「BTC之城」的奇幻漂流

比特币006

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这里有四百五十家商店和三千多家公司,”Mermal指着下面的小型经济体解释道。“但如果没有文化,这一切都不值一提。没有文化,艺术和创新,你就拥有一个没有灵魂的城市。“比特币和区块链的作用似乎是去帮助滋养这座城市的灵魂。

来源:碳链价值(ID:cc-value)

作者 :Jeff Wilser

译者:沐兰 王泽龙

上个礼拜一个从斯洛文尼亚首都卢布尔雅那(Ljubljana)来的小组, 在斯坦福大学做了一个演讲,演讲的主题非常有争议:“在全球范围内发展的‘比特币城市’。”

标语:想象你可以用比特币购买所有东西的世界。不需要法币。对于大批的加密货币爱好者来说,这就是终极目标:用比特币买一杯咖啡、看电影、剪头发。

事实上呢?比特币支付仍然是一个新鲜事物。尽管比特币ATM机的数量在 2018 年增加了一倍,但试图仅使用“加密数字货币”是一种目的不明确的可笑做法——这就像一个正在进行全emoji(all-emoji)饮食的女人,她只吃emoji表情里有的食物。那是可爱的,但这样做的重点是什么?过仅有加密货币的生活,就像进行一个全emoji饮食,是可能的,但也令人感到恼火。梦想一个去中心化的的乌托邦是很美好的,但残酷的现实是至少现在如果一个商户能接受加密货币支付,那么它就有99%的机会接受信用卡支付。世界还没有为仅使用比特币交易做好准备。

除非你来到斯洛文尼亚的卢布尔雅那。(Ljubljana, Slovenia)

在 2018 年 6 月,一家名为BTC的公司推出了一个名为“ 加密货币购物中心 ”或“比特币城市”或“BTC城市” 的试点计划。据说这是一个实际的、有功能性的、真实的集成加密货币到购物中的生态系统。这不仅仅是一个接受比特币的古怪咖啡馆,而是一个由支持加密货币的商家组成的整个网络。你可以把法币抛在脑后,然后使用比特币(或以太币或比特币现金)购买马提尼、微波炉或水上乐园的门票。斯洛文尼亚总理米罗·塞拉尔(Miro Cerar)甚至到现场进行了一次访问,在哪里喝了一杯用加密货币付费的咖啡。

当斯洛文尼亚的团队在演讲时,我不在斯坦福大学。可我不需要去参加那个讲座。碰巧的是我对比特币城的好奇有一段时间了。去年夏天,当该计划还处于测试阶段时,我亲自去卢布尔雅体验了这个地方。

这只是一个营销噱头吗?如果比特币城市是真实存在的,那对于加密货币的发展意味着什么呢?

我站在卢布尔雅那的一座摩天大楼的顶端,凝视着下面的全景:远处有阿尔卑斯山,我们和山脉之间有无数的商店、餐馆、仓库、办公楼、酒店和公园。它不仅仅只是一个“购物中心”,它是一个完整的城市。

“这是BTC城市,”BTC主席Jože Mermal说。他指着下面的场景,陶醉在他这付诸生命的工作中。

“这都是BTC城市?”我问。这怎么可能呢?

Mermal点点头,他被我的怀疑逗乐了。“这些都是BTC城市。”

Mermal是一个不太可能被改变的人。在他 65 岁时,他用 90 年代前的社会主义时代的方式生活,在当时,斯洛文尼亚仍然是南斯拉夫的一部分,政府直接拥有并控制着斯洛文尼亚大部分的经济。他晒黑,他游泳,滑雪,参加高尔夫锦标赛,并以阳刚的方式在阳台上踱步。“我们在斯洛文尼亚有很多技术上的才能,”这位年轻的老人说。“并且我们希望吸引到更多这样才能。BTC城市是一种建立生态系统的方式——创造一个可以购物,享受美食,看剧的环境。”

据该公司称,这个生态系统现在包括 70 多家酒吧和餐厅,一家理发店,一家药店,一个迷你高尔夫球场,一个有 17 个游泳池和 15 个桑拿浴室的水上公园(?!),三家银行,一个带街头小吃的“烹饪公园” ,一个创新实验室,一个溜冰场,以及IBM,微软和宝马等大公司的存在。那里还有有一个区块链智囊团,一个加密挖矿设备,三个比特币ATM机和一个虚拟现实创业公司。(我合法地测试了他们的VR护目镜并且缩放了一个虚拟的摩天大楼。)Mermal还打算将这个空间作为自动驾驶汽车的试验场地。

“这里有四百五十家商店和三千多家公司,”Mermal指着下面的小型经济体解释道。“但如果没有文化,这一切都不值一提。没有文化,艺术和创新,你就拥有一个没有灵魂的城市。“比特币和区块链的作用似乎是去帮助滋养这座城市的灵魂。

