NASA史上任职最久的女性,却因没文凭被降为小时工

2016-09-02 11:35 稿源:造就  0条评论

作为美国宇航局入职时间最长的女雇员,她为何会沦落为小时工?

1958年,苏珊·芬利作为“计算员”,进入喷气推进实验室工作。

2016年7月4日傍晚,一位名叫苏珊·芬利(Susan Finley)的79岁老婆婆端坐在那,聚精会神地收听从太阳系另一端传来的微细音频。她从来不想成为众人关注的焦点,更喜欢在喷气推进实验室(JPL) 任务支持区的楼上办公,远离电视摄像机制造的喧嚣。她一收听到这些陌生的声音,美国宇航局(NASA)的科学家们就知道,朱诺号成功进入了距地球28亿公 里的木星轨道,任务控制室内爆发出一片欢呼声。

朱诺号通过数百种频率发射无线电信号,每一种都对应该飞船的一种操作。人耳自然是不能听见,要靠计算机来加以破解。芬利从 1997年就开始用她参与开发的软件探测这些声音,协助美国宇航局判断各项任务的成功或失败。但芬利的职业生涯还可以往前推很多年。

1957年的苏珊·芬利。后一年,她就加入了喷气推进实验室。

1958年,在美国国会和艾森豪威尔总统正式创立美国宇航局的八个月前,芬利就受聘进入JPL工作。在该机构工作的58 年里,很少有哪项太空任务是她没有参与的。美国第一颗人造卫星的发射,早期登月任务的控制,各旅行者号太阳系之旅的路线策划,满载科学仪器的气球在金星强 风中的浮动,以及火星探测器的着陆……这些任务中都有她的身影。在漫长且丰富多彩的职业生涯之中,她所克服的障碍是当今很少有女性能想象得到的。

然而2004年,她却被美国宇航局降职,原因是她没有学士学位。

听见了吗?

木星在芬利心中占据着特殊的地位。她依然记得对这颗巨大星球的第一项探索任务:先驱者10号。“大程序都是我去调试的。”她说。

先驱者号的质量只有如今朱诺号的四分之一,它在1972年飞掠木星,经过减速,争取到足够的时间拍摄照片、测量木星辐射 水平,并对其卫星进行了探测。科学家和公众都是首次目睹如此清晰的木星照片,被这一景象给惊呆了,汹涌的漩涡和巨大的红斑令人心醉神迷,美国宇航局还因此 捧得了1973年的一个艾美奖。

当年先驱者10号的照片是从13万公里的高空,在云顶以上拍摄的,而朱诺号的轨道距离木星表面将只有不到5000公里。然而,这两次任务发射回来的图像和数据都离不开深空网络(DSN),这个网络的构建也有芬利的一份功劳。

1996年,芬利因在伽利略号任务中的表现而得到表彰。

DSN是一个全球性的天线与通信设施网络,使星际旅行的实现成为可能。它的无线电天线阵列能够接收到来自太空的微弱信号,甚至可以追踪飞离地球最远的旅行者号兄弟们,这些探索星际空间的飞船信号极其微弱,强度只有一枚电子表的200亿分之一。

当这个网络中第一个抛物面碟形天线刚在加州戈德斯通天文台(Goldstone Observatory)建起来时,芬利还是个新人。但很快,她的工作就被DSN占据了。如今的DSN已经遍布全球,除加州以外,澳大利亚和西班牙也有它的无线电天线阵列。

芬利和同事们开发软件,将不同站点关联起来,所以不论地球转到何处,也不论飞船是什么朝向,美国宇航局都能和探测器保持 通信。对朱诺号来说,这种能力至关重要,因为它在反推减速以进入木星轨道的过程中,必须背对地球。一旦天线背对地球,它就无法发回详细的遥测数据。JPL 的团队要靠无线电信号来判断,朱诺号是何时结束35分钟的点火过程、正式开始探索木星的。

作为美国宇航局入职时间最长的女员工,芬利在朱诺任务的成败中起到了举足轻重的作用。但在2004年,美国宇航局却降了她的职,取消了她的工程师职称和固定薪水,开始以时薪计算她的报酬,只因为她没有学士学位。

1958年芬利入职的时候,学士学位并不像今天这样不可或缺。芬利有着极高的数学天赋,只是没有念完大学,就去JPL做了一名“计算员”。

在数字设备出现以前,“计算员”要担纲实验室内所有的计算任务,通常都是笔头运算。1969年,芬利与其他女“计算员” 正式升任工程师。这对她们来说是了不起的成就,是她们努力工作与奉献的象征。但到了2004年,美国宇航局政策变更,要求所有工程师必须拥有学士学位。芬 利的职称被取消。她是唯一一个受此政策影响的人,在那个创造历史的团队之中,其他女性在工作了几十年之后都早已退休了。

为什么一个工程师现在要打卡上班?为什么她的价值是以小时计,而不是以几十年的贡献来计算的?对此,美国宇航局上下始终不能给出一个令人心服口服的解释。

不过,芬利倒不是很介怀,她说,“有这份工作我就感觉很幸运了。”六十年来,这样的职业生涯也确实令人羡慕。

虽然芬利没有退休的意思,但美国宇航局的木星任务却已经时日无多。朱诺号从一开始就是一项自杀式任务。2018年2月,它将按照指令坠向木星,在木星大气层中烧毁。在它陨落之后,美国宇航局至少要隔十年,才会向带外行星(注:指小行星带以外的太阳系行星)发射另一艘飞船。

经历一次次史诗级的太空任务,一次次飞船的生与死,芬利始终坐在她的办公室里,等待着来自外太空的微弱信号。

翻译:雁行

来源:Popular Science

造就:剧院式的线下演讲平台,发现最有创造力的思想

有好的文章希望站长之家帮助分享推广,猛戳这里我要投稿

相关文章

相关热点

查看更多

关闭