暗网「丝绸之路」往事:毒品、暗杀、无间道

2019-01-16 17:27 稿源:Odaily星球日报  0条评论

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编者按:本文来自 36 氪战略合作区块链媒体“Odaily星球日报”(公众号ID:o-daily,APP下载)

5 年多了,罗斯(Ross Ulbricht)在加密世界搅起的波澜始终没有平息。

罗斯是暗网“丝绸之路”的创始人,这是一个创建于美国、隐藏了大量毒品交易、性奴、儿童色情以及暗杀等犯罪线索的网络世界。它之所以受到加密世界的关注,是因为一直以来为了逃避银行和政府监管,它上面的交易只接受比特币。

2013 年 10 月,罗斯被美国 FBI、国土安全调查局(HIS)、缉毒局等多部门联手逮捕。 2015 年,罗斯被法院判决终身监禁。

罗斯被捕后,一方面,“丝绸之路”上的交易还在进行;另一方面,世界各地出现一大批支持罗斯的人,他们认为罗斯只是创办了一个网站,并不是直接参与犯罪。

莱特币创始人李启威也参与了请愿,他称自己是通过“丝绸之路”了解的比特币,呼吁大家加入要求释放罗斯的请愿行列。

另外,还有一部分人认为 FBI 和 HIS 有诱捕罗斯行列,认为抓捕手段本身不合法。

这个过程里,更令人惊讶的细节是参与缉毒的警察用比特币在“丝绸之路”敛财,从“英雄”沦为阶下囚。

截至目前,参与要求“释放罗斯”请愿的人们已经突破 12 万,暗潮还在涌动。我们今天主要回顾该事件背后,一些不为人知的缉毒、抓捕罗斯的细节和故事。

“感谢 Jared,逮捕成功!”

2013 年 10 月 2 日上午,罗斯(Ross Ulbricht,地下交易市场“丝绸之路”创始人)作为自由人的最后一天普通的不能再普通。

早上他在蒙特利大道的公寓里醒来,穿上蓝色牛仔裤和红色长袖 T 恤,打开电脑开始工作。他丝毫不知,那天下午的 3 点 16 分,他将戴着手铐坐在警车的后面。

中午 12:15,一辆带有深色窗户的大型 SUV 每隔一段时间就会从蒙特利大道的房屋前经过。即使有人注意到那天早上有一辆 SUV 在街区周围旋转,但没人猜到车内会是什么。

下午 2:42,FBI 特工塔尔贝在蒙特利大道街区附近的一家咖啡店门前踱步,时不时盯着他的黑莓手机,他一直在试图劝服特警队,别进行突袭。因为他需要首先获得罗斯的犯罪证据,即他手中的那台三星电脑。而一直调查此案的国土安全调查特工(HSI)Jared 正在检查他的电脑电池电量,因为他正假扮“丝绸之路”的一位社区成员和罗斯聊天,他怕万一电脑电量不够,无法及时收到罗斯的信息,这样他们将无法获得证据。

还有网络安全专家 Thom、Brophy 均已准备就绪。

那天旧金山的空气异常温暖,但微风略显寒意。罗斯抓起笔记本电脑塞进背包,然后走出房子。他整天待在房间,想出去找个有 WiFi 的地方待会儿。

这时,塔贝尔对 Jared 喊道:“我们的朋友正走在街上!”

他的声音粗暴而严肃。Jared 抬头看他,然后抓起咖啡和笔记本电脑,冲到外面,跑过街道坐在公园长椅上,尽量使自己看起来像个路人。

罗斯走进了附近的一家公共图书馆。“我打赌他正在寻找 Wi-Fi,”Jared 低声对 Thom 说。

塔贝尔意识到当地 FBI 特警队很可能会在此时突袭。他安排 Thom 进入图书馆:“去图书馆找个位置,什么都不做,什么都不说,只是融入其中。”

下午 3:06,罗斯在图书馆找了个靠墙的位子坐下来,开始工作。

此时 Jared 也看了看自己的笔记本电脑,电池指示器现在是20%,但他的聊天对象 DPR(Dread Pirate Roberts,“丝绸之路”经营者的网名,恐惧海盗罗伯茨)仍然不在线。

他需要引诱 DPR 进入“丝绸之路”网站,确保在他被逮捕时,电脑界面正好他在登录“丝绸之路”。

Jared 和 DPR 的聊天窗口终于有了动静。Jared 在电脑上输入,“你能为我查看一条标记的邮件吗?”

