电信联通马上合并?这才是真相……

2015-12-21 21:04 稿源:腾讯科技  0条评论

随着电信联通董事长的互换,有关两家运营商即将合并的小道消息是不绝于耳。无论是媒体的杜撰还是运营商员工的猜测,人们对两家运营商的关注程度是有增无减。

在工信部部长苗圩表态力推几家运营商建立相对均衡的竞争格局后不久,一份关于电信联通成立“网络建设深度合作小组”的红头文件很快被曝光出来。

没过多久,两家运营商又共同发布了《六模全网通终端白皮书》。从明年开始,两家运营商的定制终端需要同时支持包括GSM/CDMA/WCDMA/TD-SCDMA/FDD-LTE/TD-LTE在内的所有2G、3G、4G标准。

不少分析人士据此认为,在高管互换和网络终端合作以后,电信联通两家运营商可能会在明年年后合并,但是情况果真如此简单么?

网络共享目的何在?

由于无线信号频率越高衰减越大的特性,相同发射功率下频率越高,基站所能覆盖的范围也就越小。

在2G网络方面,移动使用的是890-909MHz(上行)、935-954MHz(下行)两段19MHz的频谱,联通使用是909-915MHz(上行)、954-960MHz(下行)两段6MHz的频谱,而电信由于2G/3G共用频段的关系,使用的是825-835MHz(上行)、870-880MHz(下行)两段10MHz的频谱。

由于使用的频谱较低,三家运营商的网络覆盖也就相对较好,但是到了3G/4G层面,情况就发生了微妙的变化。

目前移动和联通3G/4G以及电信4G网络使用的是1800-2600MHz这样的高频段,单个基站的覆盖范围也就相对有限。为了在高频段实现良好的覆盖,运营商使用的基站数量必须成倍增加,而基站数的增加,也意味着上千亿资金的投入。

目前仅有财大气粗的中移动有能力建设一张覆盖完善的4G网络,财力有限的电信和联通则是心有余而力不足。

为了解决这一问题,电信和联通两家运营商签订了网络深度合作文件。假如真如有些分析所说,电信和联通将要在明年合并,那么两家运营商合作的范围应该仅限于还没有建设完善的4G网络,而双方原本拥有的2G/3G网络,则会在合并的过程中有选择的迁移和退网。

但是根据笔者的消息,两家运营商所签署的网络深度共享文件包括了传输、漫游等多种领域的深入合作。这意味着,两家运营商不仅会在4G网络上进行合作,也会在2G/3G网络上展开深度的合作。

凭借低频段的优势,电信拥有覆盖最为完善的2G/3G网络,而联通的3G网络虽然覆盖不如电信,但是多年下来也积累了众多的传输、站址资源。

随着合作的深入,两家运营商不仅可以建设一张覆盖全国优势互补的4G网络,还可以共享对方的2G/3G网络资源,进而极大提高网络的覆盖率。

六模终端背后的意义

一直以来,联通都是三大运营商中最不缺终端的一家,而高通对CDMA的诸多限制,使电信戴上了“终端少价格贵”的帽子。

不少分析人士据此认为,两家运营商联合发布的《六模全网通终端白皮书》,正是时任联通董事长的王晓初给电信的一份大礼,而终端的联合定制,也为接下来的合并打下了良好的基础。

然而情况果真如此么?答案是否定的。

我们知道,电信所拥有的CDMA网络是2008年花费1100亿从联通手上买来的而在此之前,联通早已知晓了出售CDMA网络的消息。为了节约成本,联通在长达数年的时间内大幅减少了对这张网络的投资。

由于设备老旧不堪,在接手这张网络以后,电信不得不另外投入上千亿的资金对全国范围的CDMA设备进行整体替换。

换句话说,电信目前所拥有的CDMA网络实际是在2009-2011年建设完成的。

由于通信网络投资巨大的特性,运营商建设一张覆盖全国的网络往往需要耗费上千亿的资金。为了更好的分摊这笔成本,运营商往往会以折旧费的方式将上千亿成本分摊到每年的财报中,这一周期至少也要10年的时间。

假如电信联通真的在短时间内合并,那么为了节约成本,这张2009年才建设的通信网络必然会在一定时间内退网。这不仅会造成国有资产的大量流失,也会给近2亿电信用户造成恶劣的影响。

截止今年11月,联通的网络上承载了2.87亿手机用户。由于联通所拥有的GSM频谱只有6MHz,有限的频谱资源并不足以支撑如此多用户的使用,而CDMA的频谱利用率是GSM的10倍以上,即使加上全部联通用户,CDMA网络也很难出现频谱资源不足的情况。

在发改委对高通进行反垄断调查以后,高通公司宣布大幅降低专利费,而在芯片层面,高通和联发科推出的六模芯片和原来主推的五模价格趋于一致。

此时两家运营商力推全网通终端,不仅成本上更具优势,也给整个产业链打上了一剂强心针。一旦全网通终端得到普及,两家运营商的手机可以在信号不好的情况下迅速切换到对方网络上,网络体验也将大幅提升。

换句话说,六模全网通既解决了电信的终端问题,也解决了联通的网络问题,对于两家运营商都有着极其重要的意义。

何时才会合并?

既然短时间内的合并不太现实,那么两家运营商还有可能合并么?问题的关键就在VoLTE的部署时间点。

作为一种新技术,VoLTE(Voice over LTE)可以在4G网络上提供音质远高于2G/3G的通话体验,占用的频谱资源却比2G/3G低得多。

要想实现VoLTE的大规模商用,运营商必须同时满足三个条件:一是4G网络实现大规模的覆盖,二是需要对4G网络进行VoLTE改造,三是手机终端需要支持VoLTE。

而根据目前的规划,电信和联通两家运营商将会在2016年实现VoLTE的试商用。一旦条件成熟,两家运营商将会在2017年在全国推广VoLTE。

随着VoLTE技术的推广以及支持VoLTE终端的普及,两家运营商的语音用户将会逐步迁移到4G网络上,而随着用户的迁移以及2G/3G网络的老化,两家运营商将会逐步关闭原有的2G/3G网络。腾出的低频段资源,将会被用来部署4G网络,进而提高4G网络的覆盖率。

由于4G网络是由两家运营商共同建设运营的,电信联通的合并也就成了顺水推舟的事情。预期在2018年-2021年期间,两家运营商将有可能进行实质性的合并。

总结:

在通信业严重失衡的情况下,电信联通两家运营商的合作有着更为现实的目的。

如果说网络、终端层面的共享是电信联通深度合作的开始,那么两家运营商有没有可能在更多层面展开进一步的合作呢?随着合作的深入,两家运营商又有没有可能合并呢?我们不妨拭目以待。

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