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左拥Epic,右抱育碧,腾讯游戏的海外投资为何能横扫全球?

2020-07-18 14:28 · 稿源:刺猬公社公众号

声明:本文来自于微信公众号 刺猬公社(ID:ciweigongshe),作者:陈彬,授权站长之家转载发布。

欧美玩家第一次听说“Tencent(腾讯)”这个名字,大约是在 9 年前。那个时候,腾讯以 4 亿美元收购了拳头公司93%的股份。这家公司开发的游戏《英雄联盟》,彼时正在席卷整个西方玩家的世界。

时过境迁,腾讯的海外游戏投资已不可同日而语。

2012 年,腾讯收购了美国游戏公司Epic40%的股份,使其成为联营企业。Epic拥有业界享誉盛名的游戏开发工具“虚幻引擎4”,以及全球最赚钱的游戏《堡垒之夜》。 2015 年,拳头成为了腾讯的全资子公司。 2018 年,腾讯又购入了育碧5%的股份,该公司研发的《彩虹六号》《刺客信条》,也是脍炙人口的经典之作。

上述案例,只是腾讯游戏投资冰山的一角。

在 2020 年上半年,已传出至少 5 起腾讯投资、收购海外游戏公司的新闻(传闻)。其中既包括OtherSide这样的独立游戏工作室,也有Marvelous这一小有名气的日本游戏公司(代表作《闪乱神乐》)。

每每遇到腾讯海外投资的新闻,国内舆论大多是清一色“差评”。尽管有“玩梗”的成分在,仍有许多人认为腾讯会“毁了这些公司”。

海外游戏业界却是另外一番光景。许多公司不仅愿意接受腾讯投资,更不乏主动上门者。

在这个民族主义盛行全球的时代,腾讯作为中国互联网巨头,它的海外游戏投资为何能乘风破浪?

“救世主”

在聊腾讯之前,得先介绍另一家法国巨头公司——维旺迪(Vivendi)。

维旺迪是水务公司出身,后通过收购合并的方式迅速扩张,至今在交通、能源等领域有着极大的话语权。伴随公司规模的扩大,维旺迪也开始不断扩充业务板块。

1994 年,维旺迪开始涉足游戏领域,购买了动视暴雪的两个子公司:雪乐山和暴雪娱乐,前者曾参与制作过大名鼎鼎的《反恐精英》,后者正是《魔兽世界》的开发商。

彼时,维旺迪在国际上享誉盛名,又有充足的现金流,似乎能对动视暴雪带来巨大帮助。可到了 2003 年,业界才发现维旺迪的动机并不单纯。

这一年,北方暴雪的四位创始人因理念不合集体辞职。北方暴雪是暴雪公司旗下的传奇部门,研发出的游戏《暗黑破坏神》曾影响了一代人,这其中就包括《王者荣耀》之父姚晓光。传奇落幕的背后,正是源于维旺迪对商业价值的过度压榨。

众所周知,电子游戏是变现效率最高的互联网业务之一,可维旺迪并不满足于此。它希望能更高效的变现,尽管这可能牺牲游戏质量甚至整个品牌。

为此,雪乐山的游戏研发业务全部被砍,转型成了一家游戏发行公司。伴随着不断“杀鸡取卵”导致业务萎缩后,雪乐山就此消失。北方暴雪也在创始人集体出走 2 年后,宣布彻底关闭。

北方暴雪正在开发的《暗黑破坏神3》也陷入停滞, 9 年后才得以面世

至此,维旺迪成为了全球游戏业界避之不及的“毒瘤”。

2015 年,维旺迪又看上了同为法国企业的育碧,收购了10.39%的股份。第二年 9 月的股东大会上,维旺迪突然将股份翻倍,一口气涨到了23%。一旦这个数字突破30%,依照法国法律,育碧必须提出收购邀约。

育碧动用了各种手段来抵抗维旺迪的恶意收购:一方面发动舆论,公开谴责“这会毁了育碧”;另一方面创始人也在不断回购股票,并且寻找新的合作伙伴。

最终,这场长达 3 年的商战以育碧胜利告终。逆转的关键,在于育碧新引入的合作伙伴——腾讯。

2018 年,腾讯带着资本加入战局,入股育碧5%的股份,迫使维旺迪放弃了收购行为,出售全部27.27%的股票。腾讯不会谋求董事会席位以及实际控制权,只需要获得部分育碧游戏在国内的发行权。

