搞区块链音乐,不如用好Excel?

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声明:本文来自于微信公众号音乐先声(ID:nakedmusic),作者:贰叁叁授权站长之家转载发布。

2017 年,区块链这一概念在中国彻底爆发并被推到了顶点。而其实早在 2015 年,区块链在音乐领域的价值在海外就已经被提及。

2015 年 8 月,以色列的区块链初创公司Colu与专为独立音乐公司提供销售和市场情报的信息服务公司Revelator达成合作,开发版权管理系统,试图解决歌曲版权管理、版税分配和版权体系不透明等问题。

直到 2018 年,区块链音乐公司开始在国内生根发芽。然而,伴随着区块链疯狂生长的是一个又一个的骗局与各种负面舆论:“TFBoys.one区块链粉丝团”火速博得了众人的关注后又迅速被官方打假,作词人方文山也难逃被“区块链”的谣传,中国首个以区块链技术为基础的“音交所”在发布会后再无消息,一个个区块链音乐创业项目也都逐渐没有了后续。

对比区块链在国内音乐领域的逐渐降温,海外一家名为Audius的区块链音乐平台却在近期引起了广泛的讨论。

版权方的噩梦?

Audius是一家以区块链技术为基础的音乐播放平台,目前已经获得了 550 万美元的A轮融资。它允许用户自行上传音乐,并且不会对上传作品进行审核。该公司CEO Roneil Rumburg将Audius对标SoundCloud,并称“SoundCloud没有做到的,正是我们的机会。”理由便是SoundCloud对歌曲上传收取高昂的费用,并因为愈加严格的版权审核而下架用户上传的歌曲。

上个月,Audius推出了在线音乐播放和免费上传音乐的服务,成为了Spotify或SoundCloud的区块链替代品。根据雅虎财经报道,每月有 1000 万人次使用了该服务。

服务页面

同时,该平台受到了Deadmau5 和Zed’s Dead等DJ的大力支持。Deadmau5 在社交平台上表示:“Audius可以让音乐人直接与歌迷产生联系,并且让音乐人能够获得一个透明合理的报酬,这在音乐人受到不公待遇的时候显得尤为重要。”为了表示支持,Zed’s Dead、Mr.Carmack和Rezz等其他电子音乐人也在Audius上传了一些独家曲目。

正如之前提到的,Audius免费并且不会下架歌曲。如果发生版权争议,它会将版权方的投诉直接发送给上传者,并采取重新分配收入的应对措施,而不是下架。例如,在一张 1 小时的DJ Remix专辑中,一首五分钟歌曲的版权所有者将可以获得收益的1/12。

虽然目前该平台只有几百个音乐人的入驻,不过Audius开出了诱人的条件:更高的报酬、更快的结算速度和更透明的版权处理。据了解,Audius预计明年启动付费订阅服务并发行代币,音乐人将可以获得90%左右的歌曲收益。

但目前来看,Audius平台上充斥着大量的盗版内容,存在严重的版权风险,这也是该公司最大的争议。

Ed Sheeran的原版歌曲现在已经可以在Audius上收听,Kanye West和Eric Prydz未经许可的Remix也可以在该平台播放。由于目前的服务尚未进行收费,所以相关权利人没有都没有获得报酬。但Audius的回应称,如果歌曲的信息无误,将拒绝下架,并称“我们没有能力下架或审查歌曲。”业内人士纷纷怀疑Audius只是借由区块链来逃避法律责任。

该平台试图通过不储存用户上传的内容来避免像SoundCloud一样的版权问题,其逻辑是基于区块链的开源协议,意味着储存和上传的内容对应的责任分散在了节点运营者身上。但实际上,这套说辞并不能完全避免法律责任。

海外媒体THE VERGE认为,Audius借助区块链技术解决的所有问题——粉丝和音乐人之间更直接的联系、发掘与收益——都可以在没有区块链技术的情况下完成。事实上,Bandcamp和Patreon等平台就是在不使用区块链技术的情况下解决了以上问题。

反而,区块链的出现使得盗版问题更加严重。ConsenSys的产品经理Jack Spallone说:“从表面上看,很多人认为区块链用于解决此类问题非常适合。其实不然,如果音乐行业能用好Excel,上述问题都不是问题。” 

此外,Audius的做法还存在着一个致命的问题:音乐行业混乱和非标准化的元数据。由于缺少完善的数据库匹配歌曲,侵权的形式也会多种多样。例如,最近一个骗子将Kanye West还未发行的专辑放到了Apple Music上,并且通过将自己列为版权所有人从中获利。

Audius CEO Rumburg辩解说“我们只是为艺人和歌迷提供了彼此直接互动所需的工具,并且帮助管理社区,但是并未发布内容。”但无论Audius的商业模式是否在获得了法律允许,主流唱片公司和发行公司的诉讼都有可能轻易地让Audius下架,即使Audius对侵权不承担直接责任,也可能被判承担第二责任。目前,厂牌和权利人对该平台的反应还有待观察。

但Audius的案例为音乐行业从业者敲响了警钟。将区块链应用于音乐流媒体引起了伯克利音乐学院的副教授霍德华的强烈不满,他评价Audius道:“他们根本不懂版权!”同时,这会在艺人和唱片公司之间是一个阻碍,情况只会越来越糟。某种程度上,这表明音乐和区块链或许难以结合。

区块链像是一把双刃剑。它在音乐产业的某些领域起到了正向作用,例如版权透明管理和快速结算、发行限量数字专辑、与歌迷共享收益、去除中间方等。但是,也有业内人士指出像Audius这样的公司,将艺人对于唱片公司利益分配的不满放大,加深了艺人和唱片公司之间的矛盾。

哪些音乐公司在玩区块链?

