吊打 IE、Firefox,谷歌 Chrome 十年封神记

2019-08-07 17:11 稿源:CSDN公众号  0条评论

chrome,谷歌浏览器

声明:本文来自于微信公众号 CSDN(ID:CSDNnews),作者:Chris Foster,授权站长之家转载发布。

译者 | 苏本如,责编 | 胡巍巍

2008 年,微软的Internet Explorer(IE)浏览器几乎占据了全球浏览器市场份额的60%。Mozilla的火狐(Firefox)浏览器紧随其后,市场占有率约为三分之一。而谷歌在 2008 年 9 月 2 日推出的全新Chrome浏览器的市场份额仅为0.3%。十年后的今天,Chrome浏览器以接近70%的有效市场份额傲视群雄。是什么让谷歌Chrome能够在短短十年内进入一个全新的行业,并且占据主导地位呢?答案是:从根本上彻底改造浏览器。

谷歌从一开始就把Chrome视为一个平台。对谷歌来说,浏览器不仅仅是网络浏览的一种工具,它更是一个日益多样化的工具和应用程序的连接点,而正是这些工具和应用程序改变了几乎所有在线工作的方式。

以下是本文将要探讨的内容:

  • 为什么开发者,而不是普通的互联网用户,成为谷歌的主要目标客户?

  • 谷歌是如何在竞争激烈的市场中,快速地获得Chrome用户群体的大幅增长?

  • Chrome是如何让谷歌在更广泛的互联网趋势中发挥更大的影响力?

Chrome不仅仅是一款优秀的浏览器。它也是一个很好的例证,说明了单个产品如何挑战传统智慧,重塑我们对每天使用的工具的看法。

2008 年的互联网的格局和现在大不相同。人们使用互联网的方式开始发生变化,谷歌突然发现了一个为开放式互联网创建全新操作系统(OS)的机会,并利用微软的自满和它不费吹灰之力发现的IE浏览器漏洞的局限性获得了成功。

2008- 2013 年:对浏览器的重新思考

那一年是 2008 年,苹果的iPhone手机上市还不到一年。Windows7 上市已经几个月了,而人们仍然对Windows XP的命运感到不安。

雅虎公司刚刚拒绝了微软以每股 31 美元的价格收购该公司的提议。而微软的IE浏览器则如日中天,牢牢制霸着全球Web浏览器市场。

无论是从硬件或软件的角度来看,围绕消费者技术的生态系统在 2008 年大不相同。iPhone智能手机的推出是将应用程序(App)推向主流的催化剂。尽管那时的应用程序还不是主流。当然,它们已经很受欢迎,但远没有像现在这样无处不在。

2008 年,尽管已经有了应用程序,但网页仍然是大多数人们使用在线互动服务的方式。

网上银行在当时已不是什么新鲜事,但你仍然需要登录一个受密码保护的网页才能访问你的账户信息。你可能会在网上订购商品,但多半是在台式机或笔记本电脑上操作,从移动设备上订购商品的可能性还不大。

互联网的变化日新月异,Web浏览器却一成不变。自从 1995 年推出Internet Explorer(IE)浏览器以来,虽然微软对其进行了一些改进,但在大多数情况下,在 2008 年使用IE进行Web浏览的体验和在 1998 年没有什么太大的不同。

谷歌明白,如果要实现Web 2. 0 的承诺,世界需要一些新的东西。谷歌也明白,如果它选择了正确的路,行动又足够迅速,它就有一个巨大的潜在机会,能够在微软自己的游戏中彻底击败微软。

谷歌于 2008 年 9 月 2 日正式发布了Chrome浏览器的测试版。为了向全世界宣传Chrome浏览器,谷歌还特意制作了一个简短的漫画,解释了谷歌创建自己的浏览器的原因。 

为了构建Chrome浏览器,谷歌组建了一支经验丰富的开发团队。在 2005 年加入谷歌之前,曾在网景(Netscape)和火狐(Firefox)公司工作过的本·古德格(Ben Goodger)被挑选来负责Chrome项目,包括人员招聘工作。

