互联网颠覆成人产业:内容廉价及模式创新

2015-10-04 10:30 稿源:腾讯科技  33条评论

李玮 10月4日综合报道

互联网打破了成人产业的传统经济模式,而这也给其他媒体和网络服务带来了经验。

2012年,法比安·迪尔曼(Fabian Thylmann)的目标是成为全球的领先者。作为新兴在线色情业巨头Manwin的创始人,他控制着10大成人视频聚合网站中的大部分。这些网站类似YouTube,包含数千条视频,由于采取了免费策略,因此非常热门。如果还能控制另两大成人视频聚合网站XVideos和XHamster,那么他就可以设置付费墙,打造在线色情业帝国。如果有竞争对手出现,他可以用资金吃掉它们。而对于一个人们装作视而不见的产业,反垄断监管部门也不太可能采取什么样的针对性措施。

然而,他的目标并未实现。XVideos的所有者是一名法国人。他拒绝了迪尔曼超过1.2亿美元的收购报价,而给出的回答则是:“对不起,我要去玩《暗黑破坏神2》。”由于在本土德国遭到了税务部门的调查,迪尔曼随后出售了Manwin。该公司也被改名为Mindgeek。

不过,迪尔曼留下了一个具有持久意义的遗产,而这并不在他的意料之中。他推动了成人视频聚合网站的兴起,并在这一过程中将成人内容变为了廉价商品。在很短的时间里,普通媒体过去几年遭遇的种种挑战迅速发生在了成人行业之中。这也指明了未来的改变方向,例如通过虚拟现实和机器人技术将现实世界和虚拟世界融合在一起。

内容趋于廉价

曾经,色情内容有着极高的价格:尽管在许多国家可以合法存在,但由于对性爱的禁忌、监管,以及内容分发的困难,色情内容的供应有限。这导致了更高的价格,以及巨额利润。在录影带和DVD的出现之后,视频的拍摄和发布,以及在家中观看变得很方便,而色情内容产业也迎来了黄金时代。90年代,美国有多家成人内容制片商,其中有许多位于加州。每月,它们会拍摄上百部“X”分级的电影,供人们购买或租赁。

在互联网发展的早期,色情内容制作者仍然利润丰厚。相对于其他商人,他们更早地意识到了电商的潜力。美国一条法律要求电话色情内容的用户输入信用卡号码,以证明他们不是未成年人。这意味着色情业从技术上做好了准备。21世纪00年代初期,美国有超过3000家色情网站,其中大部分规模不大,采用了付费订阅模式。赚钱很简单:提供一些色情图片,通过收费软件设置访问权限,随后银行帐号中就会有源源不断的收入到来。

然而,色情业随后受到了现实的冲击。30年前,科技业资深人士斯泰沃特·布兰德(Stewart Brand)首先注意到了这一点。他指出,内容“有着免费的冲动”。为了吸引用户,网站开始提供“预览”,而普通人拍摄的照片也成为了免费的商业内容。很快,聚合这些内容的“导航网站”和“预览图库”纷纷兴起,其中提供了大量链接。随着互联网的网速越来越快,视频开始取代照片。视频聚合网站开始出现,使成千上万的成人视频变得可搜索。这样的色情内容成为了一个产业,原始的市场力量是其中的主导,而传统的视频制作者成为了众矢之的:如果有什么内容大卖,那么所有人都会迅速去模仿。

XBiz创始人阿莱克·赫尔米(Alec Helmy)表示,在美国,色情内容制作商的数量已从200多家减少至20家。以往,演员的时薪达到1500美元,而目前仅为500美元。此外,市场竞争的日趋激烈意味着演员需要出演更夸张的场面。收入目前远低于高峰期。由于大部分色情内容制片商都强调保密,因此外界很难了解收入水平下降的幅度。在成人视频聚合网站兴起之前,一般认为,全球色情产业每年收入约为400亿至500亿美元。迪尔曼估计,目前这一收入水平至少下降了3/4。

