拆分今日头条

2018-01-02 11:21 稿源:品玩  0条评论

2017 年 1 月,今日头条的用户日均使用时长突破 76 分钟。

这个数字不仅让媒体惊讶,也让中国的其它互联网巨头感到恐慌。一场围剿今日头条的战争在 2017 年春拉开序幕。在PingWest品玩的《杀死今日头条》报道指出:今日头条对侧站着的,是每一个觉得自己用户注意力被抢走的巨人——阿里巴巴、百度、腾讯。

很少有中国互联网公司具备能够被三巨头围剿的荣幸,而更少有的是能从围剿中活下来。

当所有的竞争对手都在担心今日头条会成为下一个类似微信、在内容与功能上无所不包、吸引用户全部使用时间的超级 app 时。今日头条在年末迎来了这一整年中,可能是有关部门在今年针对大型互联网公司最严厉的一次处罚。

似乎只有监管,才能让今日头条的速度放慢下来。

算法的「管理边界」

在过去,头条给人的印象一直是算法至上。

在人工编辑和运营与机器算法之间,坚定地站在机器算法一侧。

头条的内容和用户需不需要人工运营?今日头条技术副总裁杨震原就表示过,头条的大部分内容是不需要人工干预的,人工只需要对内容进行少量的干预,以平衡兴趣内容与新闻内容的比例。

但算法的管理能不能大于人,监管机构和有传统媒体情结的人们,历来有不同的看法。

无论如何,商业公司对推荐算法的想象空间,是未来的新交互界面——用户打开手机只需要点开一个 App,想要获得的服务、商品和信息就可以混合在一起呈现出来。这直接颠覆了通过搜索来寻找内容的模式,也是百度和今日头条正面展开竞争的原因。

在一个「包罗万象」的时间流里,承载的内容越多,从审核中漏掉不良内容的可能性也越大。因此算法和运营之间,既是悖论,又不是悖论。算法越强大,运营决定内容的空间看上去就越小。但在强监管的环境下,算法越强大,运营的角色也就越吃重。

事实上,今日头条实际上已经通过拆分不同产品的方式,对用户和内容进行了「运营」。

2016 年 9 月,抖音、火山小视频正式上线;2017 年 6 月 8 日,头条视频拆分为西瓜视频;2017 年 6 月 26 日,头条问答拆分为悟空问答。

目前,「今日头条公司」即北京字节跳动有限公司,旗下拥有独立 App 的产品为今日头条、内涵段子、西瓜视频、火山小视频、抖音和悟空问答 6 个 App。在没有拆出独立 App 的产品中,微头条、头条商城和即将上线的音频付费频道「新知」也算是相对独立的产品。

今日头条确实没有在一个 App 中,对海量的内容和不同口味的用户进行复杂的人为运营,而是将流量和内容分流到了独立的 App 中去。

在理论上,每个互联网用户的属性都是多样的:一个喜欢抖音里劲舞的 00 后,偶尔也会被火山小视频里的土味搞笑逗乐;沉迷于悟空问答获取知识的「高端用户」,也可能对今日头条主 Feed 流里的及时快讯有所需求。

但推荐算法的弊端在于,至少在现阶段不可能对用户每一次打开今日头条的行为进行精确的识别,也并不能很好地理解用户对不同信息的需求比例。

在今日头条花大力气投入原创内容之后,今日头条的主 Feed 流在质量上有所提升。但另外一个用户一直在吐槽的问题却并没有改善:我一旦让头条知道我对什么感兴趣,整个头条似乎就只剩下这样的内容。

推荐算法在单一 App 中的极限逐渐清晰,即便是极力坚持用算法替代一切运营的头条,也不得不在更高的维度上用户进行运营。

同时安装了字节跳动有限公司旗下多个产品的用户,也可以通过自己的意愿,来控制自己的注意力在不同类型内容上的时长。

图片来自网络

而对于字节跳动有限公司来说,推荐算法在单一 App 中的局限性并非是管理边界。今日头条主 App 的双向筛选作用,让这家公司在产品路线上更加得心应手。

字节跳动有限公司早年推出的一款搞笑囧图 App,在 2014 年左右停止更新,并入 2011 年上线的内涵笑话。内涵笑话在今日头条主 App 正式上线后曾一度陷入发展停滞,但在 2017 年字节跳动有限公司重新加大了对这款 App 的推广和运营投入。

  • 在去年上线火山小视频时,曾同时上线过另一款 App 火山直播,但目前该 App 已并入火山。
  • 2016 年曾短暂出现的一个名为「有点意思」的产品,后续并入了今日头条极速版。
  • 2015 年推出的类 Instagram 社区「蛋幕」在头条主 App 开始测试微头条之后,停止运营。

在今日头条,算法不止决定该呈现什么样的内容给什么样的用户,似乎还决定着这家公司的用户从哪里来,到哪里去,该为哪些特别的用户和需求新建一个独立的 App。

今日头条「瓦解」了,而且它自己主动瓦解的。为了收缩算法的管理边界和分散监管的风险,越来越多的内容可能会从今日头条主 App 中独立,形成全新的品牌。

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