大公司的“关键先生”们

马云、阿里巴巴

声明:本文来自于微信公众号 砺石商业评论(ID:libusiness),作者: 高冬梅,授权站长之家转载发布。

2019 年的教师节,杭州西子湖畔气氛热闹中暗含一丝伤感。因为这一天一直宣称自己要做乡村教师的马云要“退休”了,尽管他一手创建的阿里只有 20 岁,这对于 102 岁的预期来说还只是“少年”;也尽管马云自己只有 54 岁,和很多七八十岁还在任上的企业家相比正值盛年。

马云自己把这件事定义为“一个制度传承的开始”。接替马云任职CEO的张勇是阿里众多“关键先生”中的一个,是阿里军团第二梯队的领军者。 2007 年 8 月, 35 岁的张勇南下杭州,从盛大网络CFO当上了淘宝网CFO。

当时在阿里,CFO应该是一个最没有“野望”的高管职位,因为不相信商学院的马云说“天不怕地不怕,就怕CFO做CEO”。然而,优秀甚而伟大的企业家的牛掰之处就在于,哪怕是自己的脸,也啪啪地打。

卓越的企业发展离不开优秀的人才,这是个老生常谈的话题。但是,如何获取优秀人才以及有了优秀人才如何使用却仍然是个没多少人能“玩”得好的花活,甚至可以说是一门艺术。

前几天我们发了一篇关于中国平安国际人才战略的文章,文中“有很多企业极为重视国际人才的引进,也引进了大量的国际人才,但最终这些人才都很难在组织内存活并发挥价值”的观点笔者甚为认同,不但国际人才如此,大部分空降到企业的“关键先生”也都如此。

企业是一片绝大部分人才都能发挥所长、个人也能获得成长的沃土,还是一片生命难以存活的荒漠,问题关键在于企业具有怎样的人才机制,而这个机制则是由创始人的格局、胸怀和眼界所决定的。

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阿里最早的“关键先生”是蔡崇信。作为阿里的“二号首长”、马云背后的“隐形英雄”,阿里自创办起每个生死攸关的时刻都有蔡崇信的身影。他对阿里的成功至关重要,以至于马云说“我最感谢的人是蔡崇信”。

如果将阿里比作一部奥斯卡大片,那么马云就是导演,而蔡崇信则是制片人。二人以“天马行空”和“脚踏实地”的完美组合,用 20 年的时间共同完成了阿里这部杰出作品。

20 年前的那个 5 月,马云正在为刚成立不久的阿里巴巴寻找投资。当时准备与马云合作的是瑞典Investor AB风险投资,与其对接的是亚洲区负责人蔡崇信。二人第一次在杭州见面就相谈甚欢。与很多失败了多次的创业者不同,当时的马云谈起自己的愿景时充满了“我,马云,打钱!”的自信。

此前蔡崇信曾读过后来的连线总编辑克里斯·安德森写的一篇发表在《经济学人》的文章,文章开篇就预言了“美国有杰夫·贝索斯,中国有马云”。这让心怀好奇的蔡崇信想要深究“马云”到底是个怎样的人。已经失败 3 次的马云竟然这么自信,让他深感意外。而在参观了阿里办公场所后,“马云与一群追随者患难与共的事实”让他坚信马云“是个有影响力的领导者,有能力做成一番事业”。

之后不久,蔡崇信带着妻儿又到杭州,找到马云说要加入他的创业公司。马云听后吓了一跳:“你再想一想,你那么高的薪水,而我这里一个月只开 500 块。”但“收入可以买下十几个当时的阿里巴巴”的蔡崇信坚定地说:“我已经想好了,我就是想加入创业型公司,跟一批人一起共事。”

就这样,蔡崇信成了阿里巴巴第一个外来的“关键先生”,和马云开始了一土一洋、一正一副、一动一静的拍档生涯,共同铸就了中国互联网史上的传奇佳话。他在阿里的关键作用体现在三个方面,一是将公司变成了“正规军”;二是负责“找钱”;三是负责“花钱”。

蔡崇信刚加入时的阿里就是一个“水泊梁山”,除了一帮兄弟之外可谓“一片荒芜”,别说没有制度、标准,就连最简单的公司登记都没有。作为团队里第一个有资深法律和财务背景的人,蔡崇信的到来对阿里团队的影响是“质变”的。

在杭州湿热的夏夜里,刚加入不久的蔡崇信把阿里员工集合在一起,挥汗如雨地进行基本的股权知识培训;接着又帮创始的“十八罗汉”准备了 18 份按照国际惯例和标准起草的英文合同,明确了每个人的股权和义务,让创始团队的凝聚力有了法律保障,也让阿里巴巴开始有了“公司”的雏形。

之后,蔡崇信开始了事关阿里生死的工作——找钱。在蔡崇信加入前,马云融资前后共失败过 38 次,蔡的海外风投背景彻底改变了这种局面。 1999 年 8 月,他听说高盛正要对中国互联网行业进行一次尝试性投资,就找到作为高盛香港地区投资经理的好友,说服高盛投资阿里巴巴。

当年 10 月,阿里获得高盛领投的 500 万美元,这对当时的阿里来说绝对是一笔巨款。但这笔资金背后的价值更大,因为从此之后,名不见经传的创业公司阿里巴巴就有了世界风投领军企业高盛的背书。而这在日后决定了阿里的生死存亡。

2000 年,一场互联网泡沫让众多“裸泳”的玩家纷纷败倒,阿里却因为资金链坚挺而屹立,这是因为马云与孙正义那场著名的“ 6 分钟会谈”。孙正义当时特别爽快地出钱的原因正是因为高盛的背书。最终孙正义 2000 万美元的投资让阿里渡过了最困难的时期,为日后爆发奠定了基础。

