从广州北京到杭州,丁磊如何带领网易走过20年?

2017-06-26 16:20 稿源:李安嶙  0条评论

「北有清华(BBS),南有网易(BBS)」,这是 1997 年流行于互联网世界的一句话。网易最早就是以BBS社区的形象被外界所熟知。

或许没有人能够料想到,那个早先提供BBS和个人主页服务的网易,已经默默走过 20 年的历史,并在广州、北京、杭州这三个互联网氛围最为浓重的城市留下了不可磨灭的足迹。网易的历史是中国互联网的变迁史,而这家老牌互联网公司的「搬迁」史也映射了自身的扩张进程。

始于广州

1997 年 6 月,在广州换了两次工作后,丁磊决定在新兴的互联网行业自立门户,并筹集 50 万资金创办了网易公司。

彼时经营Internet业务,最好能有一台Internet服务器放在电信局里,为此丁磊向广州电信局呈上了一份「丰富Chinanet服务,吸引上网时间」的方案。网易提供的BBS服务能够吸引大批用户上网,并且能让网民一泡就是几个小时,这一点让网易打动了广州电信局的领导。

网易架在广州电信局的服务器,是丁磊花费 2 万元自己动手装的一台18G硬盘的奔腾PRO,这大概也是国内最早形式的服务器托管。这么大的硬盘仅用来放网易的宣传主页和BBS未免太浪费了,于是丁磊决定免费向网友提供每人 20 兆的个人主页空间。

网易的BBS和个人主页很热闹,可是仍没有收益,这让丁磊不得不重新思考公司下一步的走向。一番冥思苦想之后,丁磊发现了提供电子邮件服务的Hotmail,准备借 10 万美元购买一套Hotmail系统,对方给出的价格却是 280 万美元一套,另加每小时 2000 美元的安装费。

所幸,网易BBS帮助丁磊网罗了很多人才,购买Hotmail碰壁后丁磊决定与合作伙伴自主研发一套电子邮件系统,七个月后网易开通了国内首家免费电子邮件服务。尽管此时的广州电信并不容许网易独立经营免费邮箱业务,丁磊决定将自己研发的中文免费邮箱系统出售给广州电信,同时附送163.net域名。

1998 年 1 月,网易免费邮箱服务上线后,注册用户数以每天 2000 人左右的速度递增,很多公司打电话到网易要求购买该系统,丁磊终于挣得了创业后的第一桶金。同年 5 月份,中国互联网信息中心公布了全球中文网站排行榜,网易名列榜首。

事实上,这一阶段网易为外界留下的深刻印象是国内首家免费电子邮件服务等技术创新,而丁磊的商业头脑和前瞻性的眼光则是网易走向成功之路的又一诱因。在研发邮箱系统的同时,丁磊还注册了163、169、188、 126 等国内网民熟悉的数字域名,即便没有网易后来的成功,域名生意也许会是丁磊的另一笔财富。

广州对网易的意义是其他城市难以比拟的,从最早的宜安广场到今天的广州网易大厦和广州侨鑫国际大厦,期间数次搬迁,或许一些网易的老员工们还记得广州好世界广场和天河软件园的场景,当然这些都是后话。

你好,北京

1999 年 1 月,网易被《电脑报》评选为「中国知名度最高的网站」之首,也正是这一年,丁磊深感南方网络发展的局限,毅然决定「挥师北上」,北京后来成为网易走向辉煌的「龙兴之地」。

2000 年前后的中国互联网,接连上演一场又一场从 0 到 1 的神话,名声大振的网易不断吸引各路风险投资,丁磊也开始考虑一个比卖软件更有想象力的未来。于是, 1999 年 7 月份,在国内首次推出了在线拍卖服务,随后从个人社区转型门户网站,年度用户达到 35 万,前景看起来一片大好。

上市几乎是所有互联网公司的梦想,网易也不例外。 2000 年 6 月,在网易成立三周年之际正式在纳斯达克挂牌,但成功的喜悦尚未过去,互联网的寒冬就已经来临,网易的股价在上市当天便跌破发行价。

2000 年到 2001 年,除了上市和受互联网泡沫影响的股价,网易还完成了很多里程碑式的事件,比如网站单日页面浏览量突破 1 亿,确定了「网聚人的力量」这一经典广告词,但对丁磊和网易来说却是一个个不眠之夜。

因误报 2000 年收入,网易在 2001 年 9 月被纳斯达克停牌,股价定格在 64 美分,CEO、COO的相继离职又让网易举步维艰。坊间流传比较多的说法是,丁磊一度想把公司卖掉,因种种原因而未能成功。

那时候还是手机刚刚普及的时代,在股市受挫的主流门户网站几乎同时发现了新的商机,即帮助运营商做SP业务。 2002 年中国移动的短信服务高达 750 亿条,网易等代理商贡献了其中的20%。