Mermal创建了BTC城市,他也创建了比特币城市,但两者并不是一样的,这种令人迷惑的感觉是一种优势。这家名为“BTC”的公司早在中本聪开采第一个比特币之前很久就已经存在了,而且很可能在他(或她)出生之前就存在了。BTC成立于 1954 年,当时是一家仓储公司,最初称为Centralna Skladisca(中央仓库),然后才变成了“商业贸易中心”。多年来,这个缩写词也变成了“商业运输中心”,然后变成“Blagovno Trgovinski中心“, “或”商业运输中心。“

1993 年,在南斯拉夫倒塌以后,Mermal将 430 万平方英尺的仓库改造成了现实生活中的模拟城市,在这里增加了一个微型啤酒厂和一个花园。很快它成为了一个旅行目的地,BTC可以出租房产并作为房地产公司运作。然后有了更多的餐馆、树木、自行车道、初创企业和艺术品。(对于Mermal来说,艺术似乎特别重要,他穿着清爽的衬衫和海军外套,看起来像是一个可以为最近发现的Manet赢得拍卖的人。)当我随机问一个出租车司机我应该在哪里购买AirPods(RIP)的替代品,她立即说,“试试BTC城。”该公司表示,它现在每年吸引 2100 万游客。

Mermal开始这个盛大的项目多年后,一个惊人的好运来了,“BTC”的首字母缩写恰好恰好是这个星球上最热门资产的三个字母。为什么不将BTC City转换成比特币城?如果人们认为BTC代表比特币,那有那么糟糕吗?

是时候让我使用我的加密货币了。在经过几个月的挫折之后,我现在终于可以将比特币用于除了金融投资之外的其他事情。这一刻感觉就像这是一年中值得纪念的一刻。(我最后一次使用加密商品或服务:在巴厘岛。我支付了 5 美元的比特币来预订Hubud共用工作空间的会议室,并被收取了 12 美元的交易费。)

在比特币城使用加密货币伴随着一个问题。要花费你的比特币。你需要下载一个app并使用名为Elipay的特定钱包,以使它可以与接受加密货币的商家的接口同步,后者也是用Elipay。(请继续读下去,我知道这可能令人困惑。)Elipay是名为Eligma区块链公司的旗舰产品,后者部分地由BTC所有——你可以看到企业的这种协同效应。Mermal说,BTC以 150 万欧元的投资占得了Eligma20%的股份,他希望Elipay会主流化,被大众用于购买商品,最终在同Bitpay、GoCoin以及Cryptopay的角逐中获胜。

我前往一座名为水晶宫(The Crystal Palace)的摩天大楼,也是在BTC市,也是斯洛文尼亚最高的建筑。 在 20 楼,凭借BTC市令人惊叹的视角,Eligma的首席执行官Dejan Roljic和他的开发团队向我详细介绍了它的工作原理,并在我下载应用程序时专心观看。 “现在你只需要回答我们律师的几个问题,”Roljic说。

我觉得他是在开玩笑。然而并不是。

该位律师要求查看我的护照。他仔细地检查了我的照片就好像他是机场的安全人员。“我们需要同每一位申请者见面,”该名律师解释道。“这是KYC的过程——斯洛文尼亚的法律要求如此。”

在 6 月份,Elipay仍然出于测试阶段(它在随后的九月上线),而 150 名早期接受者早已去了Eligma的办公室并同那位律师见面,设置了他们的app。这让我觉得十分地不高效,严重损害了加密货币易用和“无摩擦”的价值属性。

Roljic知道这是一个潜在的障碍,我们正在处理它,并说,在未来,客户将能够通过视频电话验证他们的身份。好吧,的确还是比较麻烦。【编者按:BTC 城在本文发布后向我们澄清,现在Elipay系统已经上线,客户一般没有必要亲自进行这个过程。】

“这是否意味着你们负责追踪客户的交易,并向政府报告相关信息?”我问道,并能感受到房间内的不适。“法律给出了你一个框架,”律师解释道,并且他说他们被要求报告每一笔$15, 000 以上的交易并且标记“可疑活动”。每个知名的欧洲公司都是如此,他向我确认道,这也是反洗钱法的规定。“如果每个月你花费 500 欧元,比如买一些杂货,这并不会引起监管层任何的警惕。然后如果你突然转账10, 000 欧元......这会引起他们的关注。不是被,但会被标注。我们会问,'我们知道该笔转账的接收方吗?‘所以如果接收方是一个已知的商店,而你是花了10, 000 欧元买了台电视,这可能并不会令人惊讶。但是如果你是一名作者,突然在一个月内进行了 50 笔10, 000 欧元的转账,我们可能需要打你的电话并询问你的写作情况”这名律师笑着说道,他笑了,我们都笑着说一个有大量金钱的作家的荒谬,我觉得Eligma只是遵守法律 -——他们别无选择 -——但这个设置让我觉得麻烦。

