丢不掉的苹果汽车梦

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对于苹果而言,选择汽车这样一个高价值、具有极高进入门槛的巨大市场,并且可以把自有资金进行“有效消耗”的行业,几乎是不二之选。

在《失去乔布斯,苹果会怎样》中,德国知名苹果公司分析师迪尔克·拜克曼这样说:一切苹果想做的产品,但凡做了,就会被赋予与众不同的魔力。

从Iphone到Ipad再到Iwatch,苹果无疑都证实了这个说法。

上个月 26 号,苹果获得了美国专利商标局授予的一系列与汽车设计相关的专利,新专利包括“具有同步车窗的系统”, “用于改善车辆侧视镜功能的系统”等。

苹果的这一动作引发了各界对于苹果造车的各种猜疑,之前就有外媒报道称苹果已经裁去了仅 200 人的汽车研发团队,外界媒体纷纷认为这是苹果放弃造车的一大信号,特别是苹果汽车项目开发的主管史蒂夫扎德斯基的离开好像也在说明着苹果已经完全放弃了造车。

事实上,苹果在提出造车计划后,针对于汽车的专利申请一直没有断过,前有汽车无线充电技术,智能汽车座椅等专利申请,后有利用VR缓解自动驾驶汽车晕车,用Iphone解锁车辆等专利的申请。

苹果商店

在现在苹果手机业务下滑的状况下, Apple car也许将会成为苹果新的突破口。

但是梦想终归是梦想,乔布斯的汽车梦能否实现还是一个未知数。

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苹果的汽车梦

苹果的汽车梦早在乔布斯在世的时候已经露出了些许端倪。

早在 IPod 连个概念都还没有的 2000 年,乔布斯第一眼见到美国国宝级发明家迪恩·卡门发明的那款著名的电力驱动的两轮个人代步车 Scooter 时,便深深为之着迷,站在车上久久不愿下车,并盛赞:“这东西之于汽车产业,就好像 PC之于大型机,是翻天覆地的创新,我必须参与到其中!”。之后,乔布斯也在接受《纽约时报》的采访时公开表示希望开发苹果汽车来挑战底特律。

后来,初代Iphone横空出世,大放异彩,乔布斯将公司的名字从“Apple Computer”改为“Apple”,这也在侧面反应了苹果的野心—苹果将成为一家涵盖硬软件、数字领域,科技等领域的高科技公司。

 

乔布斯之后也在公开场合表态称:苹果有能力,有平台去设计制造一辆车。

但是汽车是一个千万零件组成的组合体,并非简单的用铁壳、底盘再加轮胎组合起来就可以完成一辆汽车,想要制造一辆汽车,工艺复杂,环节众多,对于苹果这样一个没有任何造车经验的科技公司来说,造车无疑是难上加难。

苹果Apple car的目标是为汽车行业带来翻天覆地的变化,就如同它用Iphone将手机重新定义一番,苹果想要的是“智能汽车”。

2013 年,苹果宣布了IOS In the car 计划,并在 2013 年 11 月成立了一个名为CarPlay EnterprIses的空壳公司,这家公司与苹果之间没有任何明显的联系,而它的任务就是递交CarPlay的商标申请。有报道称,苹果在美国的CarPlay商标申请涵盖计算机(包括手持设备、外设和软件GPS导航和电脑系统程序等三个方面。

第二年,苹果正式将IOS In the car 更名为CarPlay,在同年的日内瓦车展上展出了搭载CarPlay的新车型。

2014 年,苹果发布了IOS 7. 1 正式版,这是继IOS7 正式发布后的第一个重大版本更新,其中苹果就将CarPlay融入IOS生态链中,用户的IPhone可以连接到拥有CarPlay功能的汽车,可通过SIrI语音控制,为CarPlay提供了操作系统的支持。

但是CarPlay最终并没有达到苹果所希望的智能系统的程度,本质上其实只是与IOS相连接的多媒体系统。

“Project TItan”这个项目就孵化出来了。

在计划启动之初,苹果的目标和当初设计Mac和IPhone一样,准备从零开始,打造一款完全颠覆行业的产品,在产品设计、用途、技术等方面实现全方位的领先。

为了顺利开展这项计划,苹果四处招兵买马,目前已知的有招募到了曾开发出欧盟区自动停车技术的自动驾驶和机器视觉方面专家保罗·富尔盖、并从高科技电池公司A123 Systems挖走了研究锂离子电池技术的穆吉布·伊亚兹、招募了已经从克莱斯勒离职,之前负责该公司质量控制的全球副总裁道格·贝茨等汽车方面的专家。

据不完全统计,TItan团队在成立后的一年时间内就招募了上千名工程师,甚至苹果的首席设计师也加入了其中。但是经过多年的发展和许多领导者的不断退出,TItan计划没有达到令人满意的水平,最终,苹果缩小了项目的范围,并开始了大量裁员。

在TItan计划之后,苹果再无动作,彷佛造车计划被苹果遗弃。

直到 2017 年,苹果获得了美国加州交通管理局DMV授予的自动驾驶测试资格。

同年,苹果首席执行官TIm Cook在WWDC全球开发者大会上透露,目前苹果公司正专注于汽车行业中的自动驾驶技术。苹果当初公布“TItan”时,就有投资人评估其能为苹果带来的利润不超过10%,这与苹果手中其他项目带来的利润不能相提并论,习惯了高额利润的投资人对TItan并不看好,因此,苹果最终将项目重点放在了自动驾驶系统上。

苹果是放弃整车制造了吗?显然不是。

德国媒体曾报道,苹果公司在德国柏林建立了一个秘密实验室,用于开发苹果汽车,同时,在维也纳也建立了一个办公室,专门为TItan计划服务;爱尔兰媒体报道,苹果投资 3 亿美元左右扩建其在爱尔兰HolyhIll的工厂;韩国媒体也曾报道称,苹果公司已经与一家韩国公司合作,为其自动驾驶电动车研究生产电池。

通过这些媒体的报道看来,苹果造车的计划彷佛如火如荼的在进行中,不管是针对自动驾驶或者是整车制造。

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