中国大学生“吃鸡”时,美国名校学生正在宿舍里“挖矿”

2018-01-08 10:51 稿源:钛媒体  0条评论

钛媒体注:在国人为“吃鸡”游戏疯狂的 2017 年,我们却在海外发现另外的一番景象:一些高等学府的学子正在宿舍里热火朝天地挖掘数字货币。

美国新媒体 Quartz 最近的一番采访颇有分享,让我们看到一批刚上大学、甚至中学时代就与数字货币亲密接触的“新新人类”。他们有的人挖矿栽了跟头,有的人捞到第一桶金。

今时今日,以比特币为首的数字货币仍然备受争议,它们背后的区块链技术成为股市热炒的题材。相比忙于勾心斗角的西方政客和偏爱以投资回报做出判断的华尔街金领,象牙塔里的矿工也许更了解这项新技术和它衍生的各色数字货币。

那么,当这些在宿舍里“挖矿”的主流新生代毕业后成为社会生力军时,他们会不会真的利用区块链掀起改变整个世界的变革呢?以下文章由钛媒体译者若离编译,经钛媒体编辑。

马克是美国麻省理工学院大二的学生,他开始挖掘加密数字货币多多少少是机缘巧合。

2016 年 11 月,马克在网上无意中发现了一个交易平台NiceHash ,加密数字货币的个人矿工能在那里找到有意向的买家。他的台式机装了一块质量不错的显卡,可以上手挖矿。因为寻思也许能赚点钱,Mark就下载了NiceHash的挖矿软件,开始为那个平台的任何买家挖矿,换取一定的比特币作为报酬。只用了几周时间,马克就小有斩获,他花 120 美元买的显卡已经回本,盈余还能再买一块 200 美元的显卡。

经过NiceHash平台的历练,马克转向挖以太币,当时以太币是比特币之外最受欢迎的数字货币。为了提高电脑的算力,他分文未花包揽了一位教授的好几部台式机,据说那位教授“觉得那些机子太差劲了,完全是垃圾。”不过,马克成功地变废为宝,在配置了适合的显卡以后,让这些电脑成了挖矿的好工具。

每次挖到的以太币足够抵消成本了,马克就买一块新的显卡换上。出于安全保管起见,他把剩余的盈利换成比特币。到 2017 年 3 月,他用来挖矿的电脑多达七台。它们都放在宿舍里,一天 24 小时不间断地挖以太币。又过了四个月,随着比特币的交易价疯涨,马克投资的加密数字货币种类越来越多,他估计自己持有的数字货币市值已经达到 2 万美元。用马克的话说,它们的价格简直呼地一下子就涨上去了。

如今,大学生在学校宿舍开挖加密数字货币正在成为席卷全球的潮流。这其中既有利益驱使,也反映了大学生掌握一项重要竞争优势的雄心,以及学习新技术的求知欲。一般来说,挖矿产生的电费是最大的一项挖掘成本,这也是全球最大比特币矿区都位于中国的一个原因。而在马克的宿舍,MIT为电费买单。所以他和其他兼职挖矿的同学能比普通矿工获得更高的利润。

除了马克,Quartz 最近几个月还采访了美国、加拿大和新加坡的七名大学生,他们或是正在宿舍挖矿,或者曾是矿工的一员。此外,据了解,还有很多和他们一样参与挖掘加密数字货币的大学生。最初,几乎所有学生开始挖矿都是因为觉得这么做有意思,不需要分毫成本,甚至还有利可图。随着挖矿经历日益丰富,他们对加密数字货币及其支持技术区块链的兴趣也与日俱增。换句话说,挖矿意外地为他们打开了一项发现新技术的大门。不少人预计,这项技术将极大地改变我们的生活。

虽然不可能估算全球到底有多少大学宿舍在从事挖矿,但考虑到加密数字货币市值持续暴涨,大学生矿工的人数可能也水涨船高。这些学生毕业后将有望成为掀起下一场技术革命的关键角色。

比特币疯狂竞争中的“宿舍矿工”

在采访马克几年前,Quartz 的记者也在MIT就读,当时就听说有同学者挖比特币。

此后,比特币市价飞涨,挖矿必须拥有大量的算力、耗费很多电源,在宿舍挖比特币或许不再可行。但那位记者没有想到,大学生矿工们选择了以太币等替代比特币的其它加密数字货币,它们适合小规模采掘,也的确在这些矿工中有了高人气。

对加密数字货币挖矿来说,提高电脑的算力和降低用电成本至为重要。为了抢到赢得数字货币的机会,全世界的矿工都在争相解决数学问题。算力越强大,获得数字货币作为回报的可能性就越高。

时至今日,要想通过比特币挖矿获利,你需要一套特殊应用集成电路(ASIC)。它是专为高效挖掘比特币而设计的硬件。它的算力比搭载少许几块显卡的一般台式电脑高得多,是普通台式机的 10 万倍。可ASIC价格不菲,生产力最高的ASIC动辄好几千美元,而且很耗电。这么高价的硬件没法改造用作其他用途,如果比特币交易价不够高,挖矿带来的回报不能高于用电成本,入手ASIC的矿工就损失惨重。