Jared 知道,这样问会让 DPR 登陆“丝绸之路”网站的管理员区域,如果现在坐在图书馆里的人真的是 DPR,他就会登录到管理员区域,就能证明罗斯就是 DPR,一直以来运营“丝绸之路”的人。

因此塔贝尔不止一次的提醒大家,“将本笔记本电脑从他手中抢过来,然后再逮捕。”

下午3: 14 分,Jared 的电脑响起信息提示,屏幕上出现了 DPR 的回复:“当然。”

就是这一刻。Jared 抬头看着塔贝尔,手指像指挥直升飞机一样在空中挥舞。 “Go! Go!”

塔贝尔收到 Jared 的信息后,用手机告诉其他人: “他已登录”,“PULL  LAPTOP-GO。”然后他爬过街道进入图书馆。

图书馆很安静,忽然一位女子对站在她旁边的男人喊道“fuck!”

每个人都被吓地抬起头来去看发生了什么,那个被骂的男人似乎要挥手打女人,被惊吓到的罗斯也从椅子上转身看过来。就在此刻,女人忽然坐到罗斯对面的桌子上,迅速将笔记本电脑拿走。

罗斯转过身来,试图夺回电脑,但有人从后面抓住了他的手臂。

Thom 拿着仍然敞开的笔记本电脑,上面显示,从罗斯身上抢下的电脑界面是只有 DPR 和 Ross Ulbricht 才能登录的网站。

“感谢 Jared。”他抬头说道。逮捕成功。

罗斯被戴上手铐押往警车。图书馆内,顾客开始对压着罗斯的 Brophy 和其他人大喊大叫:“那孩子做了什么?!”、 “放开他!”对他们来说,戴着手铐的年轻人只是在用自己的电脑做生意。

楼下,塔贝尔将罗斯带入警车后座,他拿起一张纸贴近罗斯的脸:“你可以看看你被指控的是什么。” 当罗斯看着页面时,他看到了顶部写的字:

美国

ROSS WILLIAM ULBRICHT

a / k / a“Dread Pirate Roberts”

a / k / a“DPR”

a / k / a“丝绸之路”。

罗斯看着塔贝尔,眼睛眯了起来:“我想要一位律师。”

特工的调查

丝绸之路的调查总共由 4 支不同的调查小组进行,但他们之间是竞争关系而非合作。

调查最初从一个白色方形信封开始。

2011 年 10 月 5 日,海关和边境局局长迈克像往常一样例行巡查。在他翻找 30 分钟后,一个看起来有明显小突起的白色方形信封抓住了他的眼睛。

上面的地址看起来是假的,包装纸内还有保鲜膜的声音……凭直觉,迈克觉得这不是一个普通的信封。

当他把这件事告诉芝加哥 HIS 的特工 Jared 后,他开始集中收集这种看起来有点异常的信封。

一个月后,Jared 找到了三十多个类似的信封向 HIS 主管报告,这些信封中装的是毒品,而它们主要通过“丝绸之路“交易。

Jared 向 HIS 主管请求调查“丝绸之路“,但主管以“药物太少”为由,不予立案。

Jared 已经厌烦了将每次的调查都陷入繁文缛节和各种各样的官僚细节当中,因此,他试图单独调查这个案子,他需要这个案子为自己的职业生涯带来转折。

为了追查清楚“丝绸之路“,Jared 首先通过在丝绸之路上购买毒品,追溯到了一些经销商,将其捕获后,Jared 接管了这些经销商的账户。这种方式持续了很久,Jared 掌握了“丝绸之路“内部运作,但他仍然无法接触网站领导人 DPR。

