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X1X卖499美元这事 大家真的喷到了点子上?

2017-07-01 08:24 · 稿源: GamerSky游民星空

如果说E3前后,有什么真正意义上的大事,那么X1X的公布可以算作一个。然而,随之而来不只有兴奋和期待,还有质疑和争论:其中一个焦点是其499美元的定价(相当于3390元人民币),它令许多玩家难以接受。不仅如此,它还给主机用户带来了真正的挑战:随着技术进步放慢,硬件价格很难像过去那样出现大幅度的跳水——事实上,在目前的大环境下,我们根本看不出任何变革的迹象。这就让人产生了一连串疑问:真正的下一代主机到何时才能问世?其性能又将如何?价格将定在怎样的水平?

在探讨上述问题之前,我们必须单独讨论X1X的定价,以及其背后的原因。事实上,我们并不能因此指责微软是在谋取暴利——不久前,在接受Business Insider杂志的采访时,Xbox的负责人菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)曾经证实,微软从没有打算靠Xbox One X的硬件销售赚钱。相反,其利润来自“整个生态系统的其它环节”。

X1X自公开之日起便伴随着争论,尤其是那相对偏高的价格,但即使如此,微软实际也是赔钱甩卖

斯宾塞说:“我不想透露具体的数字,不过,你可以这样认为,在主机行业中,硬件其实不赚钱——真正赚钱的地方是游戏销售。”

斯宾塞说出了真相——但只是真相的一部分:除了游戏之外,Xbox Live金会员也构成了其收入的重要来源,考虑到X1X的购买者往往是微软的死忠,他们并不会在这方面过于吝啬。

即使将赔钱卖硬件这一因素忽略不计,微软的X1X比PS4 Pro贵100美元的理由也很充分。事实上,我们只要比较一下双方的硬件细节,就可以得出一个明确的结论:其中,X1X的核心被称为Scorpio Engine,即天蝎座引擎,它要比PS4 Pro的处理器大15%到20%,正是因此,导致了X1X的成本大幅攀升。

一提到Xbox One X,人们总是情不自禁地拿它和PS4 Pro进行比较

有人也许会问,处理器为什么越大就越贵?答案与它们的生产材料有关,作为其最重要的组成部分,每个处理器的核心,实际是一个经过特殊处理的硅片,而这个硅片,又是从一个相对更大的、晶圆材料上切割而来,其结构非常精密,内部有着海量的电路。但如果硅片尺寸越大,其中的电路就越多,出现问题的可能性就越高——换句话说,同样的一块晶圆,如果用来生产为X1X生产的定制版处理器,而不是其他型号,其得到的合格品数量将大幅下降,在这种情况下,每一块定制版处理器的制造成本也会直线上升。

X1X的核心是一块定制版的Jaguar 8核CPU,其尺寸决定了它的成本要相对更高

而CPU的成本,只是导致X1X昂贵的原因之一,其中另一个重要的因素在于其中安装的、GDDR5的内存(译者注,在X1X和PS4等游戏主机上,采用的是共享存储技术,简单地说,在运行游戏时,其一部分内存会被当作显存来用,哪个部分需要更多,就会被划分给哪个部分)。与PS4 Pro的8G内存相比,X1X的内存达到了12G,但这也大幅增加了后者的生产成本,早在两年前,AMD就告诉我们,如果把R9 390显卡上的4G显存提升到390X上的8G,成本会相应增加30美元。虽然在此后,技术进步也许缓解了这种剧变,但无可否认,在X1X的造价方面,这一因素显然是要考虑在内的。

另一个不容忽视的因素是X1X上的均热板和离心真空散热器——有一个间接的例子可以证明这些设备其实并不便宜:目前,它们只用在了Nvidia的GTX 1080和1080 Ti显卡(两者上市时的海外售价都超过了499美元,即3382人民币),而在主打性价比的中端显卡——如GTX 1070(上市时海外售价400美元,即2711人民币)上却没有采用。

X1X的结构图,其中2就是均热板,3是离心真空散热器

除此以外,X1X上,硬盘的传输带宽从X1的40mb/秒提升到了60mb/秒——虽然在这方面,微软并为透露其使用的什么技术(也许是采用了7200转的硬盘),但可以肯定的是,在技术既定的情况下,性能的提高往往是源于成本的上升。

最后一个影响X1X成本的潜在因素,在于其使用的“Hovis方案”,这种电能传输系统以项目首席工程师——比尔·霍维斯的名字命名,可以为每个硬件分别设定供电策略,以降低发热、提高硬件的工作效率,而这一技术研发的成本,也必定会最终会间接反映在X1X的价格上面。

综上所述,虽然在发行前,许多用户都期待着X1X的定价能控制在400美元以内(也只有如此,微软才能真正挑战索尼的霸权),但事实上,如果仔细分析其中的零件和构造,并把它同PS4 Pro的硬件做一个比较,我们才会发现,X1X 499美元的定价不仅并不离谱,而且是做了相当大的让步。另外,在不久前,著名的网站PC World曾经做了一个实验:需要多少钱,才能组装出一台与X1X性能基本相当的PC?其最终的答案是至少900美元(相当于6120人民币,其中不包含显示器)——考虑到这一点,我们就更无法指责X1X的定价是为了牟取暴利。

