既成功创业,又是9家创企天使投资人兼顾问,我是如何做到的?

2018-10-08 16:03 稿源:猎云网  0条评论

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【猎云网(微信号:ilieyun)】(编译:田小雪)

编者注:本文作者Joel Gascoigne是旧金山社交媒体管家Buffer公司的联合创始人兼首席执行官。同时,他也是一名天使投资人。

自职业生涯开始以来,我共计投资过 9 家公司。鉴于之前从来没有讨论过投资这方面的事情,因而我打算在这篇文章中进行一个详细介绍。

首先,我投资的第一家公司,就是Kate Kendall的CloudPeeps。从名义上,也就是组织结构上来说,我担任的是这家公司的顾问。在投资之前,我就已经听说过Kate这个人,进入公司担任顾问让我有了进一步接触和了解她的机会。我个人非常喜欢她的做事风格以及她的产品,同时还非常喜欢这家公司的内部文化和工作氛围。

随后,在 2014 年 12 月,Buffer进行了一轮融资。在这轮融资中,我出售了一小部分公司股权,从而为自己创造了更多的投资空间。正巧当时CloudPeeps正在进行融资,而我作为顾问也提供了不少建议和帮助。

从数额上来说,作为自己的第一次尝试,我在CloudPeeps这家公司身上共计投资了 1 万美元。

于我而言,天使投资的金融风险和投资机遇究竟如何?

距离我投资第一家初创企业已经过去了三年的时间,然而到现在我还没有看到任何形式的收益回报。在这里,我认为有一点必须要说明,那就是在所有类型的投资交易当中,早期公司投资算是风险最大的交易种类之一。

在出售了公司部分股权之后,我确实是有了更多的投资空间,可当时也不知道究竟应该如何部署自己的投资计划,毕竟之前也从来没有享受过如此之多的财富,因而也就不需要过多考虑投资的事情。于是,我当即就决定通过学习来深入了解那些不同种类的投资交易,再结合自己的实际情况找到一些能够投资、值得投资的目标公司。

具体说来,我根据风险高低罗列出了三种投资形式:

第一,较低风险到中等风险的投资,金额在 40 万美元左右,目标是债券;

第二,中等风险到较高风险的投资,主要就是股票市场的投资;

第三,较高风险的投资,主要就是虚拟加密货币以及初创企业投资。

虚拟加密货币投资之所以高风险,主要就是因为波动性较大。而初创企业投资风险更大,主要就是因为完全看不到具有流动性的收益回报。也就是说,一旦投资之后,是无法随时拿回初始投资资金的。你真正的投资回报,是与公司发展牵引力以及创始人决策有着密切联系的。

众所周知,大多数新兴初创企业最终都会遭遇失败。所以,投资一家处于早期发展阶段的公司,当然就有着比较大的风险。但如果这家初创企业最终取得了成功,那么在高风险的同时,你也就能拿到高收益。即便你当初投资的金额非常小,到最后也能拿到相当可观的回报。

而我在决定投资哪家初创企业的时候,主要依据就是看自己能否接受投资完全打水漂。不过,说到底,天使投资更多还是为了满足自己内心的一些愿望,比如说自己想为哪些行业、哪些公司做点贡献。因为我还是会通过其他一些投资方法来赚取收益、积累财富,毕竟在钱不打水漂的前提下,天使投资属于放长线钓大鱼的投资种类。

为了满足自己内心的一些小愿望而选择投资对象

其实,我自己本身也是创业起家,后来才逐渐开始投资。所以,我心里就总想着有一天要通过自己的建议和投资来为其他那些创业者提供帮助。因而,每当遇到什么困难,觉得自己难以支撑下去,我就告诉自己一定要坚持,因为我还要尽自己所能为其他创业者提供帮助。

而且这一路以来,我也发现帮助他人是能够让我感受到快乐的事情之一。在我看来,投资其他初创企业就是一种帮助他人的全新方式。这里的帮助,不仅仅是指为他们提供物质帮助和资金支持,更是包括为投资组合中的公司提供咨询建议。

在我投资的所有公司当中,有好几家都是处于早期发展阶段的,而这也是我个人非常满意的。自成立以来,Buffer已经走过七个年头,即将迎来自己的八岁生日。目前,公司的员工数量超过 70 人,每年的营业收益也超过 1700 万美元。对于我们来说,现在公司的发展状态肯定是与刚起步时有所不同,但表现还是非常突出、令人欣喜的。

努力通过自己的投资为各个行业、各家公司带来一些积极影响

无论是对于Buffer,还是对于自己,我最喜欢的一点,就是能够通过自己的努力为这个行业带来一些积极正面的改变。我们开发的产品,以及运营公司的方式,都能够从不同角度实现这个目标。我们相信,自己有这个机会,也有这个潜能来推动各家公司往更加美好的未来发展。

其中,Buffer最大的特色就是远程工作。我们拥有一支完全分布式的工作团队,也就是说与其他普通公司的员工相比,我们公司内的每一位员工在工作过程中都拥有更多自由。我们的团队成员能够为了自己的目标而奋斗,能够为了实现自己的需求而奋斗。有些团队成员可能会经常出差,还有一些团队成员可能会因为自己另一半的工作而转移到其他城市或者其他国家。不仅如此,还有些人能够在留在自己国家工作的同时,拿到较高的薪酬。要知道,如果换成其他公司或许就提供不了如此好的待遇,这些人为了拿到更高的薪酬可能就必须要出国工作。

另外,我们公司还有一大特色,那就是高度透明。不论是财务状况,还是员工工资,我们一向走的都是公开透明路线。就在前不久,我们还首次踏足了慈善领域。

最近一段时间,我又开始关注Clif Bar和Patagonia,并且深受它们启发。这两家公司的创始人认为,所谓投资除了投入进去的时间和金钱,投资人还应该挑战自己,努力摒弃对金钱收益回报的执念,拓展自己的视野,着眼长远好处。

另外,通过投资初创企业,我还有幸给其他公司也带来了正面影响。我能够帮助公司创始人创新自己的思维方式,让他们采用不同于寻常但影响深远的方式来运营自己的公司。作为投资人,我还能给目标公司提供咨询建议,在获得物质收益的同时为整个世界做出自己的一点贡献。

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