2005 年至 2006 年间,谷歌从火狐公司上挖了几个著名的开发人员,包括达林·费舍尔(Darin Fisher)、帕姆·格林(Pam Greene)和布莱恩·莱纳(Brian Ryner)。

他们的工作是在HTML排版引擎Webkit的基础上创建一种全新的浏览器,使其能够支持像Google Maps这样的“始终在线”的Web应用程序。

尽管从本质上来说,创建全新的网络技术面临技术挑战,但Chrome开发团队在这场竞争中有一个至关重要的优势。

他们是轻装上阵,从零开始构建。尽管开发IE和Firefox浏览器的工程师们也在努力使他们的浏览器适应越来越多样化的任务和应用程序,但他们摆脱不了传统技术的束缚。

然而Chrome开发团队则不同,他们可以专注于构建定制工具,而不必拘泥于任何用于创建浏览器技术的旧有模式。

谷歌在很早的时候就决定将Chrome浏览器的每个标签(Tab)“沙盒化”,确保它们在各自的进程中运行。这种方法解决了多个问题。

第一,它防止了一个标签导致另一个标签的崩溃,从而保证了更稳定的浏览体验。第二,它使单个进程运行更快,从而保证了多个进程的并发运行。第三,它与互联网的发展方向(移动应用而非网页)保持高度地一致。

“我们的Web浏览器应该让浏览器的每个标签页运行在自己独立的进程中,使用多线程机制与操作系统通信、提高缓存大小,并且不要害怕使用更多的带宽(只要能够获得)。Internet Explorer 8、Firefox 3. 1 和Apple Safari正在为适应现代设备而对它们的Web浏览器引进新的技术,但谷歌 Chrome的优势在于它是从零开始,可以实现一些目前在其他浏览器架构中不可能实现的功能。- Niall Kennedy

谷歌并不是在瞎折腾。谷歌自己承认,它正在从头开始重新思考浏览器的整个概念。谷歌一直在寻找浏览器技术中最困难的核心问题,并且致力于寻找比其他任何人更加有效地解决这些问题的方案。

尽管谷歌并不羞于宣布它对未来Web浏览器的打算,但它针对Chrome浏览器开发的实际工作方式绝对是非正统的。

谷歌采用了苹果的Webkit渲染引擎和Mozilla的Firefox来构建Chrome浏览器,但是谷歌的目标并不止步于仅仅构建一个更好的浏览器。它希望所有热心的开发人员能够提供帮助。

所以谷歌在 2008 年 9 月决定将整个Chrome浏览器的源代码开放,并作为Chromium开源项目的一部分。

这个决定的绝妙之处有两点:

1. 将Chromium项目开放源代码,为谷歌提供了一个更好的方法来持续改进Chrome浏览器这个产品。

2. 得益于开源社区和Mozilla等组织的倡导,Chrome和越来越受欢迎的开放式Web标准保持了高度的一致。

谷歌的开源举措并没有对当时谷歌最大的目标 - 微软公司造成伤害,微软当时采取了完全相反的方法 - 保持其封闭性 - 来开发IE浏览器。

到了 2009 年 7 月,也就是在Chrome浏览器正式发布 9 个月后,已经有超过 3000 万人使用Chrome浏览器来访问网页。这时候人们注意到了Chrome浏览器的速度非常快。同时在 2009 年 7 月,谷歌宣布了即将推出Chrome操作系统。

“我们设计的操作系统速度快,重量轻,可以在几秒钟内启动并将你连接到网络上。用户界面是最简化的,不会妨碍你的工作,大多数用户体验都将发生在网络上。就像我们在谷歌Chrome浏览器上所做的那样,我们将回归到基本,彻底重新设计操作系统的底层安全架构,这样用户就不必处理病毒、恶意软件和安全更新。这应该是可行的。”- 谷歌

2009 年 12 月,谷歌推出了Chrome扩展库。包含了用户可以在Chrome中安装的许多可以为浏览器提供额外功能的第三方插件,这个扩展库展现了Chrome的扩展能力。

