百度入股七猫阅读,免费阅读硝烟再起

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声明:本文来自于微信公众号 剁椒娱投(ID:ylwanjia),作者:何天阳,授权站长之家转载发布。

随着本次百度正式入局,免费阅读小说领域已经呈现出B(七猫小说)、A(书旗小说)、T(飞读小说)三大互联网元老鼎立的阵势。同时,后起之秀们包括今日头条(番茄小说)、趣头条(米读小说)、连尚网络(连尚小说)、爱奇艺(爱奇艺阅读)亦是忽虎视眈眈……一场免费小说大战即将到来。而与此同时政府的监管视线也逐渐逼近,留给免费小说规范起舞的空间还剩下多少呢?

7 月 29 日晚间,娱乐资本论矩阵号剁椒娱投(ID:ylwanjia)记者发现:百度旗下投资并购部达孜县百瑞翔创业投资管理有限责任公司于 7 月 22 日新增一笔对外投资,其中投资主体就是近期以来频频占据App Store免费图书榜首的七猫小说(上海七猫文化传媒有限公司)。

从目前的工商信息来看此次百度认缴出资额 559 万人民币,持股比例仅为37.36%。但根据业内可靠消息,此次百度给到七猫的将是一笔巨资,而这对于免费市场来说无疑将是平地一声雷。

七猫小说来者何人?

说起本次投资事件的主角——七猫小说,近几个月可是频频登陆App Store免费图书榜首, 4 月曾一度领先抖音、今日头条,居于总榜第一。

众所周知,App Store排行榜与用户下载量呈正向相关,这就意味着七猫小说用户规模的不断壮大。对于一款免费阅读小说,如何能够杀出重围,实现频繁登榜?抱着这样好奇的心态,剁椒娱投(id:ylwanjia)对于其产品迭代记录进行了调查。

通过七猫小说版本更新记录可以发现: 2018 年 6 月七猫小说上线,前身是“穿越言情小说大全”,据业内消息称是由知名开发商 2345 推出。于今年 2 月更换了logo和名称,改名为“七猫小说”。小说类型从主打穿越言情到覆盖各品类;品牌logo以猫作为主体,带给用户一个更有记忆点的IP形象。

不同于以往付费制、会员制的传统在线阅读,七猫小说主推免费阅读+广告模式。用户不需要充值与打赏,也不需要章节订阅与包月VIP,就可以免费看到各种类型的网络小说,只要用户喜欢,就可以一直看下去。

随后 4 月的版本迭代基本奠定了它高速增长的产品基础,不仅持续优化用户体验,包括交互设计、奖励规则优化、小说库更新等;也同时对于广告模式进行创新,为产品带来了盈利方式。

与此同时,七猫小说的下载量也同比猛增,在 4 月达到峰值,可见用户的持续增长。

剁椒娱投(ID:ylwanjia)的记者点击七猫小说App,映入眼帘的就是“七猫免费小说全,免费看书一百年”的开屏字样。在书架分类里均是以网络文学为主,女生喜欢的甜宠言情以及男生爱追的玄幻修仙都必不可少,从简介中也可以看到大多都是直白向的“网络爽文”。其中女生向小说 3424 本,男生向 2848 本,经典名著 387 本,合计 6659 本,整体略偏向女性读者。

当随机选择一本小说进行阅读时发现,几乎所有潜在的广告位,都已经被见缝插针的塞满:进入面,排行页,分类页,书籍主页,目录页……广告无处不在。而在小说正文阅读章节,几乎每翻阅3- 5 页就会出现霸占一整屏版面的APP广告,而点击就可跳转到应用商店的下载页面,直接为广告主引流,这点与其他免费阅读小说也颇为相似。

在小说阅读页面右上角的金币图标,意味着每阅读30s都会有奖励,而读得越长,获得奖励会越多,这种即时的正向反馈促使用户在读书页多停留一会儿,也意味更多时间的广告浏览时间。