迪尔曼并非色情产业的首个“掠食者”,但他有自己的优势。最初,他是一名程序员,并对数据科学尤为感兴趣。他非常了解哪些因素可以让网站成功,以及如何去做才能给网站带来流量。在一些情况下,他对数据的发掘意味着,相比于网站所有者,他更清楚相关业务的价值。因此,他获得了一些最成功的付费网站。2012年,他收购了Digital Playground,该公司在色情业以大制作而著称。即使是在迪尔曼离开之后,Mindgeek也仍在继续大举收购。

由于互联网上的色情内容大多免费,并且很容易找到,因此成人网站的数量和流量也在快速增长。数据显示,整个互联网上有7亿至8亿色情内容网页,其中3/5位于美国。Mindgeek旗下最大的成人视频聚合网站PornHub表示,去年的视频观看量接近800亿次,而访问量则达到180亿。从流量和带宽来看,Mindgeek目前是全球最大的在线运营公司之一。该公司的网站每天有超过1亿访客,每秒消耗的流量达到1.5Tb,相当于150部电影的大小。

与互联网上的其他行业相比,色情行业更早地发现,流量和数据是数字时代的关键。海啸般的流量成为了全新商业模式的基础。互联网发展早期的“导航网站”向流量中介出售网站上的点击,而这样的点击将把用户重定向至其他网站。如果用户最终选择订购,那么付费网站会向中介支付一笔固定的费用,或是采取营收分成的模式。

迪尔曼90年代时开发了“下一代联盟跟踪软件”(NATS),能很好地监控流量,并确保正确的收费。Mindgeek目前利用收集的数据去优化广告投放。该公司的在线广告网络TrafficJunky提供了目标性极强的广告,例如可以瞄准旧金山男同性恋者的移动设备。

突破传统

视频聚合网站可以给付费网站带来流量,这意味着两者的关系从相互敌对变得更加紧密,甚至相互合作。越来越多的内容制作者正在签订协议,允许内容出现在视频聚合网站上。如果观众点击跳转至原始网站并订购,那么视频聚合网站将获得分成,有时分成比例高达50%。由于视频聚合网站吸引了大量访客,因此即使只有1/1000的访客选择订购,这些网站也有着强大的议价权。到目前为止,视频聚合网站是更大的赢家。它们不仅获得了佣金,还吸引了更多的视频投放,这进一步提高了流量,带来了更高的广告价格。这一模式也被称作“吸血鬼生态系统”:Mindgeek和其他视频聚合网站依靠付费网站为生,并攫取它们的利润。

这种局面也正在媒体行业的其他领域出现。例如,社交媒体网站目前不仅提供内容链接,甚至也直接提供内容。消息应用Snapchat目前允许媒体通过其平台发布内容,并获得广告收入分成。Facebook的Instant Articels服务也有着类似的模式。确实,Facebook和Twitter等网站从本质上来看已成为了流量中介。尽管用户的点击跳转大多来自其他用户发布的链接,但这些平台上的广告和赞助商内容正越来越多。

一些色情内容制片商试图跳开视频聚合网站,在内容上突破传统成人视频。一种方式是通过摄像头提供实时表演,将虚拟世界和现实世界结合在一起。例如,对于个人表演,顾客支付的价格为每分钟4美元。而如果有其他人也在观看,那么价格可以便宜一半。表演者获得分成,分成比例通常是25%。这类真人表演服务已成为视频聚合网站上最大的广告主之一。一些服务可以同时支撑数千个流媒体源。例如,其中最大的服务之一LiveJasmin每日访客达到4000万。该服务创始人乔尔基·加特延(Gyorgi Gattyan)已经是匈牙利首富。

