Google 深陷舆论大漩涡:隐私问题涉及数十亿智能手机用户

2018-08-15 11:35 稿源:雷锋网  0条评论

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2018 年 5 月 20 日,加州大学伯克利分校的一名博士生 K.Shankari 在学校博客上发布了一篇文章;文章宣称,即使是在自己主动关闭 Google Location History 的情况下,Google 方面依然向自己的 Android 设备主动推送了不少基于地理位置的相关内容,比如说餐厅评价等。K.Shankari 由此提出了自己的质疑,认为 Google 违背了用户意愿来追踪用户位置信息,侵犯了用户的隐私权。

Google 深陷舆论大漩涡:隐私问题涉及数十亿智能手机用户

K.Shankari 的这篇文章并没有被很多人看到,但幸运的是,它的读者群体中拥有了至少一位供职于美联社的作者——这就足够了;随后,美联社就这篇文章提到的事项进行了深入调查。

2018 年 8 月 13 日,美联社发布独家消息称,无论是在 Android 设备还是 iPhone 上,不少 Google 服务(比如说 Google Maps、Google Search 等)都会获取并存储用户的位置数据,即使是在用户已经在隐私设置中主动关闭这一功能的情况下。美联社还宣称,来自普林斯顿的计算机科学研究者已经对该消息进行了确认和证实。

对于 Google 来说,这完全算得上是一记实锤的暴击了。

Google 错在了哪里?

在一般情况下,用户在使用基于 Google 位置服务的应用——比如说 Google Maps 时,通常会收到 Google 提出的一个 Location History 授权请求;按照 Google 方面的说法,只有用户同意这个请求,Google 才会存储用户的位置信息。在此条件下,用户可以通过 Google Maps 以时间流的方式看到自己的运动轨迹。

但是,用户也可以随时停止上述授权。Google 在相关的支持页面宣称,一旦用户关闭 Location History 授权,用户的位置信息将不会被存储。

Google 深陷舆论大漩涡:隐私问题涉及数十亿智能手机用户

但是美联社认为,Google 撒谎了。

美联社表示,即使关闭授权,Google Maps 依然在自动存储添加了时间标签的位置信息。这样一来,即使用户的一些搜索行为(比如说搜索 Chocolate Chip Cookies 等)与位置无关,但依然出现诸多与位置相关的搜索结果。

为了证实自己的说法,美联社提供了一张图片,图片中显示了普林斯顿大学博士后研究员 Gunes Acar 被他所携带的 Android 设备所记录的运动轨迹——需要重点声明的是,Gunes Acar 所携带的 Android 设备禁用了 Location History 功能,但这个轨迹包括他最近的行程,也足以定位出他的家庭住址。

Google 深陷舆论大漩涡:隐私问题涉及数十亿智能手机用户

美联社的这一调查也得到了更多的支持。普林斯顿大学计算机科学家 Jonathan Mayer 所在研究室的一位研究员证实了美联社的调查结果,这位研究员在多个 Android 设备上发现了同样的问题。而美联社宣称则在数台 iPhone 上也发现了类似的问题。

Jonathan Mayer 认为,在违背用户意愿的情况下存储用户信息的行为是错误的。

美联社则表示,Google 的做法已经触及到了隐私保护问题;而这一隐私问题将会影响到 20 亿左右的 Android 用户,以及数亿个需要依赖 Google Maps 应用来进行导航的全球 iPhone 用户。

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