按照每本网络小说的字数长度来计算,用户平均阅读完一本小说就会看到上千条广告。阅读体验感虽然有所影响,但毕竟看书不用花钱充值,大多数价格敏感的用户愿意忍受这些广告的干扰。而对于广告主来说,大规模的集中重复投放,不仅会给用户们留下深刻的印象,也更容易地抓取用户。同时对于七猫小说这样一个在线阅读平台来说,不仅吸引了大量价格敏感的下沉市场用户,也能够通过广告从中盈利。

通过免费小说来吸引下沉流量,用广告坑位来寻求流量变现,无疑已经成为了一个完美的商业闭环。

值得关注的是,七猫小说采用金币师徒制玩法,通过邀请好友获得现金奖励,或日常任务获得金币奖励,以激励机制来提高平台留存度与用户黏性,这点与趣头条的积分奖励规则十分相似。

在流量越来越贵的当下,大部分产品都生于拉新,死于留存。七猫小说作为一款主打三四线下沉市场的免费小说阅读产品,能够通过自身的积分奖励机制来驱动用户增长,已经实属不易。

混战的免费阅读市场

七猫小说的脱颖而出固然惊艳,但与此同时自然也吸引了其他选手们入场。剁椒娱投(id:ylwanjia)了解到,目前免费阅读市场已经是多方混战。

以上线较早、积累大量用户数据的米读小说、连尚读书两款App来说,已经成功验证了免费阅读+广告盈利的模式。

2018 年 5 月,米读APP上线,在几乎没有趣头条APP引流,主要靠自身获客的情况下,近半年时间内新增激活用户达 4000 万,截止到 2019 年 3 月,米读小说日活跃用户达到 622 万。随后 9 月上线的连尚读书,背靠万能WiFi钥匙,坐拥了大多数三四线下沉市场的用户资源, 2019 年初月活也已经突破 2000 万。

通过QuestMobile、易观千帆等平台数据可以看出,米读、连尚的用户群同主产品一样,主要集中在三四线及以下城市,而用户年龄避开了以阅文集团代表的年轻付费用户群体。根据艾瑞指数其年龄分布的数据,在 31 岁及以上的用户群体中,米读和连尚的用户占比(38%,40%)明显高于QQ阅读和掌阅(25%,28%),而这刚好与付费的年轻用户相错开。

除了米读、连尚两位“前辈”之外,其他几款常见的免费阅读APP也均是背靠大树好乘凉。比如,书旗小说APP来自阿里文学旗下;番茄小说APP由素有“ APP工厂”之称的字动跳节推出;飞读小说来自于阅文旗下,分属于腾讯系……再结合百度此番投资七猫小说来看,这场免费阅读小说市场大战势必将更加精彩。

从七麦 5 月数据可以看到,各大免费小说top榜争夺异常激烈

值得注意的是,虽然免费小说面向的下沉市场幅员辽阔,但行业的准入门槛同样较低。一旦巨头铁了心要入场,可能又会变成熟悉的烧钱大战。据业内人士透露,目前七猫小说在线上信息流和线下广告两个渠道推广投入均不菲,每月消耗都在千万级别。

同时作为图书类产品,原则上应该以阅读为核心,而加入的金币积分跟现金体现体系都会将阅读变得愈发浮躁,过当的激励机制势必会招致一批羊毛党,他们单纯为领取福利而来。在利益驱逐的氛围下,真实用户会被大大压缩,大多数用户甚至不是来体验产品价值的,这对于产品持续发展亦不是好事。

与此同时,形成规模的免费阅读效应,已经对整个网文江湖都带来了一定的震荡。

2019 年 1 月,蝉联网络作家富豪榜首近十年的唐家三少出席某活动,为自己的新书《守护时光守护你》造势。会后,他接受了某网文平台的采访。面对平台“如今,连尚、今日头条等平台开始推动免费阅读,您觉得付费阅读和免费阅读未来哪一个会是今后的趋势?”的提问,唐家三少表示,“其实在我看来,免费阅读应该是未来的趋势。我认为未来的内容就应该是免费的,所有付费可能都是在内容的增值上,就是我们所说的多版权运营上。”