海外知名游戏媒体Polygon,在报道中直呼腾讯为育碧的“救世主”。

图截自Polygon

但从投资回报比来看,腾讯的这一次投资行为“并不划算”,似乎只是为了“成就他人”。数据机构Niko Partners分析师在接受外媒采访时认为,腾讯此番行为更具试探性,像是在向西方游戏业界传递一种态度。

这其实是腾讯投资游戏公司的一贯模式:不论是否谋求控制权,腾讯都不会要求被投资者改变原有风格,转而只获得该旗下游戏在国内的发行权。

在游戏业最成熟的欧美与日韩,并不乏其他游戏投资者。腾讯身上的“中国企业”标签,又让海外游戏从业者和玩家们平添了许多不信任。所以比起同行,腾讯一直在以一种更加平等、温和的姿态参与投资”。

即便如此,几乎每一家被腾讯所投资的海外游戏企业,仍会遇到玩家的质疑。

今年 5 月 25 日,白金工作室创始人神谷英树就因受不了铺天盖地的质疑,气冲冲地在推特上解释腾讯投资并不干涉游戏开发。

图源自3DM

但腾讯的这种模式,在海外游戏业界赢得了超高的评价。

“育碧将腾讯视为一家会悄悄进入,并允许现有领导者继续其成功轨迹的公司。维旺迪威胁着育碧的管理和运营文化,而腾讯放手投资的历史,赋予育碧信心和安全感。迄今为止,与腾讯的合作关系和投资,都带来了机遇和繁荣。”游戏媒体Polygon评价道。

理想型

当然,仅靠“同行衬托”与“温和投资”是远远不够的。腾讯在国内游戏市场的领导地位,能对想进来的游戏公司提供更多帮助。

针对更多只专注于海外市场的游戏公司,腾讯同样具备许多独到的优势。

2012 年,受到“games as a service”(游戏即服务,简称GaaS)这一新思潮影响的Epic公司,准备转型。在过去西方游戏业界的传统理念中,游戏是一场表演(show)。

两者的区别在于:表演是一次性的,服务是持续性的。

具体来说,“表演”是单机游戏,玩家一次性花钱买断。游戏有一个结局,游戏内容有限。但“服务”多是网络游戏,没有“通关”的概念。游戏公司每隔一段时间都会推出新版本,玩家也需要持续为新内容付费。

此前,Epic公司以《战争机器》系列游戏闻名。在筹划《战争机器》第四作时,Epic向发行商微软提出了基于“GaaS”理念的游戏构想,结果惨遭拒绝,研发资金也没了着落。

Epic被迫开始寻找全新的发行商,最终敲定了腾讯。

因为在Epic转型前一年,腾讯几乎完全控股了拳头游戏。而作为“GaaS”理念的代表游戏,《英雄联盟》已在全球市场赚得盆满钵满。更早的时候,“GaaS”理念早已在国内被实践过无数次。倒不如说,是中国的免费网游将这一模式发扬光大,而腾讯无疑是其中的佼佼者,更懂得这一模式的价值。

很快,Epic与腾讯一拍即合,成为了腾讯的联营公司。

Epic这一“非主流”的决定,当时在公司内引起了轩然大波。《战争机器》系列游戏首席开发者罗德(Rod Wargusson)直接宣布辞职,后来更迫使Epic将《战争机器》游戏版权转移给了微软。

但从商业角度来看,Epic与腾讯的合作却是日后腾飞的关键。

Epic公司基于“GaaS”理念开发的“吃鸡类”网络游戏《堡垒之夜》,在中国大陆以外的市场大获成功。根据维基百科的数据,《堡垒之夜》是 2019 年全球最赚钱的游戏,达到了 18 亿美元。《英雄联盟》只能排到第四,全球收入是 15 亿美元。

2019 年全球最赚钱的 10 款游戏

/图截自维基百科(图注:刺猬公社)

2012 年,腾讯花费3. 3 亿美元,收购了Epic公司40%的股份。今年 7 月 10 日,索尼也投资了Epic公司,以2. 5 亿美元的费用收购了1.4%的股份。Epic公司的市值, 8 年时间翻了 21 倍多。

腾讯不仅对“GaaS”模式有着深刻的理解,在“反外挂”等游戏支持技术上,也领先全球其他游戏厂商。

知名游戏内容创作者“国电武术馆馆长”在一个视频中提到,腾讯的‘反外挂’技术,或许是促使《绝地求生》开发商蓝洞接受腾讯投资的一大诱因。

腾讯“反外挂”技术的领先,客观上和国内外环境差异有关。许多国家法律规定,电脑软件开发商无权检查用户的电脑硬盘,反外挂时只能“戴着镣铐跳舞”,国内却不然。

但道高一尺魔高一丈。在这场旷日持久的“反外挂战争”中,腾讯的反外挂技术永远占据优势,但国内外挂制作者的能力也在抗争中不断提升。久而久之,当这些国内外挂制作者对准向海外游戏时,厂商往往毫无招架之力,《绝地求生》就曾是“受害者”。