作为一项热门技术,三大唱片公司也在区块链领域进行相关的布局尝试。

华纳音乐在区块链技术上的加码可以说是三大唱片公司中最强劲的一个。 2019 年9月,华纳音乐集团投资了区块链游戏公司Dapper Labs  1120 万美元,共同合作开发新的公共区块链平台Flow,以创建新的数字资产。

与比特币、以太坊一样,Flow交易将以区块结算,Dapper Labs试图通过Flow来证明虚拟货币的实际价值。虽然Flow与音乐无关,但是华纳音乐公司内部正在研究如何使用加密货币让粉丝给自己喜欢的艺人进行打赏,并在两个不同的区块链平台上测试,试图让音乐人和粉丝更直接的联系,而不需要通过发行公司。

相较于华纳音乐对于区块链的重资加码,环球音乐更像是开展了一场实验。

2019 年,环球音乐奥地利公司与以色列初创公司HyperSpace以及瑙河克雷姆斯大学达成合作,开展了一个名为Amplitude的研究项目。该项目意在研究基于区块链技术的媒体平台将如何影响音乐行业,尤其是在寻找新兴音乐人和培养粉丝忠诚度方面。

用户可以在HyperSpace的平台内开辟自己的社群,通过分享内容吸引其他用户的加入或订阅,而平台每天通过“通用基本收入模型”为平台上的所有用户分配AMP代币。环球音乐集团将密切观察实验过程中表现良好的用户,得出相关结论,实验结果将计划于 2020 年 1 月发布。

2018 年 10 月,索尼集团宣布开发了基于区块链技术的版权管理系统,并将应用于电子书、音乐、视频、虚拟现实内容等数字内容的版权管理。该项目是由日本索尼音乐娱乐集团和索尼全球教育集团合作完成。

除了三大唱片,流媒体音乐平台也有跟进区块链。 2017 年 4 月,Spotify已经收购了区块链初创公司Mediachain Labs。该公司创建了一个对等数据库,用于注册、识别和追踪音乐作品的线上分布,利用区块链技术来帮助解决版权归属问题; 2019 年 4 月,Spotify还参与投资了区块链艺术注册初创公司Artory,该公司可以利用区块链技术,跟踪每一件作品的来源和数据,以及记录销售的艺术作品。

此外,还有一大批初创公司扎入了区块链音乐的浪潮。根据音乐先声的不完全统计,目前区块链音乐相关的项目约有 40 个左右,其中 13 个项目已经发行了代币。

根据Music tokens统计,音乐区块链市场的总值为两千三百余万美元。在已经发行了代币的 13 个项目中,有多家市值趋近为零,其中市值和代币都已经为 0 美元的Bitradio依旧在运营。

其中,区块链娱乐平台SingularDTV是 13 家里市值最高的一家。在过去两年中,SingularDTV一直在构建一个平台Breaker,该平台可以让电影和音乐作品的创作者直接获得粉丝带来的收益。

2018 年 6 月,SingularDTV和独立音乐节主办方Prime Social Group 宣布与 2018 年 10 月举办全球首个基于区块链技术的音乐节Our Music Festival(OMF)。

据外媒报道,该团队将打算利用以太坊来打击假票售卖市场以及其他扰乱该行业的低效率现象。OMF音乐节的粉丝可以通过参加相关体验活动,获取OMF代币,并利用代币进行门票兑换、VIP升级、专享权益、食物饮品购买等等。然而,理想的建设总是美好的,该音乐节至今尚未举办。

看来,即使是市值最高的区块链音乐公司,发展也并不顺利。这也说明,区块链技术在音乐行业的应用看起来还在不断地尝试和探索阶段。不过,相比于三大唱片公司的理性尝试,初创公司的玩法更加多样。但从全球发展来看,区块链在去年的热度已经下降,如今想要通过发币揽财并不现实,很多初创公司也因此放弃项目。

结语

音乐行业对区块链高度期望的狂热已经过去,进入一个理性布局的阶段。

虽然,区块链技术可以改善业内收益分配不公平的现象、提升粉丝与艺术家的互动关系以及提高资源优化配置,但是区块链技术的海量分布式数据库同步,对数据计算、互联网络和存储能力都有着极高的要求;同时,技术的升级革新还需要庞大费用支出和巨大的工作量,这都对区块链技术的落地实施提出更大的挑战。

可以说,区块链技术的出现虽然带给了音乐行业很多美好的设想,但是Audius这类公司的出现,也说明了该技术的潜在风险——有可能使得版权管理更加混乱,甚至很可能造就下一个摧毁音乐产业的Napster。

参考资料:

1.https://www.mymusictokens.com/

2.https://techcrunch.com/2019/09/24/audius-music/

3.https://www.theverge.com/2019/10/9/20905384/audius-blockchain-music-streaming-service-copyright-infringement-piracy

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