一句话,把唐家三少推上了网文免费和付费之争的风口浪尖,网络上关于此话题的讨论也甚嚣尘上,这也反应出网文江湖“免费与付费”逐渐激烈的斗争。

以网文头部平台阅文集团为例,旗下一共拥有 730 万名作家,把握 1070 万部原创作品,为阅文带来了占比近50%的活跃用户,月活跃用户达到 2 亿多,付费阅读占据集团总收入81.1%。

但付费阅读市场一直存在天花板,增长逐渐缓慢的迹象已然显现。

根据财报显示, 2018 年上半年,阅文集团营业收入同比增长只有18.6%,而在 2017 年收入增长还高达60.2%,平均月付费用户则从 1150 万下降至 1070 万,付费比率也由 2017 年上半年的6.0%下降至 2018 上半年的5.0%。这就意味着,如果阅文集团寻求不到其他增量用户,付费比例将会继续下滑。

而付费阅读的天花板,无疑就是免费阅读的突破口。

随着免费阅读渐成趋势,增量用户的潜力和需求迅速增长,曾经一手开创网文付费时代的阅文也不得不下场贴身搏击。

2018 年下半年阅文集团上线了一款免费阅读app:飞读小说。这是一款明显的对标免费小说的防守型产品,号称超过 20 万本免费小说,远高于连尚免费阅读的 3 万多本;无广告,无会员,无章节付费,就用户体验而言非常优秀。虽说可能存在商业上可行性的风险,但无疑也拦截了一部分免费阅读的下沉市场读者。

与此同时,阅文CEO吴文辉也表示,免费阅读市场会改变盗版行业的业态。在吴文辉看来,免费阅读会吸引此前阅读盗版文学的部分用户。而且,对于网文市场来说,免费阅读是新的流量窗口。通过吸引增量用户,培养他们的阅读意识,最终为付费导流,实现转化。

“现有的免费网站采购的是相对比较低端廉价的内容,这样才能通过广告的方式进行盈利”,阅文CEO吴文辉在谈及米读、连尚、七猫等免费阅读玩家时如此表示。一位内容创作者也对免费阅读平台表达了相似的担忧,“目前大部分免费小说APPA收录的都是比较旧的文,或者质量不太好的批量授权。”

监管之下,免费小说能否规范起舞

目前来看,付费时代逐渐显露用户天花板,免费小说市场正一步步被激活,但在行业尚未成熟下,如何度过靠烧钱抢用户的阶段也依然需要时间与规范。快速增长的商业规模,除了下沉市场用户的贡献,色情与低俗的擦边球打法同样危险,而这也必将引来监管的关注。

7 月 15 日,全国“扫黄打非”办公室联合多部门分别对晋江文学城、番茄小说、米读小说运营企业进行约谈,要求针对传播网络淫秽色情出版物等问题进行严肃整改,其中,番茄小说和米读小说都必须停止更新、停止经营性业务三个月,并在网站、移动客户端首页登载整改广告。

另有咪咕阅读、天翼阅读、网易文学、红袖添香网、起点中文网、追书神器、爱奇艺文学等 12 家企业被国家新闻出版署约谈,针对更宽泛些的内容低俗问题,被责令整改,下架相关小说,停办征文活动,清理低俗宣传推介内容,健全内容把关机制。

一时间,网文平台风声鹤唳。其实早在 5 月下旬,行业巨头起点中文网和晋江文学城被约谈整改。但当时很多人还没有意识到,这不是一次寻常的约谈,一场监管风暴正在酝酿。

但与此同时,业内人士也表示这场整顿虽然会暂时性对网文平台造成一些打击,但从长远角度来看,将有利于网络文学可持续发展。“整顿对行业不一定是坏事,反而是一次出清低质内容,建立更健全的内容评价机制的机会”。

倾巢之下,焉有完卵。

在整体网文平台都监管紧张的大环境下,对于初具规模不久的免费小说来说,是挑战,亦是机遇。如果能够跟随网文平台一起规范,成为网络文学中正式的新成员,向更垂直、更精细、更专业的方向发展,也同样值得期许。

但眼下来说,百度此番入局仍然是对免费阅读市场持有信心。而监管之下,免费小说能否摆脱以往巨头“撒币”,割据市场的乱相,就只有交给时间来决定。

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