就在SP业务大红大紫的时候,网易却做了一个外界难以理解的抉择,退出短信订阅市场,在当时相当于砍掉了网易40%的收入。在此之前,丁磊还做了一个更为大胆的决定:进军网游市场。

2001 年 12 月,网易推出了自主开发的大型网络角色扮演游戏《大话西游Online》,次年的 1 月 2 日,网易在纳斯达克复牌,被命运捉弄了一年之久的网易,终于迎来了自己的黄金时代。

2002 年第二季度,网易结束亏损开始盈利,在股价上领涨纳斯达克,标志性的节点是 2003 年 10 月 10 日,网易股价升至70. 27 美元的历史高点,比 2001 年的历史低点攀升了 108 倍,丁磊在这一年的福布斯中国富豪榜的评比中,摘得首富的桂冠。

这一阶段也是网易业务版图的高速扩张期,《大话西游2》和《梦幻西游》在市场上获得巨大成功,《梦幻西游》更是被誉为国产网游的「扛鼎之作」,累计注册用户超过3. 1 亿,同时在线人数超过 270 万。邮箱、门户等核心业务位居市场前三,网易泡泡、搜索引擎等新兴业务遍地开花。

1999 年刚刚搬入北京时,网易还只是丁磊和几个员工组成的草台班子, 2005 年网易搬回广州的时候,已经是一家纳斯达克上市公司,有着完善的架构和一群互联网精英组成了「铁军」。

网易在北京的办公地点几经变迁,最早的崇文门新世界中心A楼,然后是嘉里中心和东方广场东三楼,以及令人印象深刻的五道口清华科技园D座与今天的北京网易研发中心。对网易和丁磊来说,广州是梦开始的地方,北京则是圆梦的天堂。

回到广州

2005 年 7 月,丁磊再次做了一个令外界震惊的决定,出于战略性考虑,网易的部分业务迁回广州。也正是因为这次结构性调整,北京的网易扮演了门户和销售的角色,广州成为网易游戏及其他业务的大本营。

回到广州的网易,不再是那个风风火火的少年,表现出的是经历了风风雨雨之后的沉着与稳重。此时的网易在业务版图的扩张上,同样表现出了守正出奇的独家风格。

这一时期的网易,给了北京的传媒部门足够的自主权,从三大门户到「有态度的新闻」,以及被网友所乐道的跟帖文化,直到今天仍然是市场上最流行的新闻资讯平台之一。而丁磊在广州的棋子,落在了游戏等业务上。

如果从 2001 年算起,网易游戏业务业已走过了长达 16 年的历史,甚至不输于大多数的互联网公司。和网易游戏同时期的竞争对手,一些消失在了战场的尘土之下,一些被手游的浪潮拍的迷失了方向。

游戏业务的成功绝非是偶然的,其中的必然因素之一就是丁磊「自研+代理」的市场策略。早在 2004 年底的时候,网易便推出了韩国Q版3D网络游戏《飞飞》的代理,这为网易后来代理暴雪的一系列精品游戏夯实了基础。

更值得付之笔墨的或许还是网易的自研游戏,在《梦幻西游》和《大话西游》系列获得市场认可之后,网易顺势推出了《大唐》、《天下》、《倩女幽魂》等爆款游戏,并在这一时期积累了大批的IP资源。

2014 年是网易游戏的又一个分水岭。在这一年之前,不乏唱衰网易的声音,以至于有人断言网易游戏的移动战略已经落后行业4~ 5 年。同一年,网易游戏发布了新手游《乱斗西游》,一举斩获苹果中国区2014~ 2015 精品游戏奖,并首次将MOBA+RPG的游戏模式引入市场。

丁磊曾在某次发布会上谈及《乱斗西游》的制作过程,「上线前迭代 4 次,美术重构 3 次,主角人物设计了 382 个预设模型,淘汰了 351 个。在达到普遍意义上的上市标准后,我们又在细节方面调整了长达半年。」网易游戏的成功,靠的是产品本身。

2015 年是网易手游爆发的元年,《梦幻西游》和《大话西游》两款手游产品不仅实现了月均近 8 亿的收入,《梦幻西游》更是霸占App Store中国区畅销榜榜首超过一年之久。且在 2015 年发布的新手游中有 28 款被苹果作为优秀新游戏推荐,不可谓不风光。

2016 年则是网易游戏的丰收年。《阴阳师》上线不足两个月,日活用户便突破 1000 万,从此连续数月霸占App Store畅销榜前三。此外在各大畅销榜中,《大话西游》、《倩女幽魂》、《天下》、《镇魔曲》等都取得了不俗的成绩。在网易 2017 年Q1 的财报中,来自游戏的收入已经高达 107 亿元。

网易是国内最老牌的互联网公司,或许游戏业务的抢眼很容易被误解成这是一家游戏公司,却是丁磊不希望看到的。游戏之外,传媒、有道及邮箱业务平稳增长,网易开始筹谋一个更大的未来。

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