商业周刊:谷歌图书搜索去开启知识的宝藏

2009-01-07 10:18 稿源:艾瑞  0条评论

核心提示:根据去年11月谷歌与版权作者达成的协议,用户可以读到更多的图书,其中包括目前受版权保护的图书。同时,这项协议也为双方从数字图书赢利扫清了障碍。

Ben Zimmer,是一家网站的执行主管,也是Visual Thesaurus软件的开发者。最近,他在寻找“you''re not the boss of me.”这句话最早的用法。他通过报纸数据库,找到了1953的有参考资料。

但是,使用谷歌图书搜索,他发现这句话包含在一个名叫《教堂》的短故事中。这本书由牛津大学图书馆于1883年发行。

自谷歌四年前启动图书扫描计划以来,学者和其它专业人士就可以获得那些尘封于书架上的信息资料。据谷歌图书搜索的工程技术主管Dan Clancy称,每个月用户能从50万版本图书中至少看到10页新扫描的内容。

谷歌的图书搜索可以让你找到在其它地方很难找到的东西。根据去年11月谷歌与版权作者达成的协议,用户可以读到更多的图书,其中包括目前受版权保护的图书。同时,这项协议也为双方从数字图书赢利扫清了障碍。这项协议究竟能带给什么样的商业机会,目前尚不明朗。但是,人们预测它将为个人作者带来可观的利润。即使是谷歌也没有预料到图书计划能为自己带来更多的东西。

谷歌联合创始人布林称:“我们一直认为,我们不会从这项计划赢利。我们感到,这是我们的核心使命。在图书中有奇妙的信息。当我在进行搜索时,在图书中找到的内容与在网站找到的内容之间相差甚远。”通过浏览基于扫描图书页面的广告,通过图书馆订阅扫描图书,通过几消费者出售接入版权图书等形式,将获得可观的收入。谷歌将获得这笔收入的37%,其余部分由发行商和作者分享。

这项协议的达成,给没有打印版本的版权图书赋予了新的生命,使作者能从多年以来已走出商业流通的图书中获得收益。目前,谷歌已扫描约700万部图书,有500万部图书处于这种类别。

目前,用户已能免费下载扫描的已出售完图书。最近,Clancy对搜索查询情况进行了监测,当监测“concrete fountain molds”时,他找到了1910年出版的图书,而用户花了四个小时就获得了这本书的350页资料。

学者和其它研究组织对维基百科的输入内容并不满意,因此,谷歌与版权方达成的协议将为他们接入成千上万册图书提供机会。斯坦福大学图书馆的管理员Michael A. Keller称:“美国小镇有越来越多的学生开始进行图书搜索,这的确非常重要。”当谷歌与出版商在去年10月宣布达成协议时,所有各记都欢呼这具有里程碑意义,它让谷歌能继续开展扫描计划,而又能保护作者和出版商的权力和经济利益。

有图书管理员担心,随着扫描图书数量的增加,谷歌可能会提高订阅扫描图书的费用。尽管非赢利组织诸如开放内容联盟正在建立自己的数码产品,在这一市场上仍没有一家劲敌与谷歌较量。去年5月,微软退出图书扫描计划,这使得谷歌成为这一市场的霸主。

谷歌首席财务官David Drummond称,公司想使图书数据库成为更多的图书馆。他表示,“如果价格太高,我们就不会让图书馆购买这些东西。”对于想购买数码扫描产品的用户来,谷歌至少一半的图书可能会以5.99美元或是更少的价格出售。订阅扫描图书数据库的大学生及院系则可以免费获得所有图书的全部内容。

美国发行商协会的主席、贝塔斯曼集团数码媒体投资组织的总裁Richard Sarnoff表示:“对于普遍的作者来说,谷歌的做法不会使市场发生巨大的变化。作者将从他们图书的使用中获得费用,但是否他们就能获得更多的费用,我想这只是一个梦想。我认为,会有一些作者从中获得不少的收入,但绝大部分的作者获得的收入微不足道。”他补充道,“独立作者获得的几百美元,与拥有1万册图书的发行商获得的费用是一样的。”目前,那些允许谷歌提供他们新打印图书可搜索数码版本的发行商已获得了一部分回报。拥有Farrar, Straus & Giroux和St. Martin''s Press和Jonathan Franzen 以及Janet Evanovich等知名作者的发行集团麦克米兰已为谷歌提供11000本图书。2007年,该集团预测,谷歌帮助自己出售了约16400本图书。

作者们发现,他们已出售完的图书走进谷歌图书搜索数据库,与其说是财务上的胜利,还不如说是文化上的胜利。作家协会董事会成员James Gleick指出,“我们的文化不只是史帝夫o金最新的小说,也不只是新的哈利波特图书。它还代表着1000本晦涩的图书。”有一些学者担心,谷歌用户可能会更多地搜索狭窄的信息,而不是阅读全部的内容。而另一部分人认为,用户会继续喜欢长篇文章,而谷歌的图书搜索就帮助用户找到这些东西。

密歇根大学图书管理员Paul Courant称:“欣赏简o奥斯汀没有捷径。但会有越来越多的阅读出现在屏幕上。谷歌与发行商达成协议的重要性在于,它将20世纪的图书带给了21世纪的学生去查询。”现在,谷歌的图书搜索已进入了流行文化市场,电影《黎明》讲的是一个年轻的姑娘爱上了一个吸血鬼。

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