进军加密货币支付,抢占三大先机

2018-11-08 09:25 稿源:链捕手  0条评论

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加密货币的真实价值不仅在于有多少人愿意在交易所购买、持有它,更在于有多少人愿意在支付时使用它。

随着多国政府相继认可比特币等加密货币作为支付方式的合法地位,以及加密货币在公众中逐渐普及,加密货币支付已经成为区块链行业新一个风口级市场。

文/胡韬

来源/链捕手(微信号:iqklbs)未经授权,谢绝转载

可能很多人已经忘记中本聪创造比特币的初始意义。

在中本聪于 2008 年 11 月发表的《比特币:一种点对点的电子现金系统》论文中,清晰阐述了比特币是一套「基于密码学原理而不基于信用,使得任何达成一致的双方能够直接进行支付,不需要第三方中介参与」的电子支付系统。显然,比特币最核心的作用在于支付,它意味着一种可以在全球范围内自由地、高效地进行的全新支付方式。

不止是比特币,莱特币、门罗币、达世币等加密货币的最大愿景都在于成为通用支付工具。现如今,这些加密货币都在朝着这一目标扩充其应用场景,并取得还算不错的成绩。综合BitPay、CoinMap等方面的数据,目前全球至少已经有 10 万个商户支持加密货币支付。

不过由于众所周知的原因,比特币等加密货币作为支付手段在国内商业场景中极其少见,绝大多数用户对比特币在支付场景中的应用进展也不甚了解。基于大量调研,下面笔者将对加密货币支付行业的发展现状以及未来趋势进行介绍与分析,欢迎感兴趣的读者后台留言、共同探讨。

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加密货币支付的优势

支付是比特币等加密货币与生俱来的定位,它解决了部分传统支付方式存在的问题,在支付市场具有相当广阔的应用前景,其原因主要有以下几个:

第一,可以较大幅度降低交易成本。尽管从消费者的视角来看,目前大多数场景下的支付体验堪称完美,及时而高效,但站在普通商户的角度,用户所支付资金的清结算过程远比我们想象中麻烦得多。

在目前的银行支付体系下,消费者完成一笔支付的实质是,银行机构对于消费者和商家交易双方的账户余额做增减变动,而交易双方账户往往隶属于不同的银行,不能够在同一个账户系统中进行记账,就需要不同银行机构间进行往来账目的复查确认。

所以通常情况下,在消费者支付之后,商户的银行账户需要等至少一天之后才能够到账,节假日则会更长,而商户还需要为银行的运营成本支付1%-4%不等的手续费。尤其在跨境交易场景下,资金的清结算流程更为复杂,商户还需要承担各国法币之间高昂的转换费用。

但对于加密货币而言,其特性决定了它不需要任何中介进行任何对账、清算工作,「信息流」和「资金流」完全实时同步,商家可以更快速地收到客户的付款,加密货币支付服务公司收取的手续费用比传统银行机构也少很多,一般都在1%以下。

第二,加密货币支付更有利于隐私保护。如今法定支付处理公司采用集中式数据库来存储交易记录的相关数据信息。消费者无论是线上消费还是线下购买,相比较现金支付,电子现金支付已然成为方便快捷、甚至是优惠的支付方式。但是,这些集中式数据库容易遭到黑客攻击,消费者的隐私将面临泄漏风险。同时,消费者的隐私已经在被许多大公司进行非法利用与分析。

而加密货币支付对于消费者来说则更为安全。区块链技术作为加密货币底层设施具有去中心化的特征,能够通过构建更高的数据安全性来解决上述风险。目前,市场上还诞生了许多比比特币匿名程度更高的加密货币。

因此,加密货币支付可以在部分场景代替传统支付手段,取得更高的支付效率以及更低的支付成本。从宏观上来看,加密货币支付还可以降低跨境交易的成本、增加资本流动速度,这在一定程度上可以促进全球跨境贸易的发展。

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发展现状

加密货币历史上最早的支付案例大概要数那块著名的披萨。 2010 年 5 月 22 日,一位名叫Laszlo Hanyecz的程序员用 1 万枚比特币购买了两个披萨。按照比特币当前的价格计算,这 1 万个比特币价值约 6500 万美元。

这笔交易以其戏剧性成为加密货币突破既有圈层、被更广泛人群认知的著名事件,也开启了加密货币作为支付手段进入人类社会的新阶段。

在随后的 8 年里,随着比特币等加密货币知名度的逐步提升,越来越多国家开始认可比特币是一种合法支付方式,甚至有个别国家承认了比特币的货币属性。

13 年 8 月,德国财政部在对国会的答复中称比特币为数字货币。不同于电子货币以及外汇,比特币被定义为「记账单位」,是德国银行法下的金融工具,地位和功能类似于「私人货币」。根据规定,从事比特币交易的都属于金融服务,需要在GFFSA获得许可证方可经营。

17 年 4 月,日本内阁签署的《支付服务修正法案》正式生效,该法案确定了比特币等加密货币定作为支付方式的合法性,它们可以「通过电子数据处理系统传输,用作支付给不明确当事人的费用,购买或租赁项目又或者是获得服务。」

类似的法律法规还有不少,在此不一一罗列。总体来看,虽然目前明确比特币作为支付方式的合法性的国家可能不超过 2 位数,但大部分国家在反洗钱及反恐怖主义融资的前提下,对比特币作为支付方式都持开放态度,正在进行进一步观察与研究,而且并不排斥国内有商户接受比特币支付。

这些国家对比特币等加密货币的认可,以及区块链技术的逐渐进化,促使比特币等加密货币陆续在全球各地被部分商户认可并成为其支付方式。据链捕手(ID:iqklbs)统计,微软在线商店、知名电商Shopify与Overstock、在线旅游公司Expedia、全球最大成人网站Pornbub等网站都已经支持比特币或其他加密货币支付。

今年 8 月,区块链项目Penta基金会还宣布成功用其加密货币PNT完成了对澳交所主板上市公司CCP Technologies约 2800 万股的战略投资,并获得了澳大利亚证监会批复。

同时,加密货币也在快速扩张线下场景。据CoinMap的数据显示,截至 10 月全球已有 14002 家商户接受加密货币支付,包括餐饮、住宿、购物等主要消费场景。

从地区上来看,CoinMap显示欧洲南部与西部和美国东部是接受加密货币支付场景最多的地方,其次是南美东南部与北部、日韩等地。

CoinMap网站上的加密货币支付热度图

从币种上来看,据链捕手(ID:iqklbs)从公开报道中统计,BTC、LTC、DASH是支付场景最多的几个币种,其余支付场景较多的币种还有BCH、ETH、DOGE、TRX、XMR、ZEC等。

加密货币支付服务商Bitpay CEO Sonny Singh表示,该公司在 2017 年处理了价值 12 亿美元的比特币支付。

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