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王小川要带着11岁的搜狗冲击IPO,创业9年的触宝在做什么?

2017-08-16 15:53 · 稿源:互联网

自 2006 年搜狗输入法诞生,已经整整 11 年,如今在王小川的带领下正式冲击IPO,开启另一段征程。然而,同为输入法行业的佼佼者,触宝输入法也已经创业 9 年。

假如盘点两家公司的发展史,这俨然就是一南一北创业故事的样本,王小川和触宝CEO王佳梁的出身不仅十分相似,王小川也只比王佳梁年长一岁。

1996 年,王小川因获得国际奥林匹克信息学竞赛金牌被点招入清华大学计算机系,随后被保送至清华大学计算机系高性能所读研究生,而王佳梁高中时便被保送上海交大,读完交大本科又直升硕士。

毕业之后,王小川的工作经历大多是在搜狐,很快就成为当时搜狐最年轻的副总裁,一手打造出搜狗输入法。王佳梁则选择了一份微软的工作,随后开始创业之路,恰逢iPhone刚刚流行之时。

就这样,两位学霸同时做了两家输入法公司,一个在北京占领中文输入法半边天,一个在上海,业务重心则放在遥遥相望的海外,并且独占鳌头。

但随着搜狗即将IPO开启另一段征程,触宝则依然继续着创业之路,书写着另一个输入法的故事。

触宝的出海故事

2008 年触宝开始做输入法,直接选择英文输入法为切口,把目标市场定于海外,打入欧美。王佳梁回忆彼时的情景时表示,之所以敢进入海外,是因为中国市场很多时候就是靠融资和商业模式,很难踏踏实实做技术,但海外市场对知识产权的重视程度高,游戏规则很明确,有利于技术团队创业。

当然还有一个原因,当时搜狗输入法已经在中文输入法市场崭露头角,对于触宝来说是一个有力的竞争对手。

但是作为一家植根于中国本土的创业公司,想要进入海外并非易事,果不其然,随后就遭遇了一场官司。当时美国输入法公司Nuance对触宝提出 337 专利诉讼,并且要求禁止触宝的产品进入美国。

遭遇这样的打击,即便是现在出海的公司都很难应对,但就是这场现在回忆起来都会有些后怕的官司,反而助推了触宝在海外市场的影响力,因为最终官司的结局是,Nuance公司主动提出和解而结束,为触宝输入法打开了美国市场的大门。

一直以来,美国市场都是中国厂商出海不可言说的痛,甚至包括中兴、华为这样的国际型公司都难以幸免,触宝的成功是一个特例,成为创业公司群体出海的样本。

“国外用户有一种潜意识,对原创的需求很高,也十分尊重技术创新,所以触宝的第一波用户是来自科技论坛,全是靠用户口碑传播”,王佳梁表示。

虽然触宝在用户群体中取得了不错的反响,但真正让触宝在欧美市场站稳脚跟的关键一步棋是和当地运营商合作做预装。和中国手机市场不同,海外用户比较喜欢定制合约机,这导致话语权几乎都掌控在OEM厂商和运营商手里。

获取运营商的信任,就等于打入了手机厂商的预装系统。

巧合的是,就在 2009 年的全球移动通信展上,触宝输入法竟然获得了GSMA协会 2009 年全球移动通信创新奖大赛冠军,同时这也是中国团队第一次获得该奖项。再加上之前与Nuance公司的知识产权之争,触宝很快获得了当地运营商的青睐,先后与T-mobile、Orange、AT&T几大运营商建立合作关系,而通过运营商的推荐,触宝也开始在华为、三星、HTC等厂商生产的手机上做预装,进一步扩大市场。

根据王佳梁介绍,如今触宝输入法日活跃用户(DAU)已经达到 9000 万,申请的国际专利也超过 150 项,而就在今年 5 月底,触宝还拿到了D轮 1 亿美金融资。

输入法的壁垒在哪里?

谈及触宝为何能在海外英文输入法领域做到一枝独秀,王佳梁提到,根本在于英文的输入方式以及预测的准确度,以前都是基于单词和词组,但触宝把输入预测延伸到了整个句子,难度系数明显提升,这不仅需要自然语言处理和学习,还要结合前后输入的句子理解用户当时的使用场景。

“输入法是你看起来简单,但要做好很困难的一件事”,王佳梁接着说。

他把输入法的壁垒总结为两点:1、看得见的层面,比如交互方式,触宝输入法有独创的滑行输入;2、看不见的技术和数据层面,这也是核心竞争力,因为用户用的越多,数据越丰富,预测就越精准。

“早期的时候,很容易把产品做到 80 分,但从 80 分做到 90 分可能要 3 年时间,那么到 95 分就要 5 年时间”。这也是为什么现在巨头们都在布局人工智能的原因,就是看中先发优势。

换句话说,做输入法就是一条长征路,需要静下心来一门心思做研究,不然搜狗也不会 11 年之后才把IPO提上日程,而触宝创业 9 年依然在闷着头做技术和数据沉淀。

输入法,和人工智能有什么关系?

如今,有了欧美市场的成功,触宝在三年前选择进入印度市场,这片中国厂商出海的争抢之地。

“印度比欧美市场难做,本地化的投入、研发和渠道完全不一样,而且印度是一个有着十几种不同语言的国家”,王佳梁坦言。除此之外,印度用户还有一个最大的特性:付费意愿比中国还要低,是很难伺候的一个群体。

然而即便困难重重,触宝如今已经拿下了印度当地手机输入法第一的市场份额。

在王佳梁眼中,某种意义上来说,输入法和人工智能的逻辑十分相似,都需要前期大量的数据积累和学习。输入法还有一个优势是用户黏性特别强,只要装载了几乎每天都会用,积累数据十分快速。

但王佳梁并没有去做市场很火的智能机器人,也不相信所谓的风口,而是找寻每个阶段属于自己的一片蓝海。

“AI是冰山,我们看到的只是冰山一角,巨大的能量都潜藏在水面之下,只有当算法、数据、人的交互方式做的足够好,效果超乎用户期望的时候,自然会爆发”,他总结道。

可以看出,当大多创业公司扛着人工智能大旗之时,搜狗和触宝却在做着底层的研究和积累,这恰恰是最难的一部分。

如今,搜狗即将上市的消息证明了资本市场对输入法的认可,那么触宝距离IPO的日子还会远吗?

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