加密货币能否拯救衰落小城?

2019-07-26 15:59 稿源:PANews公众号  0条评论

加密货币 比特币 (2)

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许多个月之后,面对废弃的厂房,罗克代尔的镇长一定会想起一年前,与比特大陆的美国区负责人共同绘制美好未来的那个晚宴。

近日美国《连线》报道,比特大陆在美国德州罗克代尔的数据中心项目搁浅了。比特大陆随即回应,称该项目目前在正常运行中。

1. “鬼城”矿场

据《连线》介绍,罗克代尔是德州的一个小镇,上世纪五十年代一度因为煤矿的开发而繁荣一时。然而煤矿与相连的火电厂的关闭使得小镇渐渐失去了活力。镇长和政府官员急切希望能让小镇重现往日辉煌。直到 2018 年初,比特大陆的北美区负责人出现在罗克代尔。

如果把时间往后延长三个月,就可以看到罗克代尔不是唯一一个被挖矿企业看中的北美小镇。 2017 年底到 2018 年初,随着越来越多的亚洲国家收紧监管,北美电价便宜,地价更便宜的小镇进入挖矿公司的视野。

见诸报端最多的除了罗克代尔的数据中心,就是加拿大“鬼城”Ocean Fall。后者一度依赖的锯木工厂于 80 年代衰落。常住人口从 5000 人锐减至不到 100 人,因而得名“鬼城”。如今矿机的嗡嗡声取代了电锯,附近还有一个大湖提供冷却所需的水源。而另一个号称拥有世界上最大的矿场,小城MedicineHat位于加拿大艾伯塔省,由充足的风电和丰富的天然气资源支撑。

除此之外,还有美国哥伦比亚河边的Wenatchee地区,劳伦斯河边的Massena等地,都因为低廉的电价和地价吸引来了各国的挖矿企业。尽管已经有媒体呼吁“挖矿企业带不来什么就业机会”,也有矿场坦承只需要 30 个劳动力就可建起矿场,仍有不少小镇对他们伸出了橄榄枝。

2. 难逃经济周期

上世纪经历过繁荣的小镇渴望获得新生,而匹兹堡等“锈带城市”的成功转型为他们指明了方向——拥抱高新技术,加大对科技的投入,是转型成功的必要手段。作为新一代高科技代表的区块链和加密货币,在当地政府眼中自带光环。彼时加密货币的价格尚未一泻千里,急于重振本地经济的官员们也被飞涨的币价说服了。在加拿大蒙特利尔地区,电力公司甚至公开打出优惠电价,以吸引挖矿企业落户。

几乎没费什么力气,比特大陆获得了罗克代尔半价的电价优惠和高达80%的地税优惠。相应地,负责人称比特大陆不仅仅要在罗克代尔挖矿,更要在此地建造世界级的的数据服务中心。因此将会给本地带来400- 600 个就业机会。对一个人口仅有 5800 多的小镇而言,这个数字不可谓不庞大。秋季招聘会已经提上日程,比特大陆计划在 2018 年秋季招聘第一批工作人员。

小镇政府诚恳的态度,却敌不过行业周期的波动。官员们没有想到的是,加密货币行业的周期竟然如此短暂和猛烈。无论是期待哪个行业带领小镇走出衰退,都需要对行业周期有足够的研究,谨慎并在合适的时间布局。

2018 年底,数字货币价格大跌,各国监管收紧。挖矿忽然不再是一本万利的生意。全球范围内矿机的嗡嗡声近乎停息,矿场也被废弃。本在大肆扩张的挖矿企业纷纷销声匿迹。比特大陆内部进行了结构调整,裁掉了大量岗位。在香港进行的IPO最终未能成功。秋招没有如期举行,罗克代尔从此失去了比特大陆的消息。即使是最初的联系人也已被裁员。

3. 如何走出衰退期

不要把所有鸡蛋放在一个篮子里,也不要把所有希望寄托在单一行业上。即便是成功拥有了矿场的小镇,如今也先后在媒体哀叹:矿机都是自主运行,最多需要十几个岗位进行看管维护。在耗费了大量电力同时,挖矿企业确实未能给镇上创造太多工作机会,甚至在与现有的企业争夺电力资源。与此同时,在全球各地,矿机仍在运行,矿场仍在扩建,仍有电力企业乃至地方政府为矿场提供优越条件,以吸引他们的到来。

经历 2018 年底和今年初的大型调整,比特大陆也调整了战略方向。BCH被放弃,对矿机芯片的研究重新成为重点。比特大陆并未停止探索和尝试。前不久,比特大陆系的公司还上线了交易平台Matrixport。除了进行交易外,还进入了托管行业。

目光长远的综合性投入,才是真正稳定发展的先决条件。匹兹堡将发展重点放在了技术密集型产业上。大力发展教育、科技、环保,最终让匹兹堡走出了衰退的阴影。另一个成功转型的“锈带城市”克利夫兰,不仅在生物技术方面大量投入,还大量投资基础建设,发展会展业,改造老工业厂区。

而转型非一朝一夕,也不是简单拥抱某个新科技就能实现。

区块链技术是新科技的代表,但单一挖矿恐怕不能解决这些小镇的困境。找到友好的投资,合适的发展方向,逐步吸引人才,改善环境,也许才能走出衰退的阴影。如今,挖矿再次迎来牛市,比特大陆也传出赴美IPO的消息,罗克代尔的数据中心不知是否会正式建起。

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