扩展、插件和附加组件今天可能无处不在,但在 2009 年,这是一个相当前卫的概念。除了可能是例外的沙盒化标签之外,扩展可以说是Chrome作为浏览器产品的标志性的特性。他们也非常受欢迎。

到了 2010 年 12 月,也即在谷歌推出Chrome扩展库仅仅一年之后,就有 8500 多个扩展和 1500 多个浏览器主题可以通过扩展库下载访问。在超过1. 2 亿的Chrome用户中,大约三分之一的用户至少安装了一个扩展,而整个Chrome用户群中安装了超过 7000 万个扩展和主题。

Chrome浏览器在 2010 年经历了巨大的增长,用户数从年初的 4000 万激增至年底的1. 2 亿,增长了三倍。Chrome浏览器的速度是导致这一快速增长的主要原因。

在此期间,除了用户群外,谷歌在浏览器市场的份额也在大幅增长。 2009 年底,Chrome浏览器的市场份额大约只有5%。而仅仅一年后,它就占据了15%的市场份额。

“Chrome让网络浏览的美梦成真,并且它一直在进步。Firefox、Safari、Internet Explorer和Opera的团队应该注意了:Chrome已经成长成为它们的强劲对手。- Farhad Manjoo,Salon.com

人们期待一个更快、更轻的浏览器,Chrome做到了。到 2010 年底,Internet Explorer可能仍然是主流的浏览器,但Google正在逐渐接近。具有讽刺意味的是,谷歌是在微软自己的游戏中击败了微软。

由于与联邦政府就将IE与Windows捆绑在一起以有效控制市场的反竞争做法进行的斗争而受到打击,微软很快发现自己正处于同样策略的失败边缘。

而通过给人们提供比IE更快、更轻的替代品,谷歌让人们选择将Chrome作为他们的默认浏览器,从而获得了超过微软的不可估量的优势。从这里开始,它简单的一个跳跃,就让谷歌成为了Chrome用户的默认搜索引擎。

谷歌 2010 年的完美收宫之作是推出了Chrome网络应用商店(Chrome Web Store)。最初的Chrome网络应用商店仅限于美国,它是谷歌扩展库的一个更大、更好的体现。

通过Chrome网络应用商店,用户可以浏览和安装来自数千个独立开发人员的扩展、插件和主题。通过Chrome网络应用商店提供的扩展和插件使得Chrome的功能更加全面。它还使扩展成为更广泛的Chrome生态系统的关键部分,这是一个基于Chrome可扩展性的智能长期游戏,并将重点紧紧地放在用户的需求和期望上。

和Firefox的插件一样,Chrome浏览器的扩展不仅是帮助用户在浏览器上做更多事情的流行小工具,它们更是新一轮软件产品的先驱者。通过把用户放在首位,最终重塑整个软件行业。让我们以Adblock Plus为例。

Adblock Plus是Web上最古老的浏览器扩展之一,自 2007 年以来就已经存在。它已经被下载和安装了数百万次。成为Chrome和Firefox浏览器最简单、最有效的扩展之一。

它几乎凭一己之力改变了人们对传统在线出版的看法,也改变了某些在线广告业务模式的可行性。有人可能会说,Adblock Plus是由单个发行商开发的一个扩展,它帮助我们产生了如今随处可见的订阅模式,从流媒体娱乐服务到SaaS。 Adblock Plus非常受欢迎,以至于它确实帮助改变了互联网的运作方式。这就是扩展如此强大的原因。

2011 年初,谷歌基本上没有任何动作。 2011 年 3 月,当Chrome首次进行重大设计改造时,情况发生了变化。最初的Chrome标志被设计成三维的金属样式,以配合产品的名称。

然而,在 2011 年的时候,Chrome的3D 标志(logo)已经过时了。按照苹果开创的“平面设计”的新趋势,很明显有必要对其进行更新。Chrome新推出的更简单、更干净的标志反映了使用该产品的“轻松无杂”体验。开源Chromium项目的蓝色标志也相应进行了修改。

在Chrome的标志被修改后不久,谷歌宣布推出Chromebook系列上网本。谷歌将Chromebook视为轻量级便携式计算的未来。这些机器不带传统的硬盘驱动器,无法安装软件。

