“免费阅读革命”是阅文流失付费用户的元凶吗

2019-03-21 10:08 稿源:话娱公众号  0条评论

付费 (3)

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阅文集团近期发布了 2018 年业绩公告,整体成绩算是比较亮眼。

公告显示,阅文集团 2018 年实现收入50. 38 亿元,同比增长23%,盈利9. 12 亿元,同比增长62.1%。版权运营板块表现比较突出,收入从 2017 年的3. 86 亿元增长到了10. 03 亿元,同比增长160%,在阅文集团总收入占比中从9.4%提升到19.9%。

财报中提到, 2018 年阅文集团共计授权了 130 余部网文作品的其他娱乐形式改编。推出的影视、动漫作品有《斗破苍穹》、《将夜》、《全职高手》等。IP运营业务是阅文“漫威梦”的核心,如今确实获得了不错的增长。但同时需要注意到的是,阅文集团赖以为生的在线阅读业务还存在着隐忧。

财报显示,阅文集团自有平台产品及腾讯产品自营渠道的平均月付费用户从 2017 年的 1110 万下降到了 1080 万,付费比率从5.8%下降到了5.1%。其实翻看阅文集团的近几次财报可知,付费率下降从 2017 年就已经开始。

与此同时,阅读市场上的“免费阅读”产品进入了爆发式增长期。数据平台Questmobile的在线阅读平台排名显示,主打免费阅读的连尚免费读书、米读小说、爱奇艺阅读在 2018 年冲进榜单前10。

在这一增一减的市场变化中,是不是免费模式分走了付费阅读的用户。

免费和收费,哪种商业模式才是未来趋势?

阅文CEO在近期接受采访时称,通过对用户分析可知,免费阅读产品争夺的是盗版用户市场,和付费模式的用户重合度很小。

不得不承认的是,免费阅读对于付费用户也是很有吸引力的。阅文 2018 年的月均付费阅读用户比 2017 年少了 30 万。对于超过 2 亿的月活用户和超过 1000 万的月均付费用户来说确实只占很小的比例。但这不代表免费阅读没有冲击到付费阅读的市场。

连尚免费读书这类阅读平台,和付费平台的区别主要有两个。免费阅读模式的变现渠道主要是广告,一般会在阅读中单独插入一页广告。这种插广告的方式小编觉得还好,不算很影响阅读体验。

另外,目前市场上的免费平台在小说版权数量,特别是头部小说版权数量上还无法和付费平台相比。这是付费平台的主要“护城河”。吴文辉在采访中提到,依靠广告来变现的免费阅读模式给作者分得的收入相对较少,吸引不了头部作者。

版权质量和数量确实是新生的免费阅读平台很难跨过的一道门槛。目前阅文集团在网络文学版权方面仍处于垄断地位,每年付给旗下作家近 20 亿稿费,这是免费阅读目前还达不到的。不过对于网文阅读领域未来的市场趋势,并非所有人都认为会是付费。

常年位居网文作家收入榜榜首的唐家三少年初接受采访时称,“免费阅读应该是未来的趋势。我认为未来的内容就应该是免费的,所有付费可能都是在内容的增值上,就是我们所说的多版权运营上。”

唐家三少这句话一时间在网文作者间引起激烈争论,反对者居多。很多作者认为免费阅读模式会侵害作者利益,甚至给整个行业的创作环境带来消极影响。

在作者们撕X争论的同时,付费阅读的头部玩家阅文集团悄然上线了一款叫做“飞读”的免费阅读APP。目前飞读上已经有超过 20 万本免费小说,包括《斗罗大陆》、《武动乾坤》、《余罪》等人气作品都可以免费阅读。

阅文集团亲自下场参与免费阅读平台的市场竞争,一方面是为了防止连尚文学等竞争对手对用户的争夺,另一方面也可以看做大势所趋。

免费阅读可能算是网文界的“拼多多”

在拼多多出现之前,越发强大的阿里和京东都把精力放在高端市场的比拼中。这么做自然是看准了“消费升级”。

但是在庞大的人口基数中,真正升级了的消费者只是少部分。于是横空出世的拼多多反其道而行之,以拼团、低价为卖点,以消费市场的“长尾人群”为目标,短短几年时间几乎窜到了电商老二的位置上。

免费阅读的商业逻辑看起来有点像拼多多,它不追求头部,反而把注意力放在规模更大,需求更广阔的长尾人群。这部分用户对价格比较敏感,可能没有养成付费阅读的习惯。如果没有免费阅读平台,他们的选择通常会是盗版。

和乌七八糟的盗版资源平台相比,免费阅读平台的用户体验要好得多。目前的免费阅读平台上提供都是“爽文”,很符合这部分用户群的阅读偏好,于是米读、连尚免费读书等几家平台也像拼多多一样,在短时间内流量暴增。

第三方平台监控数据显示, 2018 年 5 月上线的米读小说, 12 月的月活数据就已经超过了 2500 万。同年 8 月推出的连尚免费读书, 12 月月活数据接近 1200 万。

成立只有一年的连尚文学在 2018 年年底获得了A轮融资,估值高达 10 亿美元。在资本寒冬中能获得这么高的估值,免费阅读产品的爆发功不可没。

门槛比较低的网文阅读拥有非常广泛的用户群,免费阅读很好的填补了付费平台留下的市场空缺。对于作者端,免费平台的存在给一些很难在收费平台获得一席之地的作者创造了新的机会。

认为付费阅读仍然是主流的吴文辉对于免费阅读并不反对,他在接受采访时提到,免费阅读可以把盗版用户导向正版。未来这部分在有能力后就可以成为付费用户。这一点对市场有积极意义。

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