他阅读了“丝绸之路“创始人所有线上的帖子,寻找作者语言的相似之处。他看到,随着网站的增长,DPR 发表的言论愈加狂妄。起初,他的想法是让毒品合法化,但他后来越来越多地写到美国政府是多么可怕,以及它是如何滥用权力的。

基于这个人所有的言论,Jared 开始构建 DPR 的资料:他可能受过良好教育、年轻、不富裕但也不穷,虽然他破坏美国的法律制度,但他是为了钱而这样做,因为他在帖子中直接说:“金钱是重要的激励因素……”

Jared 试图找到别人看不到的东西,开始分析 DPR 的言语模式。一方面,DPR 经常使用“epic”这个词,这表明他可能更年轻。

他在写作中使用表情符号笑脸,把它们写成 :) 而不是老式的:-)。

还有他经常在帖子中把“是的”写成“yea”,而不是“yes”或者“yeah”。

虽然这些努力没有让 Jared 立马接近 DPR,但为后面的抓捕提供了拼图素材。

令 Jared 糟心的是,他从 HIS 在巴尔摩的办公室同行那里得知,缉毒局(DEA)特工卡尔·福尔特已经设法接近 DPR,并且两人已经聊上天了。他不想把这个“成为英雄”的机会拱手让给别人。

缉毒警的疯狂计划

Jared 所说的卡尔同样是为了给自己的职业生涯带来荣耀而投入到这场调查案中。作为 DEA 的特工,卡尔拥有数十年和毒贩子打交道的经验。但他正处于职业生涯的中期且疲惫不堪。

十几年来他的吃喝拉撒都在 DEA,早期他也喜欢破案的快感,他喜欢凌晨 4 点起来,穿上防弹背心,检查枪支,然后将门一脚踢开,对毒贩子大喊一声“不许动,蹲到地板上!”。但随着时间的推移,一个毒贩子进去,又会有另一个毒贩子出来,踢门变得不那么令人兴奋。直到 2012 年 1 月下旬的一天,年轻的卡尔又回来了。

他的主管 Nike 问他是否想帮助巴尔的摩的 HIS 特工一起调查“丝绸之路“的案子。他说:“当然”。但卡尔没有想到的是,他将进入一个黑暗和充满贪婪的地下世界,并因此而失去曾经所拥有的一切。

卡尔为自己在“丝绸之路“的账户上取了个网名“Nob”. 但当他发现他的调查计划与芝加哥特工 Jared 的计划并无别差时,他选择了另外一条更加激进的路。

他先将自己伪装成毒品走私犯,并给 DPR 写了一封信。”我非常崇拜你的工作,我从事毒品二十多年,最重要的是我想买这个网站。”卡尔发送点击后等待回复。

“我认为整个行动的报价需要 9 个数字供我考虑。 ”当卡尔收到 DPR 的回复时,他有点窒息,这一估值远超他的预料。大家都以为这只是个规模较小的网站,可能价值几百万美元,但是,九位数? 上亿美元。

与此同时,卡尔的主管 Nike 不断地警告卡尔:“与 DPR 交谈的内容必须通过上层。“

但卡尔讨厌权威,尤其是比他年轻的人的权威。因此,他与 DPR 的谈话照旧进行着。

“我可以支付 9 个数字,但我不确定‘丝绸之路’是否值得。”卡尔回道。然后他提出了一个建议:“我成为‘丝绸之路’的主要经销商,可以促进数百公斤甚至吨的药品交易。”

作为一个缉毒警察,卡尔知道世界各地的毒品走私路线。后来他还向 DPR 提供了 200 万美元的注资,获得这一新计划 20% 的所有权。

当他告诉主管 Nike,他做了什么时,Nike 大发雷霆,以“fuck you”、“fuck this”、”fuck that”回应卡尔。

但卡尔无动于衷,对他而言,如果这一计划有效,他就会与 DPR 发展关系,特工卡尔会在几周之内端掉“丝绸之路“,其创始人将被关在监狱里,他将被称为”英雄“……

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