另外,我们不妨把X1X同PS4刚上市的情况进行对比,其中颇为巧合的是,两者上市四年的间隔,也与Xbox及其下一代——Xbox 360上市的间隔也完全相同。

这一对比告诉我们,过去四年中,硬件领域的技术进步也许并不大:从Xbox到Xbox 360,其中代际跨越无可争议,但在PS4和Xbox One X上,情况也许并非如此。诚然,由于采用了大量定制硬件,Xbox One X的性能得到了一定的提高,但从根本上说,两者的基础都是同一种AMD技术,另外,如果结合下面的表格,这一点就体现的更为清楚。

从上述表格中不难发现,虽然X1X采用了定制版的CPU,但其主频只提升了约44%,核心技术也和PS4的CPU几乎完全相同。而在内存方面,其容量只较PS4提升了50%,而当年在同样的领域,Xbox 360的内存却是Xbox的8倍之多。另外,虽然画面处理能力领域,X1X较PS4提升了226%,但仍然很难与前几代主机换代时出现的突飞猛进相提并论。

X1X上市时的宣传语:“它是个怪兽”,但平心而论,与前几代主机换代时的提升程度相比,它带来的进步实际是有限的

以上事实基本证明了一点——X1X并不是纯粹的次世代主机,相反,它只是一个让玩家体验更高画质的专业机器。更确切地说,Xbox One X和PS4 Pro,其实更像是厂商以4K画质为依托、延长本世代主机生命周期的一种手段。令情况更显得尴尬的是,一方面,玩家购买主机的开销实际上升了,但另一方面,索尼和微软每多销售一台主机,实际是自己也在亏钱。

导致这种情况的原因是什么?如前所述,它的根源在于技术进步的放缓,另外,新技术投入应用的周期也越来越长,这使得主机性能的提升变得相对缓慢。PS4 Pro和X1X上的CPU,其使用的都是台积电的16纳米FinFET工艺,这也是自2011年、PS4和Xbox One采用27纳米工艺的CPU以来,相关领域出现的第一次明显进步:这种工艺极大提升了同一尺寸的硅片中、可以容纳的晶体管数量,进而大幅提高了芯片的处理效率。

采用16纳米FinFet工艺的一块硅晶圆,它们制成的芯片处理效率较过去有了大幅度的提升

但问题在于,虽说上述工艺在2016年便已经问世,但微软和索尼却完全无法在研发阶段全面接触这一技术,自然,它们也不可能以此为基础,启动更强主机的设计工作。最近,AMD刚刚揭晓了他们新一代APU(译者注,它实际是中央处理器和独显核心的集合体,也被用在了PS4和Xbox One上)的研发路线图,其中“Raven Rdige”的APU,无疑将构成下一代索尼和微软主机的研发基础,但它的就位要等到2018年——这也意味着,真正意义上的下一代主机,上市可能要等到2019年之后。

Raven Ridge APU的成熟要等到2018年之后,这是否意味着,下一代主机要等到2019年才会诞生

令情况更加耐人寻味的是,Xbox One X和PS4 Pro的出现,给下一代主机的性能提出了更高的要求,但另一方面,即使关键的技术已经问世,受配件成本等因素的限制,在主机领域,次世代主机的问世也很难一蹴而就,相反,开发者实际是收到了许多约束,比如说将其售价控制在玩家可以接受的范围内等等。换句话说,之前,我们也许会对内存增加8倍的事情习以为常(从PS3到PS4,其内存更是增加了整整16倍,即从512M增加到了8G),但在未来,同样的进化就足以令玩家们庆祝很长时间了。另外,为进一步提升主机的性能,我们还需要HBM技术来增加内存的处理带宽,并运用固态硬盘提高游戏的运行速度——只是如今,上述硬件的成本仍然居高不下,这就给主机换代带来了更大的挑战。

而上述问题,将把主机的发展引向两个方向:其中之一,是各开发商将为了迎合技术潮流,在原主机的基础上推出各种升级版。正如我们所见,如今微软的策略,实际是在把Xbox变成一部类似手机的平台,并为其进行各种硬件升级,至于索尼的策略虽不会像微软一样如此“激进”,但至少从PS4 Pro的问世上也可以证明,他们正在进行某种妥协。另外,玩家的支持,也将成为其推行上述策略的后续动力:要知道,在每五台卖出的PS4主机中,就包括了一台PS4 Pro,这一数据实际上相当可观。

另一方面,不得不提的是,无论是索尼还是微软,都将在开发下一代主机的问题上变得更为谨慎:因为从某种意义上说,X1X和PS4Pro都会减少玩家手头可支配的资金,并让他们对真正的次世代主机提出更高期待。实际上,这也是对开发商的长期规划提出了更高的要求,在设计概念、游戏的逼真度和渲染技术上尤其如此。另外,技术进步的放缓,实际也是让微软的策略变得更为有利,至于索尼则需要做很多事情,才能弥补传统策略导致的灵活性不足。

《圣歌》等一系列大作也许将证明,本世代主机的潜力仍有值得挖掘的空间

不过,坦率的说,等待也许并不是一件坏事。今年上市和公开的大作仍证明,本世代主机仍有许多潜力可以挖掘,《地平线:黎明时分》的表现尤其值得一提,在PS4上,它实际是用性能与Radeon HD 7850相当的GPU达到了极为惊艳的效果——至于E3上公布的《圣歌》和《地铁:逃生》则证明,在现有的主机上,即使是第三方的作品,其效果也可以非常惊艳。希望这些游戏最终能不负众望——不仅是在新推出的Xbox One X和PS4 Pro上,在原版PS4和Xbox One上也是如此。

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