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靠利用其它APP数据月收入1.4万美元,这个APP怎么做到的?

2020-04-09 08:33 · 稿源:站长之家

站长之家(ChinaZ.com) 4月9日 消息:本文是来自一位名叫Belle的iOS开发者的经验分享。据介绍,Belle是一家名为Hello Code的独立软件公司的联合创始人,该公司总部设在澳大利亚的墨尔本,成员仅2人。其开发的应用程序叫做Exist,是一个包含 web、 iOS 和 Android 应用程序的 SaaS 产品。

Exist整合了你已经使用的所有服务(比如 Fitbit、 Apple Watch、 Todoist、 GitHub、 Twitter 等等)的数据,并在那些你可能没有发现的数据中发现趋势和相关性。目前,Exist每月的收入约为1. 4 万美元。以下是Belle分享的应用开发细节:

是什么促使您开始做Exist这个产品?

在Moves应用程序开始流行后不久,我们就开发了Exist,该应用程序使用手机中的内置加速度计来跟踪您的步伐。我对使用Moves(现在已经不复存在)感兴趣了一段时间,但是增加步数的新颖性很快就消失了。在Apple Watch和Android Wear之前,iPhone甚至都还没有内置有用于检测运动的特定处理器之前。Fitbit和Jawbone引起人们对健身追踪器的兴趣,我们很好奇这些健身追踪器会走向何方。

正如我们所看到的,人们在尝试 move 或购买 Fitbit 后,很快就放弃了跟踪自己的活动,因为新奇感逐渐消失,“数字疲劳”开始了。我们想找到一种方法,将这些数字转化为易于理解的见解和知识,帮助人们理解他们的行为。

我们意识到,在走路这个问题上隐藏着很多其他的关联因素。因此,我们开始将多个来源的数据联系起来,用以揭示用户行为的相关性和趋势。

最初的产品是如何构建的?

我们最初开发Exist时,Josh是一名自由网络开发人员,而我在Buffer担任专职内容营销职务。Exist最初是一个附带项目,Josh在业余时间建立了MVP,而我则负责市场营销,直到发布测试版。

从 2013 年 6 月开发Exist到 11 月,我们有了第一批测试人员。在早期阶段,我们建立了一个登陆页面,其中包含一个邮件列表,人们可以加入该列表以了解我们何时启动。这对我们很有帮助,不但使我们保持动力(因为我们知道人们对此感兴趣),也让我们在产品准备发布时找到第一批客户。

到 2014 年初,我们对自己的步伐缓慢感到沮丧,因为我们必须让Exist适应我们的全职工作。因此,在 2014 年 2 月,我们进行了一次众筹活动,以资助我们的发展并获得第一批付费用户。支持者可以较低的价格预购年度会员,并且我们希望筹集足够的资金来支持我们两个全职工作Exist六个月。 我们还没有接近这个目标,但是我们已经得到了足够的资金来证实这个想法,并且增强了我们继续前进的信心。

在启动产品之前,先开始营销产品

2014 年 4 月,我们向那些早期的支持者开放了测试版。 这是我们第一次从 Exist 赚到钱,在那之前,这一直是我们的爱好。 这对我们来说是一个巨大的动力,我们终于可以获得一些收入,让真正的用户使用这个产品并提供反馈。

从开始以来,你的角色有什么变化?

就像我之前说的,当我们开始研究Exist时,我在其他技术公司那里从事内容营销工作,而Josh是自由网络开发人员。我们从响应式Web应用开始,但没有创建移动应用的具体计划。但是,一旦Exist启动并运行,我便开始对iOS开发进行修修补补,然后发现我真的很喜欢它。在学习了一些教程之后,我构建的第一个应用程序是一个基于 Exist API 的很小的、只有一个功能的 iOS 应用程序。

从那时起,我不断学习 iOS 的开发,不断给我的第一个应用添加内容,直到它成为一个成熟的 iOS 客户端。 Josh则凭借一些Android方面的经验,创建了一个Android客户端。 随着时间的推移,我们发现移动应用变得越来越受关注,许多用户每天花更多的时间在移动应用上,而不是网页应用。

Apple Health 也成为了我们的一大关注点,因为它增加了对更多数据的支持,并且许多第三方开发人员将数据同步到其中,因此,这对于我们的iOS用户而言,是将大量数据导入Exist的一个好办法。在将大量Web应用程序内容构建到我们的移动应用程序中以及支持Apple Health之间,iOS应用程序已成为我的全职工作。虽然我确实应该花更多的时间在市场营销上,但是我更喜欢开发,所以后来它占据了我的大部分时间。

你是如何促进Exist用户增长的?