而要是选择以太币等代币挖矿,ASIC根本没有用武之地,因为目前还没有专门挖以太币的ASIC。这意味着,只要一台个人电脑挖以太币,就能获得回报。和一般电脑以来核心处理器CPU不同,矿工提高算力的核心武器是显卡——正式的说法是GPU。简单来说,两者的区别主要是,CPU一次只能解决一个问题,GPU一次可以同时解决多个问题,因此GPU能大幅提高矿工获得数字货币的几率。

接受Quartz采访的大部分“宿舍矿工”都用配置显卡的个人电脑挖比特币的代币。一些人是用自己的台式机,也有些人自己组装台式机挖矿,还有少数人甚至用自己的笔记本电脑。在意识到挖矿有一定的硬件要求以前,几乎所有人都已经为了别的用途给电脑配置了显卡。

最近刚从新加坡科技设计大学毕业的阿君·辛格·巴尔说:“就是这么巧,我了解到挖矿的时候,因为要编辑视频,正在攒一台个人电脑,我一股脑地把什么人工智能的东西之类的都装上了。”他当时考虑,反正宿舍用电不收钱,“为什么我不试试挖矿呢?”

宿舍挖矿的烦恼:最可怕的不是学校舍管

马克的挖矿电脑

马克宿舍中的四台“挖矿”电脑

马克住的这层楼共有 36 名学生,他估计除了自己还有四个人也在宿舍挖矿。但和他的大阵仗不同,同楼的多数同学都只用一部装一两块显卡的台式机。

他们谁都没有真正了解MIT对这种盈利活动有什么政策,所以全做了预防措施,以免被校方逮住。马克说,他很有经验,很清楚在达到断路器跳闸的极值以前,通过宿舍里各个插座可以最多得到多少电量。他知道,如果任何一部电脑的CPU超频,让它的运行速度超过厂家设定水平。而一旦跳闸,整个宿舍断电,他的那些电脑都会被迫关机,可能引起学校设施部门的调查。

MIT对此并未正式回应。对于该不该允许学生宿舍从事加密数字货币挖矿的活动,波士顿大学技术与网络法系主任安德鲁·塞拉表示,他估计,绝大多数大学都没有考虑过这个问题。他认为,理论上说,宿舍挖矿没有什么法规约束,而且宿舍应该是有生气的地方,即使校方有宿舍的所有权,也必须给予学生一定的自主权。

到目前为止,马克这层楼的学生都逃过了校方的监督。MIT监控是看全楼的用电量,不是看个人用电,矿工们也几乎肯定不敢耗电过多,导致自己的宿舍用电量显得异常。其他Quartz采访的大学矿工也有类似的经验。他们所在的大学要么还被蒙在鼓里,要么对此无动于衷。

马克则认为,学校应该为他负担这项成本。他说,现在唯一担心的是校内有人出于不必要的用途滥用宿舍的电,自以为交了学费就该挥霍电能。在美国罗切斯特理工大学念大二的詹姆斯·斯潘恩也在宿舍挖矿。他的观点和马克一致,他说:“用电和上网的费用都包括在学费里了。”

事实上,虽然没有支付电费,这些年轻的矿工却不得不忍受居住环境不适。即便没有暖气片过冬,马克的宿舍也热得让人不自在。他形容挖矿的电脑“实质上是一台全天候开动的 2000 瓦取暖器。我一不小心把巧克力搁在这儿,它们全化了。”这还不是最难受的,因为夏天实在太热,马克已经把其中两台电脑挪到相隔三层楼的女朋友宿舍去了。

这就是那台“ 2000 瓦的取暖器”

这就是那台“全天候开动的 2000 瓦取暖器”

其他矿工也提到他们如何对付挖矿电脑这么高的热量,以及他们身边的好友和舍友如何忍受这样的高温。

斯坦福大学 2015 届校友、电气工程师拉胡尔就因为挖矿电脑惹恼了女友。他笑着回忆:“那家伙动静太大,还发出一大堆热气。每天晚上都那样,我女朋友很心烦。”

尼古拉斯·阿布扎伊德是 MIT 巴布森学院大四的学生,当他还在家乡读高中时,就已经开始挖矿了。

现在,他在自己那部苹果商用笔记本电脑Macbook Pro上运行挖矿软件。为了控制笔记本的温度,他一直敞开宿舍的窗户。他自称这样做能让室内温度降到 35 华氏度(相当于摄氏度 2 度!),虽然躺在床上冷得发抖,可电脑感觉很棒。临毕业前几个月,他为了提高挖矿的效率,索性在电脑周围摆满了风扇,帮助散热。

阿布扎伊的

阿布扎伊德在挖矿电脑周围摆满了风扇

最近刚刚从宾夕法尼亚州立大学主校区毕业的大学生帕特里克·西尼斯则显得更有创意——大夏天宿舍没有空调,为了控制室温,他自创了一套通风的法子。他在家装与建材零售商家得宝买了一些干燥器用的管子。据他解释,一般人家通常用这些管子组装风力干燥器,排出室内的热气。

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