相反,他们会运行Chrome操作系统,并将Chrome浏览器本身作为用户访问Web的主要手段。

2011 年 10 月,谷歌悄悄地更新了Chrome浏览器,将其他浏览器很快就会模仿的下一个新功能 - 新的标签页(New Tab Page) - 引入进来。标签(tab)对许多互联网用户来说是一种变革,让人们体验到真正的在线多任务处理。在标签式浏览(tabbed browsing)出现之前,大多数人可能不会为他们想要处理的每个任务打开一个新的浏览器窗口。

标签不仅使这种在线工作流成为可能,而且更可取。然而,直到现在,打开一个新的标签一直是一个错失的机会。因为除了用户预先定义的主页外,新的标签始终是一个空白页。

现在,Chrome的新标签页(New Tab Page)让用户能够快速访问他们最常用的扩展、页面和站点,这样的实现让Chrome更像一个应用程序。

谷歌的下一步行动是将Chrome的足迹扩展到Windows以外。 2012 年 2 月,谷歌发布了Chrome浏览器安卓版。

谷歌的忠实拥护者们多年来一直在耐心地等待安卓版浏览器的出现。对于Chrome浏览器安卓版的发布,唯一让人们惊讶的是谷歌花了多长时间才发布它。

在Chrome浏览器安卓版最终发布三个月后,谷歌发布了其最新的硬件产品Chromebox,一款设计为像Chrome 操作系统驱动的桌面一样工作的小型设备。然而,就像之前的Chromebooks一样,Chromebox也没有给人留下深刻的印象。 

Chromebox最大的问题不一定是产品本身,尽管许多分析师和技术记者注意到Chromebox的高价格和低规格。它的最大的问题只是需求不够。

当谷歌第一次提出为云计算设计和优化的轻型笔记本电脑的想法时,这个概念的希望很大。然而事情几乎在 2010 年 4 月 3 日一夜之间发生了变化。就在那天,苹果公司推出了第一款iPad。

突然间,为一台没有硬盘和非常有限的离线功能的精简笔记本电脑支付高价的想法,并不像苹果公司单枪匹马重塑消费电子市场格局之前那样具有吸引力。

“我们直奔主题吧。三星的新Chromebook和Chromebox对你来说太贵了。Chromebox售价为 329 美元 - 这个金额都够买一台赛扬CPU驱动的台式机了。当你面临着这样的选择:为办公室配备一套Retina显示标准的iPad,而这套iPad能够访问 70 万个iOS应用程序,并且非常方便携带,或者配备一台在离线时甚至无法存储一个文件的Chromebox笔记本电脑,你会选择哪一个?- Christina Warren, Mashable公司.

Chromebox的另一个主要问题是,它表面上是一款台式PC,由一家不懂为企业设计和销售硬件的公司设计并销售给企业。

谷歌放弃了基于订阅的定价模式,转而采用统一的零售价格和 150 美元的管理工具、硬件保修和终身客户支持服务的一次性收费,这一转变清楚地表明,谷歌将Chromebox视为一种商业机器。

谷歌毫不掩饰其打算用Chrome追赶微软的意图。它在开发像教育类应用程序的过程中学到了很多关于机构销售的知识。但模仿微软在 90 年代渗透企业的策略几乎毫无意义。 

2012 年 6 月,谷歌发布了Chrome浏览器iOS版。到目前为止,Chrome浏览器的增长迅猛,全球活跃的Chrome用户数量几乎翻了一番,从 2011 年 6 月的1. 6 亿增长到 2012 年 6 月的超过3. 1 亿。

Chrome浏览器iOS版的发布帮助谷歌进一步扩大了其浏览器的市场份额。谷歌 2012 年 6 月同时宣布,将允许Chrome扩展程序的开发者使用谷歌的Adsense程序在其开发的扩展中包含广告。

这与Google先前禁止在Chrome扩展中包含广告的立场大不相同。对于许多最终获得了直接将附加组件货币化许可的Chrome扩展程序的开发人员来说,这是一个好消息。

