musical.ly:一款中国APP为何让几千万欧美人“兴奋”

2017-03-25 11:19 稿源:i黑马  2条评论

最近,一款中国人开发并运营的应用musical.ly,在欧美青少年间风靡。他们成功的奥秘究竟是什么?在创业过程中又遇到了哪些坎坷?未来打算进军中国市场会遇到什么挑战?musical.ly首次披露自己的创业故事。本文带你一探究竟。

musical.ly,欧美市场月活数千万的社交软件,由一群中国人开发并运营。 2016 年 6 月,《福布斯》发表文章《全美最火的新APP:musical.ly》;2016 年 12 月,英国《卫报》对这家公司平台上的网红进行了集中报道。美国知名科技博客Business Insider(以下简称“BI”)这么描述它:如果不深入青少年群体,你肯定不会知道有这么个软件存在;但如果家里有个高中生,你肯定曾作为人肉背景,在他的 15 秒“对嘴唱”视频中出现过。

在BI去年一月份针对青少年上网行为习惯的调查中,六分之一的被调查者评选musical.ly为“最令我感到兴奋的APP”,颇有和Snapchat、Instagram等比肩之势。

当 2016 年6、 7 月份美国媒体集中报道musical.ly时,它当红已一年。 2015 年 7 月 6 日,在经历了多天“一天前进一名”的爬行后,它终于登顶了全美苹果商店应用总榜。

这款软件的主要玩法是,举起手机,选择一首歌曲,对嘴型表演出 15 秒的演唱视频,然后发布,等待点赞和评论。同时,软件提供多种特效和剪辑工具。

在社区中,每个发布者被称作“muser”,每条视频被称作“一个musical.ly”,如果你仅仅观看而不发布,便可以一直刷出网红们做的各种搞笑、好玩的视频。它堪称美国青少年版“快手”。

和每个流行的社交平台上都有一批红人一样,一年时间,musical.ly上面也出现了大量的青少年网红,如 16 岁的Baby Ariel( 1810 万粉丝)、 15 岁的Jacob Sartorius( 1580 万粉丝)、英国 14 岁的双胞胎Max and Harvey( 330 万粉丝)。在《Elle》杂志去年 7 月一篇详解美国青少年网红现象的长篇报道中,musical.ly上的网红被细数了个遍:拥有甜美脸蛋的 13 岁男孩Sartorius, 5 岁就开始弹吉他;有自己原创歌曲的Carson Lueders……这些动辄拥有数百万粉丝的青少年大V让记者都不禁惊呼:这些童星是要组团改变传统的造星模式?

* 12 岁的克鲁兹拉着已退休的前足坛明星老爸(美媒的描述)给自己打广告

连当红歌手明星也来凑热闹。R&B歌手杰森·德鲁罗 (Jason Derulo)在上面发布了单曲《如果这都不算爱》(If It Ain't Love)的视频,贝克汉姆拉着 12 岁就开启了自己演唱事业的小儿子克鲁兹露了个脸,大鲨鱼奥尼尔似乎也不愿放过用短视频影响青少年的机会。 2017 年,TechCrunch(美国着名科技博客)继续跟进关于musical.ly的报道:平台已经下出了三个蛋:直播软件lively、一对一视频软件ping-pong、群聊视频软件squad。

目前musical.ly已实现C轮融资,投资人包括横跨中美的基金比如SIG、GGV、启明、光信、Greylock、猎豹等,至今没有商业化,持续在做用户增长。它会成为和Twitter、Instagram并列的社交软件巨头吗?

“如果你们越做越大,Facebook、Twitter会不会对你们有想法?”

“这个肯定会有。这不取决于他们有没有想法,(而)取决于我们有没有想法。”创始人Louis Yang对创业家&i黑马说。

而这家公司来自中国上海。

100 多个中国人,以上海为根据地做了一个受到美国青少年喜爱的社交软件,似乎史无前例。

这是他们首次披露自己的创业故事。

差点儿夭折的APP

musical.ly差点儿夭折。

2015 年,阳陆育做musical.ly的想法已经形成,但还没拿到新的融资,他此前靠着个人关系从一个美籍华人那儿找来的 150 万人民币已所剩无几。团队一共 5 个人,用了几个月才把这个最新的短视频项目做出来,然后简单地挂在了网上,没做推广——并不是对自己的产品自信爆棚,而是没钱了。

在一个失败的在线教育项目上尝试了近一年后,他们迫切想知道,新项目会收到怎样的市场反馈。这款产品在中美等地同时上线。据《福布斯》 2016 年 6 月对另一创始人朱骏的采访,musical.ly的灵感之一来自他一次出差的经历,在搭乘从旧金山前往山景城的火车时,看到一群小孩儿有的在听歌,有的在给视频加音乐,于是设想,能不能做一个新项目,把两件事联系到一起?

之后还有很多产品逻辑上的思考。最终出来的mvp(最小化可行产品)只有两个功能:拍 15 秒的对嘴型音乐短视频,给开发团队写邮件。产品于 2014 年 7 月上线。

出人意料的事发生了,这个软件在美国市场有人下载。“后来知道是有几个德州的小孩子发现了这个软件,可能在玩。前一两个月每天都有400- 500 的下载量。”阳陆育说。同时他们还收到了一些用户来信,“记得早期有个女孩子写信告诉我们,说为什么没有她最喜欢的那些歌。”发布后的两个月里,他们共收到了约 200 封用户的来信。

不管如何,用户有反馈,事实告诉他们,这次成了。此前他们在鼓捣那个教育APP时,一年多也收不到 50 封邮件。

阳陆育现在有点反感别人一遍遍地问他,为什么会做一个美国年轻人用的社交软件——他不知该如何作答。在他看来,与其说是他们选择了美国市场,不如说是美国市场选择了他们。

当时的情况是,团队人少,中国市场没反应,美国小孩在玩,他们决定All-in美国市场。

下一步就是融资。

让我们回到几年前。 5 个在上海五角场附近创业的年轻人,坐在一家孵化器里,声称他们有了一个idea,要给美国的青少年做娱乐社交软件,投资人听到会是什么反应?

所有人都拒绝了他们。“我后来想,投资人拒绝我们,是对的。本来这个事就不可能。”回忆往事,阳陆育表现出客观看待的态度,但当时的他,极受打击。

投资人认为,这种项目没有成功经验,即使华为等公司出海成功,也是做技术,或是像阳陆育前东家eBao(易保)一样,卖软件给外国人。给美国小孩儿做社交软件,引领他们的时尚潮流?这事无先例。

“我记得最后一个投资人是这么说的,你举一个中国人在美国做社交成功的例子,我就打钱你。”阳陆育对创业家&i黑马说,这已经是他拜访的第 20 个投资人了。

他承认那时开始怀疑自己。“你已经见了足够多了, 20 个,如果前面那几个是错的,不可能后面几个也是错的。”

他决定不再见投资人了。气愤与急躁之下,他在小区里倒车用力过猛,撞碎了后面车的玻璃,赔了人家 5000 块钱。

阳陆育说这是musical.ly危在旦夕的时刻。“假设拐点晚来一个月,可能我们也已经放弃或者转型了。”毕竟,此时已经两个月都发不出工资了。

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