在这一大背景下,拥有公认最领先反外挂技术的腾讯,成了这些“受害者”不得不合作的对象。

当然,效果也立竿见影。

“国电武术馆馆长”采访了一位正在服刑的外挂制作者,对方回忆说,听到蓝洞接入腾讯的反外挂系统后,许多人立刻放弃了《绝地求生》,全力转向了另一个海外爆款游戏《Apex英雄》。

腾讯投资蓝洞后,确实也下了很大工夫

/图截自微博

作为投资方的腾讯,身上确实有着太多的闪光点。

游戏界的“日不落帝国”

但对腾讯来说,如此大手笔的海外投资,当然也不是为了当一个“好好先生”,明显有着长远且庞大的规划。

海外分析师在接受外媒采访时提到,腾讯如此大范围游戏投资行为,或许是为了摆脱对中国大陆游戏市场的过度依赖。鉴于国内特殊的市场环境,以及网易、字节跳动等互联网巨头的追赶,腾讯已经感受到了危机感。

在海外大规模投资,也能让腾讯拿到许多优质海外游戏的国内发行权。不仅如此,还能减缓网易等竞争对手的海外投资进展。

国内游戏业界就曾流传过一个传闻:字节跳动最初本想收购成熟的游戏团队,结果海内外谈了一圈,却发现这些公司不是接受了腾讯的投资,就是不接受投资,这才选择了自建游戏研发团队。

不论传言真假,都足以证明腾讯海外游戏投资眼光的独到,以及范围之广。

腾讯部分海外游戏投资情况

(图注为该公司代表游戏,制作:刺猬公社)

腾讯的海外游戏投资始于韩国,很大程度上是源于韩国网络游戏当时在中国的火爆,如《热血传奇》《冒险岛》以及《DNF》。但韩国游戏“快餐化”风格明显,产业成熟度也不如欧美与日本。

因此在《英雄联盟》成功之后,腾讯的游戏投资重心也慢慢发生了迁移。而腾讯的投资布局,其实有着强的规划性。

以游戏投资为例,通过整理盘点能发现,有两类公司其实是腾讯投资的重点:一是业内已有强大影响力的公司,如育碧和Epic;二是具有潜力或已显现出潜力的小型游戏公司,例如拳头游戏和研发了《皇室战争》《荒野乱斗》的supercell。

如今的拳头游戏和supercell,已成长为业界不容忽视的游戏巨头,向市场证明了腾讯这一策略的正确性。

除了投资游戏公司之外,腾讯还对海外整个游戏产业链上的各个环节都做了投资:IP提供方、研发团队、发行团队、分销商以及直播等游戏下游产业。例如海外最大的论坛网站Reddit,背后就有腾讯的投资。Reddi板块众多,其游戏电竞板块正是海外玩家的主要“阵地”之一。

因此一位分析师在海外媒体上开玩笑说,如果一家游戏公司还没和腾讯合作,那么请相信,快了。

图截自Technode Insider(图注:刺猬公社)

但综合来看,腾讯在对海外游戏市场的掌控力,仍处于一个比较初级的阶段,远没有达到国内这般高度。对育碧等公司的投资,其实并没有替腾讯换来多少在这家公司的话语权,腾讯也难以将其统一规划到自己的游戏体系之中。

在欧美,腾讯真正具有掌控力的游戏公司,其实只有拳头游戏、Epic以及supercell等少部分。但在当前的时代背景下,比起强掌控型的投资风格,腾讯的这一模式明显有着更低的政治风险。

推特上已有人开始抵制腾讯投资的游戏公司,但人数并不多/图截自推特

即便如此,腾讯依旧是世界上最赚钱的游戏公司之一,且影响力也在日渐扩大。今后,腾讯的海外游戏规模很有可能会达到一个前所未有的高度。

海外科技媒体Technode Insider,将腾讯的游戏体系形容为“日不落帝国”。

“就像曾经的英国一样,太阳永远不会在腾讯的游戏帝国上落下。在任何时间,世界任何地方,游戏玩家都在和腾讯相关的游戏互动。”该媒体写道。

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