老粉丝和新时代,暴雪该如何抉择与平衡

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文/左岸

来源:懂懂笔记(ID:dongdong_note)

日前,暴雪公司(Blizzard)总裁正式宣布了裁员计划。预计受到本次裁员影响的动视暴雪员工约为 800 人左右,占公司员工总数的8%。此次裁员涉及“非开发类工作”职位,预计能够节省约1. 5 亿美元的开支,节省下来的这些资源,将投入到游戏创造团队中去。随后,暴雪中国官方微博发致歉信称,为了更好地支持优先事项,需要重组非游戏开发职能团队的架构。

这家最初成立于 1991 年 2 月 8 日的全球知名企业,终于在 2019 年显露出难以阻挡的颓势。

实际上,在此次正式宣布裁员之前的一年里,暴雪的日子过得并不舒服。高管层不断动荡、作品表现不及预期、短时间股价遭遇腰斩等等坏消息,就像《魔兽世界》中的DeBuff一样,一直缠绕在暴雪身上难以散去。

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老玩家不满、新玩家不认同

频繁的人事变动是暴雪内部过去一年来最明显的变化。 2018 年,暴雪总裁Mike Morhaime、炉石之父Ben Brode、公司联合创始人迈克·莫哈米卸任、前CFO Spencer Neumann、动视出版公司CEO Eric Hirshberg等高管均离开公司。

长期而频繁的人事变动、核心创作团队的出走,无疑严重影响到了暴雪的作品质量和口碑。

“现在的暴雪早已经和当初我们熟知的暴雪不一样了。”这是懂懂笔记跟一位曾经的“暴白”、现在的“暴黑”聊天时,他说的最多的一句话。诚然,我们不能否认暴雪现在依旧是整个星球上最优秀的游戏公司之一,但是随着其创始团队的逐渐离去,一些新作品如《风暴英雄》、《守望先锋》已经不像当初《魔兽争霸》、《暗黑破坏神》、《星际争霸》系列,以及《魔兽世界》那样受到玩家的疯狂追捧。

在网络游戏时代,Steam的崛起与《战网》的衰败,LOL的长盛、“吃鸡”的爆发与《守望先锋》的失落,都是暴雪与时代步伐相错的映照。而在近日,国外知名电竞俱乐部Team Liquid宣布解散旗下《风暴英雄》战队,更是整个电竞市场对暴雪失望的缩影。

此次T.L解散《风暴英雄》战队并不令人意外,因为此前暴雪内部人士就曾对外透露,公司正在大幅缩减旗下这款 MOBA 游戏《风暴英雄》的开发资源,同时也宣布停办多个官方赛事。对此,Team Liquid 的创始人兼 CEO Victor Nazgul Goossens在战队发布告别宣言之际,同时用一封邮件表达了对暴雪的“强烈不满”:他指责暴雪对《风暴英雄》处理不当,对于其职业联赛缺乏足够的支持。

实际上,相关赛事停办、站队解散的背后正是《风暴英雄》这款暴雪旗下唯一的MOBA游戏,在当下市场遭受冷遇的体现。

近几年来,除了《风暴英雄》,暴雪另外两款主力产品《炉石传说》和《守望先锋》的状况也不理想。在去年 11 月的一次电话会议中,动视暴雪公开承认《炉石传说》和《守望先锋》的用户数量出现停滞,基本处于持平或下降状态。而由于此前被其寄予厚望的《命运2》市场表现不佳,暴雪也和Bungie在 2019 年 1 月 10 日正式分道扬镳,此举让暴雪将失去了《命运》系列游戏的全部出版发行权。而这一点,也是导致暴雪股价大幅下跌超7%的原因之一。

在手游当道、传统PC游戏萎缩的时代,碎片化时间让很多用户无法拿出太多时间坐在电脑前玩上好几个小时的《魔兽世界》或者《暗黑破坏神》,这类偏硬核需要大量时间和“肝帝”追捧的游戏已经过气。更多玩家青睐于那种方便、快节奏的手游,甚至为了虚荣用氪金购买快乐。而从这几年的产品序列来看,暴雪仍然是一个当之无愧的“PC游戏”巨头。

当然,不是暴雪没有意识到手游的重要性。可惜的是,对于暴雪那些忠实的老用户而言,他们并不愿意接受手游。最典型的案例就是在去年暴雪嘉年华上,当其宣布推出《暗黑破坏神》系列最新作品《暗黑破坏神:不朽》——与网易联合开发的手游时,台下那片寂静和随后用户在网上一边倒的负面评论。

同时,新用户对于暴雪来说似乎又是一个若即若离的群体。两难之下,如今暴雪确实没有办法在老玩家和新时代之间做出一个完美的平衡。

新作表现不佳、旧IP增长乏力,直接影响了暴雪的收入。根据动视暴雪公布的 2018 财年第三季度财报显示,Q3 总收入为15. 1 亿美元,同比下滑7%,预订收入为16. 6 亿美元,同比下滑13%。同时,整体的活跃用户也有所下降,动视暴雪的总活跃用户从去年的3. 52 亿下降到3. 45 亿,其中子公司 King 的活跃用户从2. 7 亿下降到2. 62 亿。股价方面,过去四个月来几近腰斩。截止 2019 年 2 月 12 日,动视暴雪的股价为40. 11 美元,相较于去年 10 月 5 日的84. 58 美元(最高点),短短 4 个月的时间股价下滑超过50%。

对于暴雪的股价暴跌,游戏行业观察家丁鹏对懂懂笔记表示:“暴雪目前最主要的问题还是所有产品都处在一个下滑阶段,《守望先锋》、《风暴英雄》等新作口碑大不如前。另外在老玩家不满新作的同时,新玩家对于暴雪没有了当初那份认同感,这些都是暴雪近两年口碑和业绩下滑的最要原因。”

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