Kink.com在成人内容的专业化方面走得更远。该公司的强大品牌使其能够抵御视频聚合网站的冲击。不过自2011年以来,该公司的收入也在小幅滑坡。通过新的讨论版和互动服务,该公司正试图加强用户忠诚度,实现复苏。用户可以登录观看实况拍摄,与参与者聊天,购买成人电影中使用的道具。另一种类型的专业化则是吸引知名人士走到摄像机前。由行业资深人士史蒂芬·赫奇(Steven Hirsch)运营的Vivid Entetainment的业务就基于明星的性爱视频。

这样的业务细分或许表明,整个行业在经历了变革后正趋于稳定。视频聚合网站目前的规模很大,继续增长也并不容易。为了进一步扩大覆盖,一些网站采用了“游击营销”的方式。例如今年夏季,PornHub公开宣布将启动众筹活动,为首部太空成人电影的拍摄项目“Sexploration”筹集340万美元。不过到目前为止,这一项目获得的投资承诺不到30万美元。

迪尔曼仍在强调自己的悲观看法。他的办公室中摆放着毕加索的画作“who loved porn”。他表示,他非常担心,在他推动的变革之下,色情行业已不再走在前沿。色情网站曾经吸引了最聪明的极客,但在最新的人才招聘大战中已竞争不过主流电商网站和社交媒体。在离开Mindgeek之后,他已不再涉足这一行业,目前正从事科技行业天使投资人的工作。他表示:“我接触过许多色情业公司,但没有一家公司能提出下一个‘杀手级’概念。我并不肯定,是否有这样的概念存在。”

今年早些时候,PornHub推出了类似Netflix的订购服务。这一高质量、无广告的流媒体视频服务每月价格为10美元。不过,该网站尚未公布最初阶段的业绩情况。色情行业面临着监管风险,政府部门正在加强过滤,并要求对观众进行更严格的年龄限制。另一方面,谷歌也在对色情业关键词进行审查,目前已经将一些色情网站的搜索结果排名下移。此外,Visa和万事达卡公司也已追随美国运通的步伐,拒绝为色情网站处理支付。

与此同时,付费网站也在与计算机病毒和其他恶意软件进行持续的斗争。2010年,维也纳科技大学的研究人员发现,有超过3%的色情页面会触发某种恶意行为。恶意软件或欺诈风险导致许多成人内容的消费者在付费前三思而后行。他们需要判断,自己订购的服务是否会带来黑客攻击。

全新的思维

一些人认为,真人表演服务的用户数已达到顶峰。不过,点对点服务才刚刚兴起。去年,Snapchat推出了名为Snapcash的功能,帮助该应用用户相互之间转账。这一服务已被脱衣舞女郎等人群所使用。几张照片的价格通常为1到2美元,而个人表演的价格则达到两位数美元。

此外,这样的服务也开始走向现实,因为观众的实际地址可以通过互联网IP地址推断得出。许多交友和约会网站开始在视频聚合网站上投放广告,试图吸引用户。(在美国,这些广告的投放更困难,因为美国禁止卖淫行为。而欧洲则通常不禁止这类行为。)

色情业也是虚拟现实技术的先驱,而这一技术目前受到了Facebook和微软等公司的密切关注。与电子游戏产业一同,色情业也将在虚拟现实技术的普及过程中扮演重要角色。对于虚拟现实的色情,不同人有着不同看法。在博客网站Medium的一篇文章中,印第安纳大学的一名性爱和媒体专家认为,“在5年、10年,或20年之后,有人会找到一种‘杀手级’组合,将设备和软件结合起来,创造类似真人的体验”。

目前,成人行业正试图让性爱玩具与Oculus Rift和其他虚拟现实头盔配合使用。此外,远程遥控技术也在引起关注。通过这种技术,相隔数千公里的两人可以相互控制对方的性爱玩具。VirtualRealityPorn正在提供配合性爱玩具的虚拟现实体验。该公司的包月服务价格为7美元,目前已吸引了数千名用户。色情内容制作者的收入可能无法恢复到当年的最高水平,但无论这样的创新是否能开花结果,色情行业都将向我们预示其他媒体和在线服务的未来。(李玮)

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