国外中老年人正在"重塑"互联网:有钱又有闲的孤独一代,挣扎于垃圾信息堆中

2019-04-22 16:38 稿源:全媒派公众号  0条评论

老年互联网

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虽然许多老年人像年轻人一样拥抱新技术,使用新媒介,但是越来越多的研究表明,他们正不可避免地成为互联网错误、危险信息的猎物。鉴于这些人群在社会生活中扮演的巨大角色,以及全球老龄化趋势正在不断增加他们的数量和影响力,整个社会正在迎接老年人全面入网的巨大挑战。

技术的快速更迭、数字素养的缺失、老年生活的孤独和隔离,让这些用户步入新信息环境的路途多了些荆棘。

本期全媒派(ID:quanmeipai)带来独家编译,和你一起走近这群正在成为主流,又徘徊在边缘的“新一代”网民。

“老年化”的互联网

根据美国人口普查, 65 岁及以上的老年人将很快成为规模最大的年龄人群,并且在未来几十年内这一人口结构将持续保持。这个庞大的群体正成群结对地进入Facebook。由于数字素养的缺失,他们正在成为各种网络负面力量的目标,这些力量试图向老年人提供假新闻,用恶意软件感染他们的设备,并通过网络诈骗获取他们的钱财。

Facebook上婴儿潮一代用户正在快速增长

与其他年龄段人群相比,老年人更加富有并且更热衷于参与政治活动。随着越来越多的老年人开始上网,老年人的网络行为以及他们日益壮大的数量和作用,将是影响社会的重要力量。

然而,老年人在很大程度上被排除在数字扫盲工作之外。

自 2016 年以来,数字扫盲计划的资金急剧增加。今年,苹果宣布对两个新闻素养项目进行了重大捐赠,Facebook也在与类似的数字扫盲计划深入合作。但是,尽管距离 2020 年大选越来越近,这些数字扫盲计划仍然主要关注年轻人。这意味着那些在数字信息环境和技术风险里挣扎得最厉害的人,没有得到应有的帮助,老年用户正因为自身的脆弱性而被瞄准和狙击。

婴儿潮一代的公民具有高政治参与度

最近的四项研究发现,即便控制了党派偏见等因素,老年美国人也比其他年龄段的人更容易消费和分享虚假新闻。另一项研究发现,年长的美国人对社交媒体上的推荐算法及其作用知之甚少,同时,比起年轻人,他们更难分辨新闻报道和评论观点的区别。

比起其他年龄段的群体,老年人更容易感到孤独。AARP是美国一家关注 50 岁以上公民的非盈利组织,根据其调查,60- 69 岁的美国人中有36%感到孤独, 70 岁以上的人中有24%感到孤独。

现在亟需更好地了解社交媒体、孤独感和数字素养缺乏对老年人的影响。美国卫生与公共服务老龄化问题专家Vijeth Iyengar和哈佛肯尼迪学院的Dipayan Ghosh说,“最近有证据表明,与年轻人相比,老年人更有可能传播假新闻,再加上未来几十年老龄人口增长的预期,我们必须进一步了解老年人参与平台的方式,和平台对老年人的作用”。

”他们孤独、富有、疏远,被困在一个不认识任何人、轻易能感到愤怒的地方。“

美国政治科学家 Kevin Munger

大量在线的老人将给互联网和社交媒体带来怎样的未来?这一答案现在还不得而知。但是显而易见的是,美国老年人将成为一股不可小觑的力量。

研究美国老年人网络习惯及其对政治影响的政治科学家Kevin Munger说,在历史上,互联网的文化和内容由一个等式确定,这个等式的右端是在线访问的人乘以那些在其中花费最多时间的人。

“因此,在未来十年,互联网将被‘老年化“,Munger说道。

脆弱的婴儿潮一代

易被瞄准的猎物

“老年人是容易被忽略和遗忘的一群人。这也是为什么需要我们自己更努力的学习(新媒介)的原因。” 70 岁的Joshua Rascoe在一次AAPR数字扫盲线下活动结束后说道。

“我知道如何使用Facebook和Instagram,我也明白其中存在虚假的内容,但我不知道如何绕过它们”,Rascoe说。

当老年人从学会自拍、发送短信进阶到上网时,也就是他们成为“猎物”的时候。

Jestin Coler经营着一个网站,在上面发布的全都是科学、政治和其他主题的虚假信息,他告诉Buzzfeed News,婴儿潮一代是他最重要的受众,因为他们“更有可能在网上阅读和分享假新闻,特别是通过Facebook”。

今年 1 月份发表的一项研究发现,“平均来看,在Facebook上 65 岁以上用户分享的假新闻数量几乎是最年轻群体的七倍。”

婴儿潮一代也是Facebook上虚假党派政治内容的主要参与者,这些内容通过模因(memes)激发老年人的党派热情,从而吸引了大量的关注与参与。

Nicole Hickman James在过去几年间内帮助某家媒体经营着自由派和保守派的Facebook账号。她说,随着时间的推移,自己已经学会了根据老年读者的兴趣定制自己的文章,因为他们最具阅读和分享的热情。“在既往文章中,‘XX名人抨击特朗普’是一个广受欢迎的帖子。但是如果这个名人是珍尼弗·劳伦斯,我们不会发布她的言论,因为大多数老年人并不知道也不关心她,”Nicole说,“反之,如果这个名人是芭芭拉史翠珊,帖文肯定能被广泛地阅读和传播。“

即便发布者并不以老年人为目标群体,但是老年人会受特定内容吸引而成为其实际的消费者。TurningPoint USA是一个专注于大学生的非盈利保守团体,他们在Facebook上制作投放了大量广告,但是从Facebook的后台数据来看,相比于年轻人,婴儿潮一代才是其广告的最多接触人群。该组织没有回应这一数据,但是据猜测,这可能是由于Turning Point USA在投放广告时,没有以年龄而是以其他标准确定目标群体。

社会活动家Jordan Uhl展示TurningPoint USA的FB广告人口统计数据


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