这切中了加密货币目前所面临挑战中的要点:为了主流化,加密货币可能需要契合一些监管,但这种合规性使它背离了原本的、反监管的支持者。

抛开法律上的混乱,Eligma像很多区块链初创公司一样,有着大计划。理论上,最终你可以用该app追踪所有你所买的东西,或者至少是有物质价值的东西(如一个笔记本),然后Elipay会追踪这些财产及它们波动的价值。假设你买了一台新的MacBook。这将以某种方式在你的Elipay app上被追踪,然后,三年后,Elipay区块链将足够聪明地知道MacBook已经折旧并且仅仅价值 600 美元,当你准备出售它时,你可以用Elipay来完成,因为你是个可信的经销商。它还准备建立忠诚度计划,集合借记卡与信用卡,以及“基于人工智能的个人购物助手。”

显得牵强?或许是。但Eligma的确有一点99%的区块链初创公司都没有的:它们确实在做事情。比特币城不仅是理论上的。和律师结束聊天后,我从我正常的加密货币钱包中转账 20 美元的比特币到了我的新的Elipay app。并且现在我已经在运行了。我在水晶宫(Crystal Palace)使用比特币ATM机引入更多的加密货币——这会容易一些——现在,终于,我准备好迎接我用加密货币付款的咖啡了。

我点了一个脱咖啡因的卡布奇诺(不要评判),点击我的Elipay app,然后扫一下二维码。这种支付体验同使用信用卡差不多。但可能比苹果支付要慢两秒,后者在你手机锁定时依然可以付款。

我并不是唯一体验Elipay生态系统的人。Roger Ver在我到访后的几个月也来到了此地。他的感受如何呢? “我在这里对BTC市感到惊讶。 我用我的Elipay钱包里的比特币现金买了一堆不同的东西,包括食品和袜子以及iPhone配件,“他在视频中滔滔不绝,当然还穿着比特币现金T恤。 “很棒的是,那里有很多商店已经有Elipay,我可以在他们所有人身上花费我的比特币现金。 ......这就像一个普通的购物中心,但所有企业都通过Ellipay接受加密货币。 这太棒了......我希望并希望[Elipay]能够尽快成为主流。“

我内心的乐观主义者想要加入到这种繁荣之中,但我内心的现实主义者仍然持怀疑态度。我喜欢比特币城市的想法。我喜欢其中已经购入的商品。(Elipay说它可以在斯洛文尼亚的 300 个地方使用。)然而,无咖啡因卡布奇诺的交易,虽然成功且没有摩擦,却让人觉得扫兴。这对人们有什么帮助呢?谁从中受益?就像他们在斯坦福大学宣传的那样,假设全球各地都有比特币城市,它们实际能实现什么目标?加密货币社区愿意相信像Elipay这样的公司的产品,而非Facebook Coin吗?它是否足够去中心化?

此外,许多朋友在我尝试解释比特币时,都说它们的信用卡使用起来很好。当然,这有可能削减帮助交易费用,并最终转嫁给客户。并且,理论上这可能会耗尽银行的力量。然而,即使是比特币建筑师也对加密货币是否有意义持怀疑态度。在充满意大利面和白葡萄酒的一顿午餐中,BTC的一位高级管理人员重复了人们现在熟知的一句话,“区块链技术是性感的。”

“比特币不是吗?”

他顿了顿。“时间将给予答案。如果加密货币失败了,我们仍然将学到海量关于区块链的内容。”(BTC,在南斯拉夫仓库有着古老的根源,仍然运营着一个物流部门,和看似其物流公司一样,他们在探索区块链供应方的技术。)

对于BTC和比特币城市而言,从某种意义上说,区块链只是另一种形式的“内容”.BTC现在是一家房地产公司。 他们用吸引人们的东西装饰城市 -——艺术,食物,音乐,鲜花,启动文化 -——现在加密货币是另一种调味的佐料。 “一个聪明的城市是人们心神向往的地方,”梅尔马尔早些时候在他的办公室告诉我,办公室的两侧是巨大的艺术品。 几十年来,Mermal擅长为人们提供他们想要的东西,现在他打赌人们想要比特币。

这是错误的吗?有些人为着理想主义进入加密货币领域,有些人则寻求变得富裕,有些人则尝试欺骗他人。他似乎是属于这一类:一个把比特币看作是一种赞美品位和文化组合方式的唯美主义者。

在我离开之前,我意识到我的Elipay钱包中仍然有一些剩余的比特币。 我应该用它做什么? 我碰巧需要理发,我记得比特币城有一个对加密货币友好的理发店。 完美。 我在这个地方摇摆,甩开我的手机,我已经准备好接受缺少法币付款的发型的未来。 我将以一种让中本聪自豪的方式理发。

“你有预约吗?”理发师问我。

我并没有。我环顾四周——这个理发店空荡荡的。未使用的椅子,没有客户,空闲的理发师。

“没有办法让我现在理发么?”

“恐怕没有。”

“但是......”

“我们只接受预约客户”

这提醒人们,区块链即使在最佳情况下工作,也无法解决我们所有的问题。

Jeff Wilser是《The Book of Joe:The life,Wit and (Sometimes Accidental) Wisdom of Joe Biden》一书的作者。读者们可以在推特上关注他。

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