了全食超市。相比之下,Nuance是微软的第四笔单笔超50亿美元的收购。

知情人士称,苹果、谷歌、亚马逊、Facebook都深刻认识到他们已经成为了监管机构的眼中钉,在推进大型收购交易上小心翼翼。任何一家公司实施大型收购交易几乎肯定会吸引政治目光,尤其是他们的市值在疫情期间飙升的情况下。一笔大型并购交易可能会成为政府出台更严厉措施的催化剂,例如分拆公司或强制剥离业务。

美国参议员约什·霍利(Josh Hawley)周一称,他已经提出了一项法案,禁止任何市值高于1000亿美元的公司实施所有并购交易。这一限制涵盖了美国五大科技巨头。共和党参议员霍利一直是科技巨头的坚定批评者,他指控大型社交媒体公司压制保守派声音,还批评制药等其他领域,认为这些领域握有太多市场力量。他的新法案实际上会禁止苹果、谷歌、微软、亚马逊以及Facebook实施任何交易,尝试阻止他们的平台偏袒自家产品。

微软的“特殊待遇”

但是,微软并不是这一波反垄断审查的目标。这个优势帮助微软在收购时摆脱了竞价大战,使其成为了当前最合适的买家。要是放在5年前,微软的收购很可能不会这么顺利。

这种迹象已在去年的TikTok出售谈判中显现。当时,谷歌已经感觉到它无法牵头收购TikTok美国业务,因为会遭遇监管审查。

微软市值高达1.9万亿美元,它却为何没有遭到反垄断审查,为何受到不同对待呢?微软CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在解释收购Nuance交易时提到了其中的原因。

“我们的工作是提供技术,让医生和供应商能够保障所有数据的安全,”纳德拉称,“这不是某种聚合操作,而是纯粹作为平台提供商,这让微软在处理大多数事情时截然不同。”

换句话说,微软是跨平台的技术提供商,而竞争对手可能在以有害或者垄断的方式使用消费者数据。

微软股东们最终必须决定微软开拓疆土的合适范围。纳德拉已经带领微软转型,聚焦企业技术。Nuance属于微软的重点业务范围,其他目标则相对偏离。但是,正如韦德布什证券分析师丹·艾维斯(Dan Ives)在研报中所写的:“显然,微软正在并购领域处于‘攻势’,实力超群。”

目前为止,微软投资者对于Nuance的收购交易似乎并不感到紧张。截至周一收盘,微软股价上涨0.023%。(作者/箫雨)

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