美国为什么没有微信?一大原因竟是因为它……

2018-06-28 08:57 稿源:三节课  0条评论

来源:三节课(微信号ID:sanjieke01)

作者 :孙沁滢

美国为什么始终没有一个像微信一样的产品?这个问题或许困扰很多人良久。

有意思的是,大家在讨论这个问题时,往往是在把微信和其他美国的社交类应用(Facebook Messenger, Line, What's App)做对比。但是微信仅仅是一款社交软件嘛?

我认为,微信更像是一款工具类软件,一个人们整合了社交、支付、信息来源的生活入口。所以在讨论为什么美国没有微信的时候,对标的并不应该是社交类应用,而应该是类似的“生活入口”。

人们或许可以轻易地列举出美国各方面的巨头:社交的Facebook,Instagram, Snapchat;支付的PayPal, Venmo, ApplePay;信息来源的各类新闻和网站。但是若要说到整合了多种功能的生活入口,惟有一款重量级的产品不应被忽视——电子邮件

人们通过电子邮件和朋友保持联系、与世界沟通、并获取信息和服务。比起国人凡事都喜欢用微信聊,美国人更习惯通过邮件来进行大量沟通。在美国,人们每天平均都会收发百多封邮件,超过70%的人拥有多余两个活跃的邮箱账号。

电子邮件不年轻了。科技世界起起伏伏,谢幕了的产品无数。 35 岁了的电子邮件却是个特例——时至今日,它还是人们广泛使用的一项工具,甚至使用人数还在以一个平缓的速度持续增长。

可能在很多人心目中,邮箱都还是个很冷门的工具。根据 2017 年 8 月 4 日CNNIC发布的《第 40 次中国互联网络发展状况统计报告》数据显示, 2017 年 6 月末的中国电子邮件用户规模约为2. 6 亿,使用率为网民的35%,半年增长率达6%。这组数字是什么概念呢?同期,中国网约出租车的用户规模约为2. 78 亿,微博的用户规模是2. 9 亿。

而美国的电子邮件网民渗透率是中国的2. 6 倍。根据Statista的数据,在美国,尽管增速较缓,但电子邮件用户在 2018 年占全部网民的90.6%。这意味着上网的人中,每 10 个人里,只有 1 个不使用电子邮件。

我们再看看微信。根据极光大数据发布的《 2018 年Q1 移动互联网行业数据研究报告》,微信在今年 3 月份的渗透率达86.4%。这一数字是低于电子邮件在美国的渗透率的,或许也使得聊聊美国的电子邮件这事更有意思。

为什么Email算是一个和微信对标的生活入口?为什么Email在美国特别风靡?这篇文章试图从用户习惯与路径上来给出一个可能的解读。

用户习惯

美国用户往往从校园就开始培养邮箱使用习惯。

在美国,很多学校从初中起就会为学生提供一个学校邮箱。仅仅就校园内部而言,邮箱是主要的沟通方式之一。所有的校方课程沟通(包括补充阅读材料,课后总结,考试分数和分布,提交论文),校级活动和放假的通知,社团活动的宣传大都是通过邮件来沟通。

而在国内,一般都由老师在课堂上直接发放通知或宣布,或是通过校会和班会等方式告知,提交论文一般也都是上交打印好的或是手写的纸质稿。

这里面主要有两方面的原因。首先,美国绝大部分初中和高中均为走班制,这导致通知很难通过真人口头或是书面地下发。其次,美国学校大都并不禁止使用电子设备,这为电子邮件的使用创造了客观条件。而比起更具有干扰性的即时通讯,邮件也更适应于校园这个环境。

走上社会后,电子邮件也是最正式的职场沟通方式。

几个最直接的好处是:邮箱的后缀名可以是公司名称显得很正式,在对外沟通时也可以有效识别一个人所属公司;公司可以自行构建服务器,安全性高;群组发送、抄送、密送、转发、定时发送、已读回执功能涵盖工作中的各种沟通需求;多地同时登陆,所有附件存在线上,可以作为存档和依据。

在工作协作应用层出不穷的今天,邮箱仍旧有其旺盛的生命力。不仅仅是因为它自带正式的属性,更是因为它能解决工作沟通中的许多痛点。主打IM的工作沟通软件Slack增长迅速,因为即时通讯可以快速地传达信息并得到反馈。然而在Slack上发送长篇大论的工作报告就显得很奇怪,更别说Slack只能用于公司内,在需要多方协作的时候就难以为系。

不管应用场景选定在工作场合的各类效率软件如何发展,Email始终都是无法剥离的重要一环。它解决的是不熟悉的人需要一个靠谱的认证(邮箱@后的公司名称),并且保证正式感和效率、还可以随时追溯的沟通需求。

而在学习工作外,美国用户在生活上仍高度依赖邮箱。

举个例子,我的电脑出现了故障,需要退换。尽管我以线上聊天和电话的方式与客服沟通过,但我仍旧需要通过电子邮件发送电脑的照片,并通过邮件收到确认单据,来进行下一步的沟通。而在国内,我可能直接通过商城的聊天应用就可以搞定所有的步骤。

除了退换货以外,预约私人医生、银行账单、保险理赔等等生活琐事,几乎都需要用电子邮件来沟通。

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