到 2012 年夏天,谷歌已经完成了在许多人看来不可能完成的任务。Chrome浏览器获得了31%的市场份额,并最终将微软的IE浏览器从人们梦寐以求的Web浏览器的王座上拉了下来。

Chrome浏览器作为一个产品的发展之路本身就有其过人之处,但微软未能适应Web浏览的不断变化以及IE浏览器发展的缓慢,使得Chrome浏览器的快速提升更加轻而易举。

这一关键里程碑不仅仅意味着谷歌在用户或潜在用户方面的胜利。这标志着谷歌对网络未来的愿景即将实现。

到目前为止,Chrome浏览器的扩展一直是浏览器最流行和最广泛使用的方面之一。然而,扩展的流行也给谷歌带来了一些持续不断的挑战,特别是在Windows上。

2012 年 12 月,谷歌宣布禁止所谓的“静默安装扩展”,即在不通知用户的情况下将额外的“隐藏”扩展捆绑到一个扩展中。

“静默安装扩展”背后的主要问题是Windows处理注册表项的漏洞。Windows注册表机制的目的是允许用户在安装其他扩展时安装有用的Chrome扩展。

不幸的是,这个系统被肆无忌惮的扩展开发者广泛滥用,他们试图绕过谷歌的政策限制,迫使谷歌不得不采取行动。

经过几年的快速发展和产品发布,谷歌在下一年的大部分时间都没有把心思放在Chrome浏览器上。Chrome的下一个重大进展出现在 2013 年 9 月,当谷歌宣布推出Chrome应用程序的时候。

Chrome应用程序看起来和感觉有点像Chrome网络应用商店提供的一些Chrome扩展。最大的区别是,Chrome应用程序比那些小部件更接近真正的应用程序。

它们是在Chrome操作系统中本地运行的轻量级应用程序,可以通过Chrome网络应用商店中现已失效的“for your desktop”集合访问。一系列范围广泛的Chrome应用程序在谷歌宣布推出Chrome应用程序的时候就可以使用,从生产工具,如待办事项列表和计算器,到娱乐休闲,如基于浏览器的游戏和猜谜等等。

应用程序本身并不是Chrome应用程序中最有趣的部分,尽管这是它们的工作方式。首先,Chrome应用程序在离线状态下完全正常工作。它们可以配置为与外部设备(如支持USB的外设、摄像头和打印机)交互。

他们可以访问存储在用户本地计算机上的文件以及存储在云中的文件。Chrome应用程序可以自动在多个设备间同步。

也许最重要的是,它们可以直接通过谷歌新的Chrome应用启动器来启动,这个Chrome应用启动器在谷歌宣布推出Chrome应用程序时同时发布。这是Chrome向一个真正的计算平台迈进的又一步,与新标签页(New Tab Page)的做法大致相同。

到 2013 年 11 月,Chrome的扩展已经非常流行。然而,谷歌还没有找到控制恶意第三方扩展的问题。

这导致谷歌制定了一项政策,要求所有Chrome扩展都必须托管在Chrome网络应用商店。虽然这并不能最终解决谷歌的扩展困境,但这是朝着正确的方向迈出的必要而且重要的一步。

“许多服务捆绑了有用的伴生扩展,这会导致Chrome询问你是否要安装它们(或不安装)。但是,坏人滥用了这种机制,绕过了提示以静默方式安装恶意扩展,这些恶意扩展会覆盖浏览器设置,并且以不受欢迎的方式改变用户体验,例如在未经批准的情况下替换新标签页(New Tab Page)。事实上,这是我们的Windows用户投诉的主要原因。” - Erik Kay,谷歌前工程总监

在短短的几年里,谷歌采取了几项积极措施,在浏览器领域中脱颖而出。谷歌对浏览器平台的愿景对产品的发展至关重要。

然而,尽管Chrome已经被证明很受欢迎,微软的IE和Mozilla的Firefox仍然占有巨大的市场份额,浏览器战争还远未结束。事实上,浏览器大战才刚刚开始。

声明:本文转载自第三方媒体,如需转载,请联系版权方授权转载。协助申请

相关文章

相关热点

查看更多