2004 年,在阿里正式进入公众视野的关键一年,淘宝与进军中国市场的ebay进行了一场难解难分的战斗。阿里巴巴最终以“免费交易”实现了神逆转,当时敢于烧钱的底气是来自于那年蔡崇信拉来的一笔 8200 万美元的投资。这次战斗之后,淘宝超越易趣并逐渐发展成今天的样子。

在阿里内部蔡崇信外号是“财神爷”,他除了拉钱还管花钱。多年以来,阿里投资覆盖从新零售、电商、物流到人工智能、企业服务等的各个领域,包括从天使轮到VC/PE甚至入股上市公司等,成为创投圈 “超级买家”之一。操作这些投资的正是蔡崇信牵头的阿里战略投资部。

蔡崇信为阿里投资定下三个基本原则:一是买用户和流量,如投资UC、新浪微博;二是获取大数据,如投资高德、友盟、新浪微博;三是获取社交关系,如新浪微博、陌陌。这些投资中,蔡崇信对于股权的重视贯穿始终。

拉钱时以最少股权许诺为公司获得腾挪空间,投资时则要多占股权以获得绝对控制权,这是阿里投资的风格。但是这种风格不免会为阿里“招恨”。 2015 年,阿里退出美团投资,马云与王兴闹掰的根源就在于其强势的投资风格。王兴不甘于美团被收购后变成阿里的导流工具。

饿了么也是一例,在 2016 年和 2017 年对其共投资了约16. 5 亿美元后,阿里顺势成了控股股东。心有不甘的饿了么创始人张旭豪说了一段耐人寻味的话:“尽管阿里有强势的一面,但它实质是好的。你说它真是想控制这家公司?控制不控制,其实在于你做得好不好,你做得不好被收购这是宿命。”

阿里投资一直坚持的强势原则从来不曾变过,这背后是马云对于蔡崇信绝对的信任,而蔡崇信也没辜负这份信任。在他的主导下,阿里帝国越来越大,投资遍布各个行业。作为幕后操盘者,多数时候他会在达成控制后进入对方公司董事会,为阿里建立长期战略价值。

马云对蔡崇信的感情也绝非一般的工作伙伴。在阿里的合伙人制度中,唯二的永久合伙人就是马云和蔡崇信。马云说:我特别草根,而他受过专业教育并训练有素,讲究纪律且非常聪明。像他这样的人不可能在公司内部培养出来,只能从公司外部找。

1999 年 6 月,蔡崇信帮马云去注册公司时,发现马云列了一个长长的创始人名单,那一刻他打心眼儿里佩服他:从第一天开始马云的心怀就是开放的,与人分享的,他将很大一部分公司股权让给了创业团队。这就是独一无二的马云,在其他地方找不到。

蔡崇信加入阿里背后更深刻的影响是他给优秀人才做了一个示范:阿里是一个可以容纳“国际化”人才的企业。而他强大的人脉关系也为阿里挖来了很多重要人才,接班马云的张勇就是他找来的。在阿里内部流传:马云做重大决策时,蔡崇信说可以做,他就会放手一搏,因为蔡的认可说明这个风险值得冒且输得起。

除了蔡崇信这个“财神爷”,阿里的另一个关键先生是为阿里“定调子”的关明生。 2000 年底,因为过早急剧扩张,阿里公司运营陷入混乱,蔡崇信从GE挖来了关明生担任COO。

2001 年 1 月的某天,彭蕾、蔡崇信等人聚在关明生的办公室里听马云滔滔不绝。关明生问马云“阿里有这么多好的理念,写下来了吗?”据说马云停顿了有 1 分钟没有讲话,然后说“你讲得对,我们从来没有把它写下来”。

于是关明生建议应该从目标、使命和价值观三个方向来写。 使命很明确,马云说阿里巴巴从成立的第一天开始,就确定了“让天下没有难做的生意”的使命,而愿景和价值观是“八十、十、一”,“八十”是要做一家发展八十年的企业,“十”就是世界十大网站之一,“一”就是只要是商人都一定要用阿里巴巴。

关明生觉得马云的这句话很了不起,把要干多长、多高、多远都讲明白了,目标客户也确定了。后来马云为了阿里可以用最短的时间横跨三个世纪,把企业预期寿命改为了 102 年,所以后来阿里的愿景就变成了“成为一家持续发展 102 年的企业”。

之后关明生又问了价值观,当天大家一起讨论了将近 7 个小时,最终归纳了 9 条。因为马云和关明生都是金庸迷,所以命名为“独孤九剑”—— “激情、创新、教学相长、开放、简易、群策群力、专注、质量、服务与尊重”,这就是阿里第一个版本的价值观。

在其后的 18 年里,阿里价值观从“独孤九剑”升级到“六脉神剑”,再到马云退休当日更新的“新六脉神剑”,内容紧随着时代更迭,而阿里也成为一家典型的价值观驱动的公司。 

经过 20 年的持续布局,阿里如今体量巨大,是全球顶尖的科技巨头企业。在此过程中,蔡崇信、关明生等“关键先生”担负了重要职责,起到了非凡的作用。类似的“关键先生”还有很多,如张勇、蒋凡等等。他们在马云的影响和感召下,纷纷加入阿里,在自己主导的业务领域做到卓越,在此过程中个人也获得了前所未有的成长。

而这一切得以实现的前提是创始人马云舍得放手的格局和胸怀,以及在这种创始人品格影响下建立的以信任、开放、沟通等为特点的组织人才发展机制。

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