比特币,仅仅只是区块链的一个应用吗?

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作为近年来全球金融界最为热门的话题之一,比特币究竟是未来货币发展的必然趋势,还是疯狂炒作的又一颗“郁金香”?至今仍无定论。但是有一个点是无法否认的,那就是“比特币是区块链的第一个成功应用”。

但是,和一直备受追捧的区块链不同,比特币总是伴随着诸如郁金香泡沫、密西西比泡沫、南海泡沫这些词语一同出现,仿佛“泡沫”就是比特币“最亲切的朋友”。

而如今,当“区块链”已经成为了全民词汇,我们可能需要重新审视一下比特币和区块链的关系。比特币,仅仅就只是区块链的一个应用吗?

我曾看到过这样的解释,说“区块链是面粉,比特币是面包。如同面粉与面包的关系,面包是面粉做的,而面粉除了可以做面包之外,还可以做很多其他东西“。

可是要知道,在比特币之前,甚至根本就没有区块链这门技术。事实上,区块链是伴随着比特币一同产生的。

在比特币形成过程中,区块(block)是一个一个的存储单元,记录了一定时间内各个区块节点全部的交流信息。各个区块之间通过随机散列(也称哈希算法) 实现链接(chain),后一个区块包含前一个区块的哈希值,随着信息交流的扩大,一个区块与一个区块相继续,形成的结果就叫区块链。

而从比特币中将“分布式数字货币技术”抽象提取出来,即形成了我们目前所看到的的“区块链”技术。

并且,就连“区块链”这个词都是比特币白皮书英文原版里的“chain of blocks”,后来这个词被直接写成了“blockchain”,也就成为如今全球区块链技术层面的专有名词。

所以,无论是“面粉和面包”,还是“鸡生蛋蛋生鸡”,都完全不足以解释区块链和比特币的关系。

实际上,比特币的产生并不是因为人类要发明一种叫“区块链”的技术。比特币产生最根本的原因在于,我们人类一直都有强烈的“造币”的动机。

从最早的人类文明开始,人类就一直在自然界中寻找可以作为“货币”的东西,从贝壳到石头,从青铜到金银……很多东西都曾经被拿来制造或者充当“货币”,但是一直都不过瘾,后来又搞纸币,再到后来是电子货币。人类对于“货币”的需求和动机似乎永远都没有终点。

就像人类为了制造威力更强的武器,所以造出了原子弹。后来有了原子弹,我们又利用它的技术来进行发电。可是回过头去看,在某个历史进程中,人类要制造武器的动机,要比发电的动机更强。

归根结底,人类一直都有改造世界的动机,为了改造世界,我们层出不穷地研究新技术,而每一种新技术的诞生,又会强化我们改造世界的动机。

所以,区块链技术虽然包含了计算机技术、密码学、经济学、博弈论、网络通信技术等多方面的知识,但是这些知识最早就是被用来“造币”,造出来以后,又有人提出了区块链技术这个概念,后来又分析出区块链还有其他方面的应用场景。

更重要的是,比特币所使用的这些技术也都并不是比特币原创的,更不是比特币首先使用。像对称加密、非对称加密这些算法早在几十年前就被数学家所设计出来,且早已应用于各种加密认证场景。P2P的BT协议、emule协议也早就广泛的用于互联网分享文件。

但是比特币却将这些原本看上去平平无奇,并无新意的技术组合起来,最终化腐朽为神奇,在人类历史上“首次成功”地在P2P网络上生成了一份不可逆、不可篡改的数据库。而这,才是比特币意义非凡的地方。

因为在技术的发展史上,“首次成功”的价值是非常巨大的。就像IP协议,它并不是最早的网络层协议,也不是最完善的,但它是首次成功地实现全球互联互通的网络层通信技术,也就是互联网的“事实上的标准”。全世界任何国家、组织、个人,不需要经过任何协商、法律规定,都不约而同地使用IP协议接入互联网。

而比特币数据库和比特币协议按照目前的情况来看,也很有可能会形成事实上的协议标准。而协议一旦被建立,想要更改是非常难的。

偶然性背后总是隐藏着必然性。区块链的基础技术,包括密码学研究上的突破,互联网的全面铺开,给大规模部署一种点对点的货币提供了技术实现的路线。结果一测试,果然很给力,于是就造出了比特币。但是技术本身也起到了对原来就客观存在的动机的一种强化作用,而动机得到实现又会进一步强化技术的研发。

比特币到今天,依然还只是一个两千亿美元市值的小实验品,它能解决什么问题,改进什么问题,现在只能说属于萌芽期。亦如几百年前的资本主义萌芽,几个无业游民干了点活,拿了点工资,小小的雇佣关系解决了一点劳动关系的不足的问题,但是长久来说,则引起了劳动力的大跃进,带动了整个社会文明的大跃进。

所以,从某种程度上来说,“区块链是比特币的底层技术,比特币是区块链的一个应用”这样的说法,或许并没有错误。但是从更长远的目光来看,比特币乃至于区块链技术的未来,将会如何延伸,又会如何交错,至少目前还很难断定。

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