我们对 Exist 做的最好的事情之一就是在发布之前大力推进市场营销。 我们制作了一个登陆页面,人们可以注册一个邮件列表,在我们上线时得到通知。我们很幸运地在预发布阶段得到了一些关于产品的媒体报道,这有助于我们的邮件列表的增长。

当量化自我运动开始引起更多兴趣时,我们也恰巧在正确的时间正确的地点,并且随着自我跟踪变得越来越普遍,我们能够驾驭这一浪潮。与之相比,参与进来有助于我们获得更多的关注和媒体报道,因为许多杂志和网站都在寻找与量化自我相关的信息来撰写。

由于Exist需要为每个用户存储大量数据,这大大增加了我们的服务器负载。因此,我们并不热衷于免费增值模式,在这种模式下,我们不得不花费大量的时间和精力来支持和尝试转换免费用户。

自从我从事内容营销工作以来,我们就专注于此,并且开了一个博客,定期发布量化自我运动、自我追踪以及相关话题,比如锻炼和如何养成良好习惯。 我们联系了像 Lifehacker 和 Zapier 这样的网站,得到了其他网站上的一些客座文章,以及我们的一些博客文章的转载。当时,像 Lifehacker 和 Fast Company 这样的大型内容网站热衷于转载其他网站的文章,因为他们需要每天发布大量的内容。转载的文章始终都包含指向原始文章的链接以及作者简介,因此这是建立受众群体和知名度的有用方法。

我们的博客在最好的几个月里独立访问IP达到了3. 3 万,是访问流量的主要推动力。从在Buffer以及后来的Ghost工作,到与Campaign Monitor和Zapier等公司合作,我也在自己的博客之外大量发布在线写作。只要有可能,我在自己的个人资料中附上Exist的链接,这有助于我们成长。

另一个有效的方法是获得知名博主的推荐。 Merlin Mann 在他的播客中提到了 Exist 几次,为此我们从中获得了大量的注册。 威尔 · 惠顿最近的一篇博客文章也提到了我们,这篇文章也让我们获得了可观的注册量。 我们从不主动求助有影响力的人 ,所以当这样的事情发生时,我们总是很惊喜。他们倾向于在没有我们意识到的情况下注册并使用Exist数月,然后努力将其告知受众,这对我们有很大帮助。

唯一不起作用的就是联系媒体。这些年来,我有幸得到过一些媒体和电台的采访,甚至上过《 GQ 》杂志。但这并没有为我们的程序带来有效曝光,所以我们已经停止在这方面浪费时间。

你的商业模式是什么,你的收入是如何增长的?

尽管早期我们有过获得风险投资的想法,但我们很快就意识到这不适合我们。我们希望将Exist保持在较小的规模并持续增长。我们希望看到更多可持续的独立软件业务的出现,而不是迫于压力将业务迅速发展成一个帝国。 我们只是想做一些人们愿意为之付费的东西,这样我们就可以随着时间的推移不断改进。

从一开始,Exist的定位就是一个SaaS产品,提供月度和年度订阅选项。我们没有分级定价,因此非常简单:免费试用后,您可以付费或删除帐户。我们的付费计划是每月 6 美元,每年 57 美元。因此,如果你选择年度付费订阅,就可以节省 15美元,两种付费方式获得的功能并没有任何不同。

我们使用Stripe来处理我们的信用卡交易,同时免费试用用户必须输入信用卡才能创建帐户。这无疑加大了尝试该产品的难度,但这也意味着人们更有可能转向付费用户。这是一种折衷的办法,虽然注册人数会因此减少,但注册质量更高,到目前为止,我们对这种折衷的结果感到满意。

你经营公司的方式非常公开透明,这对你的生意有什么影响?

当我们开发Exist时,我在Buffer工作。当时公司规模还比较小,我能够看到Buffer的领导者们以各种方式探索开放和透明。我对Buffer透明度工作的印象最深刻的是我们被黑客攻击的那一天。在世界各地,Buffer的远程团队中的每个人都轮流参与到技术工作中来,帮助我们克服黑客攻击,加强我们的安全,提供客户支持,并讨论我们在哪些地方做错了,从而导致了这种攻击的发生。

我当时在Buffer的营销团队工作,通过发表博客文章向我们的客户解释发生了什么。Buffer的领导对这次黑客攻击持开放态度,解释了哪些客户信息被泄露了,攻击是如何发生的,以及我们下一步计划如何改变,以确保不会再发生类似事件。

我们建立了一个依赖其他公司的业务,这可能确实很难

其他平台对这篇博客文章和 Buffer 团队的公开信息的反应都是非常积极的。 我原以为会是负面的,或者说是中性的,但是事实上,团队对于发生的事情是如此的开放,这使得我们的很多客户更加喜欢 Buffer。 那次经历给我留下了深刻的印象,让我意识到商业中的透明度是多么罕见,而客户又是多么地重视这一点。

