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任天堂称开源网页版《超级马里奥》侵权

2013-10-24 09:53 · 稿源:chinadaily

像很多80后一样,发现《全屏马里奥》(Full Screen Mario)这款游戏时,我十分激动。这是按最新的web页面标准,是《超级马里奥兄弟》的完美翻版。这个版本不仅能让玩家玩旧版本的32个关卡,还提供随机产生的新关卡,甚至可以让玩家自行设计关卡。因为它是开放源代码的软件,玩家可以自行添加功能。

只是还存在一个问题:任天堂称这个版本侵权。

“任天堂尊重其他公司的知识产权,也希望其他公司尊重我们的知识产权,”任天堂在邮件声明中说道。“任天堂坚决维护自身知识产权,打击任何侵权行为,目前正在采取行动移除侵权内容。”

网站创建者,一位大学生乔希·哥得伯格(Josh Goldberg)承认自己刚开始创建网站时并没有得到任天堂的许可。他表示,2012年的时候并不担心侵权的问题,“我一开始觉得这个网站不会成气候。”现在网站越来越受欢迎,”乔希说。“我真的不知道该怎么办。”

马里兰大学的法律学者詹姆斯·格里梅尔曼(James Grimmelmann)认为,如果闹上法庭,任天堂胜算更大。他指出,游戏中的图像和音乐是受版权保护的,关卡和游戏机制也是如此。“我可以举出很多侵权案例,它们涉及的侵权内容比此案更少。”他说道。

真遗憾,因为如果是在合理的版权制度下,过几个月《超级马里奥兄弟》将失去版权保护。这样的制度可以允许《全屏马里奥》及其他类似的游戏重塑老款电子游戏,供新一代享用,而不用面临像任天堂这样的原创者的法律威胁。

美国建国之初,版权期限最长为28年。《超级马里奥兄弟》于1986年1月在版权局注册,因此,如果自注册日起版权期限仍然为28年的话,那么这个游戏将在三个月后失去版权保护。那时任何人都有权重塑这个游戏,设计出像《全屏马里奥》这样的作品,或者以游戏最初的角色、关卡和音乐为基础创造新的游戏。

不幸的是,近200年内,美国国会极大地延长了版权期限。现在版权为法人的作品版权期限长达95年,任天堂就属于这类。这意味着《超级马里奥兄弟》将于2082年1月失去版权保护,而这还是在假定国会不再延长版权期限的情况下才能实现。

很长的版权期限会以多种方式限削弱游戏文化,《全屏马里奥》这个案例体现的只是其中的一种方式。这个游戏支持用户设计关卡,不难想象游戏爱好者能够建立这样一个社区,在那里,他们能像《我的世界》(Minecraft)的玩家那样,自行设计超级玛丽关卡,并同朋友分享。

正是由于这个软件是开放源代码的,所以其他人可以继续开发这个软件并把它融合到自己的产品里去。比如说基于《超级马里奥世界》,可以设计一个讽刺游戏,名叫《超级奥巴马世界》(Super Obama World)。从头开始创造游戏是个大工程,但是有了《全屏玛丽》的代码库后再设计游戏会简单很多。游戏设计者可以把《超级马里奥兄弟》的部分内容设计成“小游戏”,嵌入现代电子游戏。

很长的版权期限也妨碍了模拟器市场的发展,游戏模拟器可以把过时的电子游戏控制台复制到软件中。这样人们就能在现代个人电脑和智能手机上玩老款游戏。这些老款电子游戏很早以前就过时了,但是它们严格意义上还受版权保护。大多数情况下,购买老款游戏的电子版本是无法律依据的。在此种限制下,仿效者要么是愿意以身试法的人,要么是能够遍寻文档共享网络找到老款游戏电子版的人。

如果版权期限能够缩短一点,老款电子游戏就能够在版权过期时获得新生,正如古登堡计划让人们可以免费在线阅读1923年前出版的众多书籍。这一点尤其重要,因为旧的控制台比旧书更容易过时。如果你找到一本1980年出版的旧书,你阅读时很有可能不用费力。但是如果你找到一个雅达利电子游戏盒,要再找到与之配套的雅达利2600控制台可能就不那么容易了。

想像一下如果每个新智能手机都安装了默认的免费程序,能让你玩1985年前出现的任意街机游戏。但是过长的版权期限让这一美梦无法成为现实。

过长的版权期限让游戏产业遭受了巨大损失,原因就在于它阻碍了新电子游戏的产生。我们只需要想想《灰姑娘》(Cinderella)、《现代启示录》(Apocalypse Now)和由《罗密欧与朱丽叶》(Romeo and Juliet)改编的许多电影,就会明白新文化很大程度上是建立对旧文化的文化创新上。当然,任天堂仍然有设计出《马里奥兄弟》系列的新游戏。但是如果版权制度更合理,将会有更多人设计出《超级马里奥兄弟》的姐妹篇、续篇或者干脆重新诠释它。二十世纪八十年代其的他经典电子游戏,如《大金刚》(Donkey Kong)、Pac Man和《小蜜蜂》(Galaga)都有待这样的改造。但是版权法却碍着事。

但是电子游戏公司难道不需要版权保护来激励自身研发出更多新的电子游戏吗?它们当然需要一些版权保护措施,但是28年就足够了。很多游戏在面世后的几年内就赚取了大部分收入。像《超级马里奥兄弟》这样28年后还有一定商业价值的大型游戏只占一小部分。而且这些游戏的投资商早就已经收回成本,赚了好几番。

我们生活在一个版权期限过长的世界太久了,很难想像没有这种版权期限一切会怎么样。但是,版权本应该是创造者和公众间的协议:创造者能够在一定期限内独享权利,此后,公众能够免费使用他们的作品。但是现在版权期限实在是太长了,等到我们小时候玩的电子游戏落入公共领域,我们怕是早就不在人世了。

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