如今,我们有一个公开的统计页面,详细记录我们的收入。我们还为Exist维护了一个公共路线图,用户可以为他们最喜欢的建议投票,并帮助我们确定工作的优先级。路线图帮助我们找到用户感兴趣的内容,也帮助我们传达我们的计划和我们的工作进程。我们开诚布公地向用户告知了公司只有我们两个人的事实,尽量以个人的方式沟通,而不是假装成一家大公司。我们发送的每一封电子邮件,包括收据电子邮件,都来自我们的一个个人电子邮件地址,因此如果用户需要帮助,可以直接通过这个邮件地址找到我们。

为了更深入地了解我们的用户如何使用 Exist,以及他们的改进建议,我们每年都会向所有用户发送一份问卷调查。 然后我们把调查结果公布在我们的博客上,包括我们对未来一年的计划,这些都会受到调查结果的影响。这篇博客详细介绍了我们 2018 年的调查结果。

我们也尝试在我们的博客上写下每年的回顾,讨论我们这一年完成了多少计划,以及发生了什么其他重大事件。最后,我们偶尔会录制一个播客,内容是关于我们公司运营的幕后情况,包括我们正在做的决策,我们正在经历的困难,以及我们在哪些方面花费了时间。

您面临的最大挑战和克服的障碍是什么?

我们建立了一个依赖于其他公司的业务,这是非常困难的。我们的交互可能会因为合作公司死了(比如Jawbone),或者他们改变了API访问权限而受到影响。 我们还发现 api、文档和数据本身的质量在不同服务之间存在差异,因此 Exist 中的相同数据可能或多或少存在问题,这取决于您从哪里同步数据。

所有的一切有时让我们的工作变得令人沮丧,因为在许多方面,我们已经结束了对其他公司的客户支持,因为我们的用户试图让他们的帐户和设备按照他们想要的方式建立,并且当Exist中的数据反映出原始服务中的问题时,找我们投诉。

我们还有一个不断增长的来自用户的服务集成请求列表,这些服务不能通过 API 使用用户的数据。 我们花了很多时间向用户解释,如果其他设备或应用程序的开发人员不让我们(和用户)使用它,我们就无能为力了。 有些应用程序只允许白名单参与者访问他们的 API,而我们的应用程序访问被一遍又一遍地忽略,没有任何解释。 这种事情可能很难,但我们尽量不让它占用我们太多的时间,而是专注于可能的集成,同时鼓励其他开发者创建 api 和其他方式让用户拥有自己的数据。 我们相信这是很好的实践,对每个人都有好处。

我们最好的应对方法就是分散负担,所以我们不能把所有的鸡蛋都放在一个篮子里。 因此,当 Jawbone 死的时候,我们不得不删除该集成时,我们还有其他几个提供活动和睡眠数据的集成,因此不会有太大漏洞。 但是如果可能的话,我们会尝试将我们的依赖性扩展到多个服务,以减轻依赖其他公司来获得产品价值的压力。

你有没有什么特别的经验要分享?

我们发现以下几点对我们的业务特别有帮助。

首先,我们很幸运,自我量化运动在我们开发Exist之后不断增长。 我们发现早期对自我追踪的兴趣很有趣,它帮助我们产生了开发Exist的想法,这纯粹是运气,我们恰到好处地把握了时机,并在这个领域占有一席之地。

其次是,公开自己是一家只有两个人经营的独立公司,帮助我们与用户建立了更牢固的关系和信任。

我们从早期阶段就拥有一个 API,这对于那些喜欢修改数据的开发人员或用户来说帮助非常大。 我们有一个小型的用户社区,他们正在创建自己的集成,对他们的数据进行实验或分析,并在用户群中分享用我们的 API 创建的工具。

其次,没有免费计划的简单商业模式帮助我们与用户建立信任。我们一直明确表示,我们反对出售用户数据,也反对引入可能影响我们决策的投资者。我们的用户一直是我们的首要目标,因为他们为我们的产品付费,这让我们在同类产品中脱颖而出。

最后,我们的产品是建立在集成的基础上的,我们惊讶地发现它们是获得新注册的好方法,因为我们的集成往往是与具有相似用户群的产品一起进行的,这些用户群可以帮助我们接触到更大的用户群。

您对刚起步的创业者有何建议?

在发布产品之前就开始营销你的产品。 这将帮助你验证市场,在你开发第一个版本的时候增强你的信心,并且在你准备发布的时候提供很大的帮助。

如果你找到了一个行之有效的营销渠道,那就坚持下去。 弄清楚哪些营销渠道或方法对你的企业有用是非常困难的(而且会浪费大量的时间和金钱) ,所以不要浪费那些看起来确实有用的营销渠道。

我们还发现,狗食(即试用自己的产品)非常重要。它不仅可以帮助我们发现错误并改善用户体验,而且在开发产品愿景方面很有帮助,并有信心拒绝与我们的想法不符的功能请求。这样我们就不会陷入添加用户建议的每一个小功能的陷阱,而是在如何将新功能整体融入产品的问题上做出更加深思熟虑的决定。

注:原文编译自indiehackers,原文标题《How I Grew My App to $14k/Mo by Using Other Apps' Data》

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